Cómo y cuándo debe prepararse para un huracán o tormenta tropical

Una tormenta se dirige ya hacia Estados Unidos. Esto es lo que debe saber para aumentar su seguridad.

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/ Source: Telemundo
By Juliana Jiménez J.

El mejor momento para prepararse para un huracán es ya. Así lo indican las agencias gubernamentales que responden a ciclones y tormentas tropicales. Si esperamos a que el desastre natural sea iminente, resulta más probable que algo se nos escape por el estrés y la angustia.

Para estar preparado es importante saber:

¿Cuándo es la temporada de huracanes?

En el océano Atlántico es desde el 1 de junio hasta el 30 de noviembre, y su punto máximo es entre mediados de agosto y finales de octubre. En el Pacífico es del 15 de mayo hasta el 30 de noviembre.

¿Qué es un huracán?

Los huracanes son sistemas de tormentas masivas que se forman sobre el agua y en ocasiones tocan tierra. Incluyen vientos fuertes, lluvias torrenciales, marejadas ciclónicas, inundaciones y tornados. 

También se les llama tifones en el Pacífico y ciclones en otras partes del mundo.

La escala de tormentas Saffir-Simpson tiene cinco categorías. Cuando el viento alcanza las 74 millas por hora (119 kilómetros por hora) se considera huracán. Es de categoría 5 cuando rebasa las 157 millas por hora (252 kilómetros por hora).

La gente pone shutters en las ventanas para preparar la casa de un familiae para el huracán Irma, en septiembre de 2017 en Miami, Florida.Joe Raedle/Getty Images / Getty Images

¿Qué zonas se ven afectadas por estas tormentas?

Sobre todo las areas costeras del Atlántico y el mar del Caribe. En Estados Unidos, las zonas de riesgo son:

- Florida
- Puerto Rico
- Georgia
- Carolina del Sur
- Carolina del Norte
- Lousiana
- Mississippi
- Texas
- Alabama

En menor intensidad y frecuencia, también:

- Connecticut
- Delaware
- Maine
- Maryland
- Massachusetts
- New Hampshire
- Nueva Jersey
- Nueva York
- Pennsylvania
- Rhode Island
- Virginia

¿Qué pasa cuándo una tormenta tropical se convierte en huracán?

Esto ocurre cuando se forma un ojo en el centro de la tormenta y esta empieza a girar a mayor velocidad alrededor de ese eje. 

Pueden arrancar árboles de raíz, tumbar postes eléctricos, destruir carreteras y causar pérdidas de energía generalizadas que pueden durar días o semanas.

¿Cuál es la diferencia entre una advertencia y una alerta?

El Servicio Meteorológico Nacional (NWS, en inglés) emite una alerta de tormenta tropical o huracán cuando es posible que se presenten esas condiciones climáticas en las próximas 48 horas.

En una alerta sintonice frecuentemente los medios locales o la radio de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica para conocer el trayecto de la tormenta. Aquí puede buscar la estación de NOAA de su área.

La advertencia de tormenta tropical o huracán se emite después, cuando se espera ese fenómeno en las próximas 36 horas.

En ese caso, finalice sus preparaciones y abandone inmediatamente la zona de peligro si así lo indican las autoridades locales.

¿Qué debo hacer antes de que llegue un huracán?

- Determine las rutas de evacuación consultando a las autoridades locales.

- Identifique los refugios (pueden ser escuelas públicas, hospitales, bibliotecas, estadios, etcétera).

- Descargue la app de FEMA y reciba alertas en tiempo real del Servicio Meteorológico Nacional. Regístrese para recibir alertas de comunidad.

- Si tiene mascotas, busque refugios u hoteles que las acepten en su ruta de evacuación.

- Guarde copias electrónicas de sus documentos importantes en la nube.

- Revise su póliza de seguro con tiempo para llamar a hacer preguntas.

- Revise que su equipo de emergencia funcione bien, como linternas, generadores y equipo que usen baterías, celulares y radios.

- Compre comida no perecedera y agua potable.

- Compre paneles de metal o madera para proteger sus ventanas y puertas.

- Pode los árboles y arbustos para que las ramas no vuelen hacia su casa o auto.

- Meta en casa todos los objetos del patio o alrededores que puedan salir volando durante la tormenta: bicicletas, sillas, ramas o escombros podrían causarle daños a su casa o la de otros.

- Limpie los canales de lluvia y desagües.

