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FBI alerta de aumento en estafas contra adultos mayores en EE.UU.

Autoridades advierten que van en aumento tácticas como enviar mensajeros a casas de víctimas mayores de edad para colectar dinero en efectivo u oro.
/ Source: The Associated Press

Estafadores robaron un total de 3,400 millones de dólares a adultos mayores en Estados Unidos en 2023, según un reporte del FBI que revela el aumento de esa práctica mediante tácticas sofisticadas diseñadas para despojar a las víctimas de sus ahorros de vida.

Las pérdidas por estafas contra estadounidenses mayores de 60 años aumentaron 11% en 2023 respecto del año anterior, según el reporte. Las autoridades advierten que van en aumento tácticas como enviar a mensajeros en persona a las casas de las víctimas para colectar dinero en efectivo u oro.

Puede ser un golpe devastador para los ciudadanos de edad avanzada que no tienen la capacidad de ir a trabajar y ganar dinero”, dijo James Barnacle, director asistente a cargo de la División de Investigaciones Criminales del FBI. “Hay gente que pierde todo su dinero, que termina indigente”.

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El FBI recibió más de 100 mil denuncias de estafas contra personas mayores de 60 años en 2023, y cerca de 6 mil de esas personas perdieron más de 100 mil dólares. Ello ocurre tras un pronunciado aumento de los desfalcos contra los mayores durante los dos años siguientes a la pandemia del coronavirus del 2020, cuando la gente no podía salir de casa y caía más fácilmente víctima de los estafadores por teléfono.

Las autoridades, añadió Barnacle, están detectando tramas organizadas y transnacionales contra ciudadanos de edad avanzada mediante una gran variedad de tácticas, como propuestas románticas falsas o pedidos de invertir dinero.

El tipo más común de estafa reportada en 2023 entre personas de edad avanzada era de gente que se hace pasar por personal de soporte técnico o de atención telefónica al cliente.

En una de las tramas, dicen las autoridades, los criminales se hacen pasar por funcionarios tecnológicos, bancarios o gubernamentales y convencen a las víctimas de que un hacker extranjero ha infiltrado sus cuentas y de que tienen que mover su dinero a otra cuenta, la cual los estafadores controlan a escondidas.

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Las autoridades detectaron que entre mayo y diciembre aumentó una estafa en que mensajeros van en persona para colectar dinero de víctimas a las que convencen de que sus cuentas han sido hackeadas, dijo el FBI.

En tales casos, los estafadores primero le dicen a las víctimas que sus cuentas han sido hackeadas y que tienen que convertir sus activos en dinero, oro u otros metales preciosos a fin de proteger sus fondos. Entonces envían a su domicilio al mensajero para colectar los recursos en persona.

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