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Alerta sanitaria por el récord de niños que no se han vacunado contra el sarampión

La inmunización cae drásticamente por la pandemia de coronavirus, dicen los CDC y la OMS. “Es una amenaza inminente", afirman. Cada año se registran 128,000 muertes en el mundo.
/ Source: The Associated Press

La Organización Mundial de la Salud (OMS) y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, en inglés) indicaron este miércoles que la inmunización contra el sarampión ha caído notablemente desde que comenzó la pandemia de coronavirus, lo que ha dado lugar a un récord de casi 40 millones de niños que no recibieron su dosis de vacuna el año pasado en todo el mundo.

Millones de niños son ahora susceptibles de contraer sarampión, una de las enfermedades más contagiosas del mundo. En 2021 se reportaron nueve millones de infecciones y 128,000 muertes.

Las autoridades sanitarias afirmaron que las continuas bajadas en la vacunación, la débil vigilancia de la enfermedad y el retraso en los planes de respuesta debido al COVID-19, además de los brotes en curso en más de 20 países, convierten "el sarampión en una amenaza inminente en todas las regiones del mundo".

Una enfermera administra una vacuna en Mount Vernon, Ohio, en 2019.
Una enfermera administra una vacuna en Mount Vernon, Ohio, en 2019.AP

Los científicos estiman que al menos el 95% de la población debe estar inmunizada para protegerse de las epidemias; la OMS y los CDC informaron que sólo alrededor del 81% de los niños reciben la primera dosis de la vacuna contra el sarampión, mientras que el 71% recibe la segunda dosis, lo que marca las tasas de cobertura mundial más bajas de la primera dosis contra el sarampión desde 2008.

"El número récord de niños no vacunados y susceptibles de contraer el sarampión muestra el profundo daño que han sufrido los sistemas de inmunización durante la pandemia de COVID-19", dijo la directora de los CDC, Rochelle Walensky, en un comunicado.

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El sarampión se transmite principalmente por contacto directo o en el aire y provoca síntomas como fiebre, dolor muscular y una erupción cutánea en la cara y la parte superior del cuello. La mayoría de las muertes relacionadas con el sarampión se deben a complicaciones como la inflamación del cerebro y la deshidratación. Según la OMS, las complicaciones más graves se dan en niños menores de 5 años y en adultos mayores de 30 años.

Más del 95% de las muertes por sarampión se producen en países en desarrollo, sobre todo en los continentes de África y Asia. No existe un tratamiento específico para el sarampión, pero la vacuna de dos dosis contra esta enfermedad tiene una eficacia de alrededor del 97% en la prevención de la enfermedad grave y la muerte.

Las Naciones Unidas afirmaron en julio que 25 millones de niños no han recibido las vacunas de rutina contra enfermedades como la difteria, en gran parte porque el coronavirus interrumpió los servicios de salud o provocó rechazo por los bulos sobre vacunas.