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Descubren restos del dragón marino más grande del mundo

El fósil de un ictiosauro fue catalogado como “uno de los grandes descubrimientos en la historia de la paleontología británica”.

Un empleado de la Reserva Natural de Rutland Water, en Inglaterra, halló por casualidad el fósil de un enorme ‘dragón marino’ (ictiosaurio). El empleado Joe Davis explicó que en un principio llamó al ayuntamiento de la zona para contarles que había encontrado “un dinosaurio” mientras desempeñaba su trabajo en febrero del pasado año.

Finalmente, lo que había visto no era un dinosaurio, sino los restos fosilizados de un enorme depredador marino, llamado ictiosaurio, de 32 pies de longitud, y el ejemplar de mayor tamaño encontrado hasta ahora en el Reino Unido.

Tras la llamada del hombre al ayuntamiento, se desplazó a la zona un equipo de paleontólogos, que concluyeron que el fósil pertenecía a un ictiosaurio, una especie que puede crecer hasta los 82 pies de largo y que vivió entre hace 250 y 90 millones de años. 

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Dean Lomax, paleontólogo de la Universidad de Manchester, calificó el hallazgo de “verdaderamente sin precedentes” debido a su tamaño y lo catalogó como “uno de los grandes descubrimientos en la historia de la paleontología británica”. 

Generalmente pensamos que los ictiosaurios y otros reptiles marinos se descubren por la costa jurásica en Dorset o la costa de Yorkshire, donde muchos quedan expuestos por la erosión de los acantilados. Aquí en una ubicación interior es muy poco habitual”, indicó el experto.

Rutland se encuentra a casi 31 millas de la costa, si bien hace 200 millones de años la zona se encontraba cubierta por agua.

(Con información de EFE)

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