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Peca, lunar o melanoma: cómo reconocer señales de aviso

Ante el alto número de casos de cáncer de piel, médicos hacen una serie de recomendaciones sobre las diferencias entre lunares, pecas y melanomas.

Peca, lunar o melanoma ¿reconocerías las señales de aviso? En España, cada mes, alrededor de 300 pacientes son diagnosticados de melanoma cutáneo. La tasa de incidencia del cáncer de piel se ha duplicado en las últimas décadas.

Tras dos años de pandemia, la Fundación Piel Sana de la Academia Española de Dermatología y Venereología (AEDV) retoma de forma presencial su campaña anual Euromelanoma, bajo el lema ‘Escanea tu piel’. Los datos avalan esta invitación: sólo un 11 % de las personas se somete a una revisión de lunares con un dermatólogo y apenas un 33 % se autoexplora la piel anualmente.

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La AEDV invita a autoexplorarse una vez al mes, durante diez minutos, bajo la regla ABCDE:

A: Asimetría: los melanomas iniciales son asimétricos.

B: Borde: la mayoría de los melanomas iniciales tienen bordes irregulares y festoneados.

C: Color: los melanomas iniciales tienen color no homogéneo (marrón, rojizo, negruzco…)

D: Diámetro: los melanomas tienen en general un diámetro superior a 6 mm.

E: Evolución: se sospecha de la existencia de un melanoma si aparecen uno o más de estos signos de alerta o cualquier otro cutáneo anormal (sangrado, inflamación, enrojecimiento, endurecimiento, picor…).

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Para realizar esta autoexploración, la AEDV aconseja también pedirle a Alexa o Google que «abra Skin Check» o recurrir a las app UV Derma y eDerma.

Desde Fundación Piel Sana advierten que el melanoma “puede presentarse en cualquier parte del cuerpo, por lo que la revisión mensual de nuestra piel debe incluir toda la superficie cutánea”.

El doctor Eduardo Nagore, miembro del equipo Euromelanoma España, aconseja que, ante cualquier cambio percibido en la piel, se trate de una lesión nueva o antigua y con apariencia diferente a otras manchas, consultar con un especialista. Además, recomienda prestar atención a posibles cambios de forma o color, picores, escozor o dolor.

Un lunar puede matar

Según el doctor Agustín Buendía, director de campañas de la Fundación Piel Sana de la AEDV, el aumento de la esperanza de vida y especialmente de los estilos de vida con mayores exposiciones al sol “son dos de los factores que han incidido en la elevada tasa de cáncer de piel registrada en los últimos años”.

La doctora Ángeles Flórez, una de las coordinadoras de la campaña Euromelanoma, recuerda que los cánones de belleza que se fomentan en las redes sociales y los medios de comunicación convencionales están afectando al cuidado de la piel.

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En paralelo a la campaña española, la nueva edición europea de la campaña Euromelanoma se presenta bajo el lema “no es el tiempo, son los km UV recorridos” para reflejar que el riesgo de padecer cáncer de piel no es cuestión de edad, sino de la cantidad de exposición a los rayos ultravioletas que experimenta cada persona a lo largo de su vida.

En lo relativo a la franja etaria, Flórez asegura que “el melanoma de extensión superficial es la forma más frecuente, en nuestro país, de cáncer de piel y suele presentarse en adultos jóvenes y en pacientes de entre 40 y 50 años”.

Y es el lentigo maligno, un subtipo de melanoma, el “más frecuente en edades medias y avanzadas, mientras que el melanoma nodular, de características más agresivas, se diagnostica en pacientes de 50 a 60 años”.

Hablamos de una patología ante la que todavía la sociedad no muestra especial importancia, como asevera el Dr. Nagore: “desgraciadamente no hay una conciencia de lo sencillo que es morirse por un cáncer de piel. A los pacientes les resulta inverosímil que un lunar sea capaz de matar”.

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El dermatólogo subraya, además, que cuando los especialistas se refieren a melanomas agresivos “no es porque produzca la muerte en un porcentaje muy elevado sino porque para el tamaño que tiene, muestra una probabilidad, relativamente alta, de desarrollar metástasis y producir la muerte, en comparación con otros cánceres”.

Melanoma: exploraciones gratuitas a la población

Entre las diferentes acciones que se llevarán a cabo destaca la campaña de exploraciones a la población. Así, dermatólogos de la AEDV atienden de manera presencial y gratuita a pacientes para la verificación de su piel. Para acceder a estos controles dirigidos a la población en general habrá que rellenar un cuestionario previo para determinar si se trata de una persona con factores de riesgo de padecer cáncer de piel y, en caso afirmativo, podrá solicitar su cita previa de forma online www.euromelanoma.aedv.es.

A modo preventivo, la Dra. Flórez recuerda a la población la necesidad de ser “prudentes” y “evitar” exposiciones a la luz directa del sol en horas centrales del día, con el objetivo de reducir la probabilidad de sufrir quemaduras, en especial “cuando nos encontramos en superficies con efecto espejo como la nieve, la arena y el agua”.

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Melanoma en tiempos de Covid

En el primer año de pandemia se experimentó una disminución de los diagnósticos de cáncer de piel, en general, y de melanoma, en particular. Esto conlleva a una menor supervivencia del paciente. Después del confinamiento, se produjo un aumento de melanomas con un peor estadiaje tumoral, con un aumento del espesor de Breslow y del número de mitosis.

Concretamente, un 27,5% de los pacientes presentaban tumores de estadio T1 (frente a 40,3% recogidos en una muestra inicial previa al confinamiento) y más de un 30%, tumores en estadio T4 (frente al 16,3% en la muestra inicial). Los médicos calculan que, en 2020, como consecuencia de la Covid-19, una de cada cinco personas con melanoma en fase inicial no fue diagnosticada.

La campaña Euromelanoma

La campaña EUROMELANOMA es un proyecto, promovido a nivel europeo, primordial en la salud pública, que fomenta una educación para la salud, implementa hábitos saludables de exposición solar y favorece el diagnóstico precoz del cáncer cutáneo. Se trata de una iniciativa altruista de los dermatólogos europeos que genera una mejora en la prevención, diagnóstico y tratamiento del cáncer de piel. Más que una campaña, es una plataforma científica para el desarrollo de actividades en prevención de cáncer de piel.

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Por cuarto año consecutivo, Euromelanoma y la Coalición Global para la Defensa del Paciente con Melanoma se han asociado en la campaña de concienciación frente al cáncer de piel en la que participan alrededor de 27 países. La idea surgió en Bélgica en 1999, como Día del Melanoma, cuya actividad fundamental era realizar un examen cutáneo gratuito para detección precoz. Posteriormente, se generalizó al resto de Europa, de ahí el nombre ‘Euromelanoma’.

Aunque se mantiene el nombre de melanoma por ser el tumor más agresivo, la campaña va también dirigida a otros tipos de cáncer de piel no melanoma, que son más frecuentes y están directamente relacionados con la exposición solar: carcinoma epidermoide y carcinoma basocelular.

La Fundación Piel Sana AEDV es una organización sin ánimo de lucro que nació en 2007 impulsada por la Academia Española de Dermatología (AEDV), sociedad médica a la que pertenecen la práctica totalidad de dermatólogos españoles. 

(Con información de EFE)

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