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Un grupo de expertos afirma que no hay pruebas de que las vitaminas prevengan las enfermedades cardíacas o el cáncer

Para el adulto medio sano, los expertos creen que no hay una razón de peso para empezar a tomar suplementos dietéticos, e incluso podrían ser un desperdicio de dinero.

Por Aria Bendix - NBC News

Las vitaminas y los suplementos ofrecen poco o ningún beneficio en la prevención del cáncer o las enfermedades cardíacas, según una nueva revisión de 84 estudios.

Basándose en esta conclusión, un panel independiente de expertos del Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de EE.UU. dijo el martes que no tenía “pruebas suficientes” para recomendar o desaconsejar el uso de multivitaminas o suplementos para prevenir estos problemas de salud.

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La revisión examinó los efectos de suplementos populares como el betacaroteno, el ácido fólico, el calcio, el magnesio, el selenio y el zinc, así como de multivitaminas y vitaminas A, B, C, D y E.

Pero la guía viene con advertencias: no se aplica a los niños, a los enfermos crónicos ni a los que tienen una carencia nutricional conocida. El grupo de trabajo también recomendó un suplemento diario de ácido fólico para las personas embarazadas o que estén pensando en quedarse embarazadas.

Sin embargo, para el adulto sano medio, “no hay razón para empezar a tomar suplementos dietéticos de forma más generalizada”, explicó el doctor Howard Sesso, director asociado de la División de Medicina Preventiva del Hospital Brigham and Women’s. Sesso no es miembro del grupo de trabajo, pero dos de sus estudios se incluyeron en la revisión.

“Para aquellos que toman un multivitamínico en particular, no creo que esta declaración deba necesariamente cambiar lo que están haciendo, pero siempre es importante reevaluar por qué están tomando suplementos dietéticos”, indicó Sesso.

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El Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de EE.UU. dio por última vez recomendaciones sobre vitaminas y suplementos para prevenir las enfermedades del corazón y el cáncer en 2014.

La doctora Jenny Jia, instructora de medicina interna general en la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern, dijo que desde 2014 han salido más estudios a gran escala, “y todavía no vemos ninguna prueba convincente de que las vitaminas y los suplementos en general ayuden a la prevención de las enfermedades del corazón y el cáncer.”

Jia fue coautor de un editorial publicado junto con la revisión el martes, que dijo que comprar vitaminas y suplementos es esencialmente “dinero desperdiciado”. La gente en Estados Unidos gastó casi 50,000 millones de dólares en suplementos dietéticos en 2021, según los autores.

Una dieta sana es la primera línea de defensa

La nueva revisión encontró pruebas sólidas de que la vitamina E, en particular, no prevenía el cáncer ni las enfermedades cardíacas, mientras que el betacaroteno se asociaba a un mayor riesgo de cáncer de pulmón y de muerte por enfermedad cardíaca.

En consecuencia, el grupo de trabajo desaconsejó tomar cualquiera de los dos suplementos para prevenir las enfermedades cardíacas o el cáncer, la misma recomendación que dio en 2014.

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Los expertos coinciden en que, en lugar de tomar vitaminas o suplementos, la mejor manera de reducir el riesgo de cáncer o de enfermedad cardíaca es seguir una dieta equilibrada con alto contenido de frutas y verduras y hacer ejercicio con regularidad.

Pastillas y preparados vitamínicos de calcio, vitamina D y magnesio.
Pastillas y preparados vitamínicos de calcio, vitamina D y magnesio.Fernando Gutierrez-Juárez / DPA/Picture Alliance via Getty Images

“Lo que debería quedar patente en estas directrices es que una dieta sana sigue siendo la primera línea de defensa para la prevención de las enfermedades crónicas”, recordó Sesso. “Los suplementos de ninguna manera deben representar una muleta o una forma de compensar una dieta insuficiente”, agregó.

Pero las vitaminas y los suplementos podrían tener algunos beneficios para los adultos mayores que tienen dificultades para absorber los nutrientes a través de los alimentos.

Sesso señaló que existen pruebas mixtas de que las multivitaminas podrían reducir el riesgo de cataratas o de degeneración macular relacionada con la edad, o posiblemente retrasar el deterioro cognitivo.

“Todavía nos queda mucho trabajo por hacer para aclarar esto y analizar otros criterios de valoración más allá de los que se centran en estas recomendaciones, que son las enfermedades cardiovasculares y el cáncer”, aclaró.

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Incluso la relación entre las multivitaminas y el cáncer necesita más investigación, añadió, ya que la revisión encontró que las multivitaminas pueden estar asociadas con un beneficio marginal para los resultados del cáncer.

Uno de los ensayos de Sesso indicó que el uso diario de multivitaminas redujo el riesgo general de cáncer entre los médicos varones. Pero otro ensayo no encontró pruebas de que las multivitaminas redujeran el riesgo de cáncer en hombres o mujeres. 

“Si hay algún beneficio, es muy pequeño”, concluyó Jia.

Poca supervisión de la FDA para las vitaminas

Los suplementos dietéticos pueden comprarse sin receta y no requieren la aprobación de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por su sigla en inglés). Por eso los fabricantes “tienen mucho más margen de maniobra con lo que pueden decir en sus etiquetas”, según Sesso.

“Hay una percepción generalizada de que todos estos suplementos dietéticos son benignos”, apunto Jia, “cuando sabemos que no están regulados al mismo nivel que los fármacos por la FDA. Así que no tenemos una idea tan clara de su relación beneficio-daño”.

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Sesso señaló que es posible que ciertas formulaciones puedan tener diferentes efectos sobre la salud.

“No se obtiene la misma amplitud de vitaminas y minerales en una vitamina de gominola, sólo por la naturaleza de su formulación en comparación con una tableta típica”, aclaró, y agregó: “No tenemos el tipo de evidencia de los ensayos clínicos para apoyar si estos ayudan, perjudican o no hacen nada”.