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Cómo mantienen los propietarios de pequeñas empresas latinas sus negocios en la pandemia

Los propietarios de pequeñas empresas se vieron obligados a navegar por un nuevo territorio y tomar decisiones difíciles durante la pandemia de coronavirus, ¿cuáles fueron?

Por Brandon Gomez, CNBC, con contribuciones de Janet Alvarez, colaboradora de CNBC + Acorns

Cuando llegó el coronavirus, los propietarios de pequeñas empresas se vieron obligados a navegar por un nuevo territorio y tomar decisiones difíciles: trasladar completamente las operaciones en línea, reducir el personal o crear rápidamente nuevas fuentes de ingresos. Los empresarios latinos se encuentran entre la mayoría de los propietarios de pequeñas empresas directamente afectados por las consecuencias económicas de COVID-19.

Según una encuesta realizada en línea a fines de marzo por la Iniciativa de emprendimiento latino de Stanford, el 86% de los propietarios de pequeñas empresas latinas reportaron un impacto negativo significativo en sus negocios por la pandemia. Casi dos tercios dijeron que no podrán continuar operando más allá de seis meses si las condiciones actuales continúan.

Muchos propietarios de pequeñas empresas todavía están esperando la ayuda del gobierno en forma de préstamos del Programa de Protección de Pagos, después de que se agotaron los fondos de la autorización inicial de US$349 mil millones y se implementó un segundo programa de préstamos para pequeñas empresas esta semana, pero inmediatamente tuvo problemas técnicos. En total, el gobierno federal ha autorizado más de US$650 mil millones en préstamos para pequeñas empresas.

La investigación de Stanford realizada como parte de su informe anual sobre el estado del espíritu empresarial latino muestra que en los últimos 10 años, los latinos han lanzado más pequeñas empresas que cualquier otro grupo demográfico, y ahora contribuyen con casi US$500 mil millones a la economía en ventas anuales.

Así es como tres empresarios latinos se han adaptado y encontrado formas de mantener sus negocios funcionando durante una crisis económica.

La dueña de un café latino recibe un poco de ayuda de Mark Cuban

CNBC

Luciana Gómez dijo que no sabía en qué se estaba metiendo cuando abrió Café Victoria en 2016 frente al American Airlines Center en Dallas.

"Tenía una pasión y comencé allí", dijo Gómez. "Viajé a Europa para encontrar conceptos y cosas que quería explorar, ver y traer aquí".

Gómez dijo que le rompe el corazón ver que la cafetería que ella comisó y diseñó cuidadosamente ahora tiene sus sillas empujadas contra las paredes y vacías. A pesar de los desafíos emocionales de cerrar la tienda, su prioridad permaneció clara: mantener a sus cuatro empleados trabajando y el negocio en funcionamiento.

Mira también: Estas son las nuevas ayudas para las pequeñas empresas frente a la crisis del coronavirus

"No quería poner a más personas en el grupo de desempleo", dijo Gómez.

Redujo el horario de sus tiendas, duplicó el personal en turnos y aumentó la nómina en un 15% para acomodar el aumento y se diversificó en pedidos y entregas en línea.

"Lo que me llevó cuatro años pensar en hacer y nunca implementar me llevó cuatro días lograrlo", dijo.

Ella entregó folletos mientras paseaba a sus perros y comenzó a ver lentamente las órdenes de la comunidad de Dallas. Gómez incluso llamó la atención del anfitrión de "Shark Tank" y del propietario de los Dallas Mavericks, Mark Cuban.

Cuban, cuyo equipo juega al otro lado de la calle de la cafetería Gómez, hizo un pedido de más de 120 cafés y pasteles para los primeros en responder en un sitio de prueba cercano y el Ayuntamiento.

Gómez dijo que el pedido único equivalía a un día completo de ventas para su negocio.

Los grandes pedidos de socorristas se convirtieron rápidamente en la nueva norma a medida que los residentes locales buscaban formas de apoyar a los trabajadores de primera línea. Si bien esas ventas han mantenido las operaciones en funcionamiento, Gómez dijo que el negocio aún está lejos de ser normal.

"Incluso con los pedidos de entrega entrantes, todavía hemos reducido más del 70% nuestras ventas regulares", dijo Gómez. "Una mañana subimos un 1200% en ventas, con solo US$44 en el registro, por lo que es seguro decir que aún no hemos vuelto a la cima".

Según la encuesta de Stanford, Gómez es una del 23% de los propietarios de negocios latinos que solicitaron un préstamo federal. Presentó su solicitud el primer día que estuvo disponible, pero dijo que aún no ha recibido ningún dinero.

"He estado yendo y viniendo con el banco y estoy sorprendida por el tiempo que está tomando", dijo Gómez.

