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El dolor en el dedo del pie de este hombre resultó ser un síntoma de cáncer de riñón en etapa 3

Richard Bernstein había experimentado esa molestia por varios años, pero no creyó que se tratara de algo serio. “El doctor me dijo que me quedaban unos cinco días de vida”, recuerda. 

Por Meghan Holohan — TODAY

Este marzo la pierna de Richard Bernstein se hinchó. Durante aproximadamente cinco años había experimentado dolor en el dedo del pie derecho y se preguntaba si estaba relacionado con eso.

Al mismo tiempo, notó un bulto en su abdomen y pensó que tal vez tenía una hernia. Pero pronto supo que se trataba de algo mucho más serio.

“Era un bulto que crecía en mi riñón”, dijo Bernstein a TODAY. “[Mi médico] me mandó a hacerme una tomografía y descubrió que el riñón no se veía bien”, agregó el hombre que vive en el condado de Bergen, Nueva Jersey.

Richard visitó al doctor Michael Grasso, presidente de urología del Phelps Hospital en Sleepy Hollow, Nueva York, y se enteró de que su situación era más grave de lo que Bernstein comprendía.

El hombre de 63 años tenía cáncer de riñón en etapa 3 y el tumor masivo impedía el flujo sanguíneo adecuado en todo el cuerpo.

“Él me dijo que me quedaban unos cinco días de vida”, dijo Bernstein.

Su hinchazón de piernas era signo de un diagnóstico grave

Grasso se sorprendió de que Bernstein pareciera asintomático.

“Recuerdo estar sentado en la oficina diciéndole: ‘Sabes que no me siento mal’. [Estaba pensando] ‘¿Estás bromeando? Este es el verdadero reto”, dijo Grasso a TODAY. “[Richard] se presentó con síntomas relativamente leves, su pie estaba hinchado y se quejaba de síntomas locales”.

Bernstein no notó nada diferente más que una hinchazón, que provocó una ligera cojera.

El tumor renal bloqueó la vena cava, lo que significa que la sangre no podía fluir desde la mitad inferior del cuerpo de Richard Bernstein hasta su corazón.
El tumor renal bloqueó la vena cava, lo que significa que la sangre no podía fluir desde la mitad inferior del cuerpo de Richard Bernstein hasta su corazón.Courtesy Northwell Health

“No había dolor en absoluto”, dijo. El experto explicó que el cáncer de riñón a menudo no presenta síntomas perceptibles aparte del dolor de espalda.

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Esto significa que el diagnóstico se puede retrasar, por lo que se encuentra en una etapa posterior. El tumor de Bernstein bloqueó su flujo sanguíneo, causando una complicación grave.

“Como una cuestión práctica, a él solo le quedaban unos pocos días de vida”, dijo Grasso.

El tumor renal canceroso de Bernstein había crecido hacia la vena cava, “la vena principal que va al corazón”, y la sangre de la parte inferior de su cuerpo no podía fluir hacia él. En cambio, la sangre se acumuló en su pierna, causando la hinchazón.

Grasso también se sorprendió de que el abdomen de Richard no se había hinchado con sangre. “Su vientre era plano”, explicó. “No tenía ningún síntoma de presión venosa intraabdominal grave”.

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Bernstein ingresó en el hospital para someterse a pruebas y análisis previos a la cirugía, lo que también requería la asistencia de un cirujano cardiovascular. Fue entonces cuando los médicos hicieron otro descubrimiento: dos de las arterias coronarias de Bernstein también estaban bloqueadas.

“Dos de sus principales arterias coronarias, la más importante es la izquierda, que alimenta la mayor parte del corazón, con una oclusión del 99%”, dijo Grasso. “Así es como solían llamar al fabricante de viudas… Es una emergencia quirúrgica”.

Mientras Bernstein esperaba que los médicos planificaran su cirugía, su salud empeoró drásticamente cuando la sangre comenzó a acumularse en su abdomen.

“Durante un par de días se estaba deteriorando muy rápidamente”, contó Grasso.

“El cáncer de riñón puede crecer con relativa lentitud… durante un periodo y luego hacer un cambio drástico por cualquier motivo (realmente no entendemos por qué) y crecer muy, muy rápidamente”.

Sin embargo, Bernstein se lo tomó todo con calma.

“Fue un poco impactante”, dijo. “Tengo una actitud inusual y mi actitud es que ‘es lo que es’ y no hay mucho que podamos hacer al respecto”.

