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Fallece la primera persona en recibir riñón de cerdo modificado genéticamente, casi dos meses después del trasplante

El equipo de trasplantes del Hospital General de Massachusetts dijo que no tenía indicios de que Richard 'Rick' Slayman hubiera fallecido como consecuencia del procedimiento.

The Associated Press

El primer receptor de un riñón de cerdo modificado genéticamente ha fallecido casi dos meses después de someterse a la intervención, informaron el sábado su familia y el hospital que la llevó a cabo.

Richard 'Rick' Slayman se sometió al trasplante en el Hospital General de Massachusetts en marzo, a sus 62 años. Los cirujanos dijeron que creían que el riñón de cerdo duraría al menos dos años.

Rick Slayman.
Rick Slayman.Massachusetts General Hospital

El equipo de trasplantes del Hospital General de Massachusetts expresó en un comunicado su profunda tristeza por el fallecimiento de Slayman y dio el pésame a su familia. Afirmaron que no tenían indicios de que hubiera fallecido como consecuencia del trasplante.

El hombre de Weymouth, Massachusetts, fue la primera persona viva sometida a este procedimiento. Anteriormente se habían trasplantado temporalmente riñones de cerdo a donantes con muerte cerebral. Dos hombres recibieron trasplantes de corazón de cerdos, aunque ambos murieron a los pocos meses.

animal to human transplant genetically modified organ
El riñón de cerdo genéticamente modificado era preparado para la cirugía el 16 de marzo de 2024.Michelle Rose / Mass General

Slayman se sometió a un trasplante de riñón en el hospital en 2018, pero tuvo que volver a someterse a diálisis el año pasado cuando mostró signos de fallo. Cuando surgieron complicaciones en la diálisis que requerían procedimientos frecuentes, sus médicos sugirieron un trasplante de riñón de cerdo.

En un comunicado, la familia de Slayman agradeció a sus médicos.

[Las fotos del hombre que recibió un riñón de cerdo antes de ser dado de alta]

“Sus enormes esfuerzos al frente del xenotrasplante proporcionaron a nuestra familia siete semanas más con Rick, y los recuerdos que creamos durante ese tiempo permanecerán en nuestras mentes y corazones”, decía el comunicado.

Slayman se sometió a la operación en parte para dar esperanza a los miles de personas que necesitan un trasplante para sobrevivir.

“Rick logró su objetivo y su esperanza y optimismo perdurarán para siempre”, afirma el comunicado.

[Cirujanos trasplantan por primera vez con éxito a una persona un riñón de cerdo modificado genéticamente]

El xenotrasplante consiste en curar a pacientes humanos con células, tejidos u órganos de animales. Estos intentos fracasaron durante mucho tiempo porque el sistema inmunitario humano destruía inmediatamente el tejido animal extraño. Los últimos intentos se han realizado con cerdos modificados para que sus órganos sean más parecidos a los humanos.

Más de 100,000 personas están en la lista nacional de espera para un trasplante, la mayoría enfermos renales, y miles mueren cada año antes de que les llegue el turno.