Incluso con una disminución en las ventas y una solicitud de préstamo pendiente, Gómez enfatizó la fortaleza de la comunidad latina y dijo que considera una bendición mantener sus puertas abiertas.

"Como hispanos, nuestra moneda es un poco más resistente y estamos más abiertos culturalmente a enfrentar la crisis", dijo. "Mantenemos el motor en marcha hasta que podamos conducir nuevamente".

Superar un cierre de gimnasio de ladrillo y mortero

CNBC

Nathalie Huerta lanzó The Queer Gym hace más de una década con una tarjeta de regalo de US$50 de Target. Huerta aprovechó la oportunidad de servir a su comunidad de fitness LGBTQ cuando se dio cuenta de una necesidad que no se estaba satisfaciendo.

"Cuando comencé a presentarme más masculino, me sentí más cómodo en mi sexualidad, pero incómodo en el gimnasio", dijo Huerta. "Iba al gimnasio para entrenar a mis clientes y luego me iba a casa para hacer mis propios entrenamientos".

Ahora ofrece capacitación personalizada para miembros no conformes de género y miembros transgénero que se preparan para la cirugía de confirmación de género.

Huerta dijo que navegar por el impacto emocional de la pandemia se siente familiar desde entonces. Inicialmente abrió su negocio durante la crisis financiera de 2008.

"Aprendes que necesitas elegir lo que ves y a qué le prestas atención y cuánto consumes", dijo Huerta. "No dejar que esto influya en mi perspectiva de la situación me da la confianza para pensar con claridad y aparecer en mi equipo".

Desde que cerró la ubicación física de su gimnasio en Oakland, Huerta ha pasado su tiempo administrando clases en línea, controlando a los miembros del gimnasio y enviando paquetes de atención. Antes de la pandemia, aproximadamente la mitad del negocio del gimnasio se realizaba en línea. Huerta ahora organiza múltiples clases de Zoom cada día con un equipo de entrenadores que lideran los entrenamientos.

Huerta dijo que desde que se mudó completamente en línea, solo el 40% de los negocios proviene de Oakland y el 60% restante proviene de los Estados Unidos y el extranjero.

"Estamos publicando anuncios dirigidos en todos los vecindarios gay en todas las ciudades principales", dijo Huerta. "Antes el entrenamiento en línea era una ocurrencia tardía, y ahora es una previsión".

La membresía del gimnasio ha crecido desde que entró en funcionamiento en línea a medida que regresan los exmiembros y los nuevos clientes potenciales casi se triplicaron desde que publicaron los anuncios en línea. "Si hacemos crecer la base de clientes en línea lo suficientemente rápido, existe la posibilidad de que mantengamos nuestra ubicación física cerrada", dijo Huerta.

Avanzando rápidamente para tomar en serio la pandemia

CNBC

Andrés Reyes siguió las actualizaciones de COVID-19 desde enero y comenzó a preparar a sus empleados de restaurantes para los impactos mucho antes que la mayoría de los estadounidenses.

"Lo primero que hicimos fue pedir guantes, toallitas desinfectantes, aerosoles e incluso trajes de materiales peligrosos", dijo Reyes.

Reyes, el gerente de cuarta generación y propietario de Birrieria Ocotlán, un restaurante mexicano en Chicago, se movió rápidamente cuando la ciudad emitió una orden de quedarse en casa.

Al día siguiente, sus empleados se pusieron trajes, guantes y máscaras faciales, tomó un micrófono y comenzaron a tomar pedidos en la acera frente al restaurante.

Tenían autos y personas en fila afuera para pedir comida. Reyes, un destino popular para ciclistas y corredores de los vecindarios circundantes de la ciudad, dijo que el restaurante es conocido por entregar rápidamente muchos pedidos

El restaurante también se asoció con Uber Eats para facilitar las entregas. Desde que se trasladaron a la entrega y a pedidos para llevar, las ventas del restaurante han vuelto a los niveles previos a la pandemia. "Ha sido gratificante saber que nuestro arduo trabajo y preparación han valido la pena", dijo Reyes. 

Si bien el negocio ha podido mantener las ventas, Reyes dijo que aún tenía que despedir temporalmente a tres camareras mientras el restaurante permanece cerrado. "Mi objetivo principal era mantener a todos empleados", dijo. "Fue desgarrador dejarlos ir".

El restaurante ha enfrentado diferentes desafíos durante sus 50 años de operación, pero cada uno viene con una lección.

"Es nuestro deber educarnos sobre todo lo que tenemos disponible en este momento", dijo Reyes. "Todo esto pasará y no hay nada malo en cambiar o salir de él".  

Este miércoles 6 de mayo, les invitamos a una presentación especial con Luciana Gomez y Janet Alvarez en “Un Nuevo Día” hablando acerca de los emprendedores latinos en la época del coronavirus.

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