Suicidios y muertes por sobredosis: Las causas que reducen la esperanza de vida en EE.UU.

Las muertes por sobredosis han aumentado por encima de 70,000 en 2017, lo que supone un nuevo récord histórico. La tasa de suicidio también subió un 3,7%, con alrededor de 47,000, la más alta en los últimos 50 años

La esperanza de vida en Estados Unidos continúa en descenso por el aumento de suicidios y de las muertes por sobredosis de droga, según estadísticas del gobierno publicadas este jueves. Las muertes por sobredosis han aumentado por encima de 70,000 en 2017, lo que supone un nuevo récord histórico. La tasa de suicidio también subió un 3,7%, con alrededor de 47,000, la más alta en los últimos 50 años.

Según estos datos, la esperanza de vida general para los estadounidenses fue de 78.6 años en 2017, lo que supone una caída de 0.1 años. Durante décadas, la esperanza de vida aumentaba unos pocos meses casi todos los años. Ahora la tendencia se ha invertido: cayó en 2015, se mantuvo en 2016 y ha vuelto a disminuir el año pasado, según los datos de Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC).

Las tasas de mortalidad se deben principalmente a un aumento  del 9.6 % en muertes por sobredosis, de 63,632 en 2016 a 70,237 en 2017. En la mayoría de estos casos hubo consumo de algún tipo opioides. El Centro Nacional de Estadísticas de Salud de los CDC registra un aumento del 45% en muertes por opioides sintéticos como el fentanilo y el tramadol. Lo que representa casi 30,000 de las muertes por sobredosis.

"Virginia Occidental (con 57.8 muertes por sobredosis por cada 100,000 personas), Ohio (46.3 muertes por sobredosis por 100,000), Pennsylvania (44.3) y el Distrito de Columbia (44) tienen las tasas más altas observadas de mortalidad por sobredosis de drogas ajustadas por edad en 2017", según el informe de CDC.

No obstante, el aumento de mortalidad por sobredosis no es tan grande como el registrado entre 2015 y 2016 que fue del 21%. Pero el hecho de que las tasas sigan en aumento pesar de la atención federal, estatal y local demuestra que los esfuerzos no son efectivos para frenar la epidemia de abuso de opioides.

Las tasas de suicidio también ha registrado un aumento preocupante. De 10.4 suicidios por cada 100,000 habitantes en 1999 a 14 por cada 100,000 en 2017, según dice un segundo informe de CDC. Aumenta tanto en hombres como en mujeres de entre 10 a 74 años. Los suicidios en condados rurales de EE. UU. son casi dos veces más altas que las ciudades.

Las 10 principales causas de muerte: Las muertes por cáncer se redujeron en 2.1%, lo que deja a las enfermedades cardíacas como la principal causa de muerte entre los estadounidenses. Las lesiones no intencionales, incluidas las sobredosis de drogas, son la tercera causa de muerte, seguidas de las enfermedades respiratorias inferiores crónicas, los accidentes cerebrovasculares, el Alzheimer, la diabetes, la influenza y la neumonía, las enfermedades renales y el suicidio.

En total, se registraron 2,813,503 muertes de estadounidenses en 2017, son 69,255 más que el año anterior. Esta es la cifra más alta en un solo año desde que se tienen registros hace más de un siglo.