Reclusos extorsionaron a militares con citas en línea haciéndose pasar por mujeres

Los presos recaudaron más de medio millón de dólares. Para continuar con su estafa les hacían creer a los militares que habían estaba hablando con menores de edad
Imagen de la entrada del Lee Correctional Institution en Bishopville, Carolina sel Sur.
Imagen de la entrada del Lee Correctional Institution en Bishopville, Carolina sel Sur. AP / AP

Reclusos en las Carolinas extorsionaron más de medio millón de dólares al personal militar de todo el país, utilizando teléfonos celulares ilegales para hacerse pasar por mujeres en sitios de citas, dijeron las autoridades.

En una prisión estatal en Columbia, Carolina del Sur, la abogada Sherri Lydon dijo a los reporteros que cinco reclusos habían sido acusados ​​de cargos federales, incluyendo extorsión y fraude electrónico.

Otras diez personas en las Carolinas han sido acusadas de ayudar a los reclusos a cobrar los pagos por extorsión a través de servicios que incluyen Western Union o PayPal.

Según los documentos judiciales, los reclusos utilizaron teléfonos de contrabando para unirse a sitios web de citas, contactando e intercambiando imágenes de desnudos con miembros del servicio en todo el país.

Drew Goodridge, del Servicio de Investigación Criminal, dijo que los presos se hicieron pasar por una figura de autoridad, como un padre o un oficial de policía, y alegaban que la persona con quien la víctima había estado comunicándose era menor de edad y exigían dinero para mantener los intercambios privados.

Temerosos de ser acusados ​​de diseminar pornografía infantil, posiblemente perdiendo sus carreras militares, más de 442 miembros del servicio entregaron más de 560.000 en total, seálaron las autoridades.

Lydon dijo que las víctimas provienen de todas las ramas y filas del ejército. Según Goodridge, más de otros 250 casos fueron investigados por posibles extorsiones como parte de la "Operación Fiesta Sorpresa", que su agencia comenzó en enero de 2017.

"Esta operación continuará hasta que acabemos con las redes criminales", aseguró.

A los internos no se les permite tener teléfonos celulares detrás de las rejas, aunque muchos hallan la manera de ingresarlos a la cárcel cada año.

El Director de Correccionales, Bryan Stirling, considera que los teléfonos celulares obtenidos ilegalmente son una amenaza a la seguridad dentro de sus instituciones, ya que les permite a los reclusos la capacidad no controlada de comunicarse y posiblemente continuar con sus actos criminales.

Las autoridades han dicho que un motín mortal a principios de este año en la Institución Correccional Lee fue en parte una guerra terrestre por el contrabando, incluidos los teléfonos celulares.

"No encerramos a los delincuentes solo para que vayan a la cárcel y continúen con su conducta criminal. Es el uso sin restricciones de los teléfonos celulares de contrabando lo que permite a los reclusos continuar dañando a los ciudadanos de Carolina del Sur", concluyó.