Un equipo multidisciplinario realiza una cirugía de 10 horas

Bernstein se sorprendió de que también tuviera que someterse a una cirugía de bypass mientras le extirpaban el tumor. Los fines de semana lleva a su perro, Keagan, a caminatas de cuatro horas y solo ocasionalmente nota que se siente cansado.

Pero todavía no se preocupa demasiado por el procedimiento que incluyó a tres cirujanos y un equipo de enfermeras y otras profesiones médicas.

“Fue aterrador debido a lo desconocido”, dijo Bernstein. “[El bypass] fue un poco sorprendente para mí porque he estado haciendo ejercicio desde que tenía 25 años. Pensé que era un poco inusual”.

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Primero, Grasso extirpó el tumor del abdomen. Los médicos tuvieron que detener el flujo de sangre en la mayor parte del cuerpo y proteger el cerebro, para extirpar la masa de la vena cava.

Para ello, enfrían el cuerpo a unos 64 grados Fahrenheit desde una temperatura corporal normal de 96°F. Mientras el doctor Jonathan Hemli, cirujano cardiotorácico, enfriaba a Bernstein, también realizó una cirugía de doble bypass.

“Esto agregó un elemento a la operación que no esperábamos y, sin embargo, no prolongó particularmente la operación”, dijo Hemli a TODAY.

“Hubiera sido realmente decepcionante curarlo de su cáncer de riñón solo para enterarme en seis, nueve meses o un año, que el pobre hombre tuvo un ataque al corazón y no sobrevivió porque tenía obstrucciones en las arterias coronarias”.

La disminución del flujo sanguíneo facilitó que el doctor Alfio Carroccio y Grasso trabajaran más tarde para extirpar el tumor.

“Tenemos que cerrar la circulación para que no haya sangrado, pero para cerrar la circulación y que sea seguro tiene que estar frío”, explicó Hemli. “Tengo que ponerlo en la máquina de circulación extracorpórea para que se enfríe”.

Luego Carroccio, jefe de cirugía vascular en el Lenox Hill Hospital, abrió la vena cava. Él y Grasso extirparon el tumor, que se extendía hasta el corazón, y lo repararon donde el tumor comenzó a crecer hacia la pared de la vena.

“Sincronizamos las cosas para sacar el trombo tumoral, una combinación de un tumor y un coágulo dentro de la vena principal que drena toda la mitad inferior del cuerpo”, dijo Carroccio a TODAY.

“Cuando se extiende hasta el corazón, la forma más segura es detener el corazón y la circulación total para que pueda abrirse y ayude a extraer el tumor”, agregó.

Todo el procedimiento tomó entre 10 y 12 horas.

“Fue una suerte atrapar esto antes de que fuera demasiado tarde y estuviera cerca”, dijo Carroccio. “Está caminando con un bloqueo en su corazón del que no sabe nada. Tiene un tumor sentado en su abdomen que es bastante grande y tiene un coágulo que bloquea la mayor parte del flujo de sangre a la mitad de su cuerpo”.

“La única consecuencia que está notando es que tal vez se queda un poco sin aliento cuando camina y su pie está un poco hinchado”.

Su recuperación

Ahora, cuando Bernstein camina con Keagan tiene que tomar un descanso cada media milla más o menos. Lleva una silla para que pueda descansar si se siente agotado. Mientras se recuperaba de la cirugía se sometió a fisioterapia y se sorprendió de lo difícil que era caminar.

“Tuve que aprender a caminar de nuevo. Cuando tienes todos estos cortes en el pecho siempre están preocupados de que te vayas a caer y rompas lo que juntaron”, dijo. “Mi gran preocupación era no caerme”.

La recuperación ha llevado más tiempo de lo que esperaba Richard Bernstein, pero ha vuelto a pasear a su perro.
La recuperación ha llevado más tiempo de lo que esperaba Richard Bernstein, pero ha vuelto a pasear a su perro.Courtesy Richard Bernstein

La hinchazón había afectado el control que tenía desde la rodilla hacia abajo y todavía cojea un poco. Espera que la fisioterapia lo ayude. Aunque su cáncer no se ha movido a los ganglios linfáticos y la cirugía parece ser curativa, Bernstein está esperando las tomografías PET para determinar el tratamiento de seguimiento.

Es probable que necesite inmunoterapia para protegerlo de una recaída. “Estoy muy agradecido con los médicos”, dijo Bernstein. “Es una cosa oculta el cáncer de riñón. Realmente no causa dolor. Nunca sabrías que lo tienes”.

Si quieres leer esta nota en su versión original en inglés ve aquí.

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