- Compruebe de que las ventanas estén aseguradas y todos los utensilios de cocina o adornos que puedan suponer un riesgo de seguridad estén fijos o guardados en cajas.

- Prepare un kit de supervivencia y botiquín de primeros auxilios.

- Mantenga el tanque de gasolina de su auto lleno y compre un bidón extra para el carro o para generadores eléctricos.

- Compre baterías adicionales y cargadores portátiles para su computador, celular, etcétera.

- Compre una estufa de gas portátil (como las de camping).

- Retire dinero en efectivo. Muchas tiendas pueden perder electricidad y no aceptarán pagos electrónicos.

- Lave la ropa sucia que tenga. Agradecerá haberlo hecho cuando no tenga luz.

- Llene la bañera y la lavadora con agua. Podrá usarla para lavar los platos y la ropa.

- Baje la temperatura en el termostato. Si cortan la luz habrá menos calor dentro de la casa.

- Configure su refrigerador en la temperatura más fría para que sus alimentos soporten un posible apagón.

- Un generador eléctrico, aunque costoso le puede sacar de un apuro.

¿Qué debe tener un kit de supervivencia?

Asegúrese de que la caja que contiene el kit o botiquín resista el agua  y el fuego.

- Agua: Un galón por día por persona o mascota. Calcule para tres días.
- Comida: Compre alimentos que no necesiten refrigerarse, como enlatados.
- Linternas: Una por persona y con baterías extra.
- Celulares: Cárguelo al 100% y tenga un cargador inalámbrico extra.
- Dinero en efectivo: Para cuando no haya luz.
- Radio: Asegúrese que sea de baterías.
- Medicinas: Guarde suministros para siete días.
- Documentos: Saque fotocopias y guarde los originales en bolsas plásticas selladas.
- Botiquín de primeros auxilios: Asegúrese que tenga todo lo necesario.

¿Qué debe incluir un botiquín de primeros auxilios?


- Manual de primeros auxilios
- Lista de números de emergencia, de las autoridades, familiares y conocidos
- Almohadillas de gasa estériles de diferentes tamaños
- Cinta adhesiva médica
- Curas (Band-Aids) de varios tamaños
- Una férula
- Toallitas antisépticas
- Jabón
- Ungüento antibiótico
- Solución antiséptica (como agua oxigenada, o hydrogen peroxide en inglés)
- Crema de hidrocortisona (1%)
- Paracetamol e ibuprofeno
- Medicamentos recetados adicionales
- Pinzas pequeñas
- Tijeras afiladas
- Ganchos de seguridad
- Compresas desechables instantáneas
- Toallitas con alcohol
- Termómetro
- Guantes de plástico
- Una manta

¿Cómo sé si debo evacuar?

Consulte con sus autoridades locales. Ellos tendrán mapas, rutas seguras de evacuación e información actualizada de qué zonas deben evacuar inmediatamente y cuáles están en riesgo.

LeClaire Bryan observa los escombros apilados cerca de su casa tras el paso del huracán Michael en octubre de 2018 en Mexico Beach, Florida. El huracán Michael entró al panhandle de Florida como Categoría 4, causando daños masivos y cobrando más de 30 vidas.Scott Olson/Getty Images

En general usted debe evacuar si:

- Vive en una casa móvil. Estos hogares no son seguros cuando hay vientos fuertes, no importa si están bien atados al suelo.

- Vive en la costa, en una isla, cerca de un río o de un área que se inunda con frecuencia.

Tenga en cuenta en el momento de evacuar:

- Si vive en una casa móvil, inspecciónela y asegúrese de que esté bien anclada al suelo, pero no se quede en ella.

- Quédese con amigos o familiares, o en un hotel lejos de la costa o en un refugio público designado fuera de la zona inundable.

- Notifíquele sus planes de evacuación a sus familiares o amigos que vivan fuera de la zona bajo aviso.

- Lleve a sus mascotas consigo, pero recuerde que la mayoría de los refugios no permiten mascotas que no sean de asistencia para personas con impedimentos (service pets).

¿Qué debo llevar a un refugio?

- Medicamentos y prescripciones (recetas) médicas.

- Papeles importantes en bolsas plásticas selladas e impermeables.

- Su propia comida si tiene una dieta médica especial.

- Si tiene bebés: pañales, medicamentos y comida para bebés.

- Unas 3 mudas de ropa.

- Puede llevar mantas, colchón inflable, bolsas para dormir o almohadas.

- Juegos de mesa o cartas.

Fuentes: FEMA, NOAA, NWS, Listo.gov.

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