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Trump sugiere que los documentos de Mar-a-Lago eran para su biblioteca. Pero sus asesores lo ponen en duda

Fuentes del entorno del expresidente señalan que Trump no ha querido dejar la impresión de que se ha centrado en su legado, ya que su intención es regresar a la Casa Blanca.

Por Peter Nicholas - NBC News

Una cuestión central que involucra los registros que el expresidente Donald Trump almacenaba en su casa de Mar-a-Lago es por qué guardaba montones de documentos gubernamentales y material clasificado. 

La investigación penal que se está llevando a cabo ha obtenido pocas respuestas hasta ahora. Un abogado de Trump “no ofreció ninguna explicación de por qué se guardaban cajas de registros gubernamentales” en la finca del exmandatario, escribió el Departamento de Justicia en una presentación judicial la semana pasada. Pero el propio Trump invocó algo que, según sus asesores, rara vez sale a relucir: su biblioteca. 

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Al final de una declaración del 22 de agosto, sugirió que los registros incautados en Mar-a-Lago estaban destinados a ser incluidos en una futura “Biblioteca y Museo Presidencial Donald J. Trump”. El inventario más detallado del Departamento de Justicia de los documentos, desvelado el viernes, mostró que Trump había conservado más de 10,000 registros gubernamentales, aparte de los que tenían marcas de clasificación.

El hecho de que guardara alguno confunde a los antiguos funcionarios de los Archivos Nacionales y de la Administración de Registros, que dijeron que el material pertenece al Gobierno de EE.UU., independientemente de lo que creyera Trump, y debería haber sido entregado en el momento en que dejara el cargo.

Para el mundo de Trump, una biblioteca ha sido poco más que una idea de última hora, dicen seis asesores pasados y presentes. Como expresidente empeñado en repetir mandato, Trump no ha querido dejar la impresión de que su enfoque se ha desplazado a su legado.

Erigir una biblioteca en este momento sería el equivalente político de construir un mausoleo: una señal de que su carrera en la política electiva estaba muerta, según dijeron algunos de sus allegados. 

Los asesores describen las discusiones sobre una biblioteca presidencial de Trump a lo largo de los años como intermitentes. Un exasesor recordó haber mirado mapas de propiedades de Florida durante reuniones en el pequeño comedor de la Casa Blanca, cerca del Despacho Oval.

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Un antiguo asesor de Trump dijo que los aliados de Trump estaban “explorando lugares” en la zona de Palm Beach, donde se encuentra Mar-a-Lago. (Una broma entre los implicados en la planificación era que pondrían la biblioteca en Groenlandia, la isla que Trump se planteó comprar a mitad de su mandato, según dijo una persona cercana a él).

Otra persona cercana a Trump que habló brevemente con él sobre una biblioteca a principios de este año dijo: “No parecía muy interesado. No dijo: ‘Tengo que poner en marcha mi biblioteca’. Está más interesado en volver a la Casa Blanca”.

Un confidente de Trump, que, al igual que otros, habló bajo condición de anonimato para hablar con más libertad, añadió: “Las bibliotecas presidenciales son para los expresidentes. Él es un próximo presidente. Va a volver”.

El expresidente, Donald Trump, habla en un mitin en Wilkes-Barre, Pennsylvania, el sábado 3 de septiembre de 2022.
El expresidente, Donald Trump, habla en un mitin en Wilkes-Barre, Pennsylvania, el sábado 3 de septiembre de 2022.Mary Altaffer / AP

Un portavoz de Trump no respondió a una solicitud de comentarios sobre los planes de una biblioteca. En una comparecencia ante el tribunal la semana pasada, el abogado de Trump, Chris Kise, dijo que no había nada nefasto en que un expresidente tuviera registros de su mandato.

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Más bien, dijo, la mezcla de material encontrado en Mar-a-Lago “es lo que se esperaría si se mira a través de un montón de cajas que fueron trasladadas a toda prisa desde una residencia o una oficina. Contiene todo tipo de cosas”.

Si el plan de Trump era dirigir los registros a una futura biblioteca, lo hizo de manera equivocada, dicen los exfuncionarios de los Archivos Nacionales. 

Todo lo que tenía que hacer es lo que se suponía que tenía que haber hecho en primer lugar: devolver todos los registros presidenciales al gobierno de Estados Unidos al dejar el cargo, como exige la Ley de Registros Presidenciales de 1978.

Una vez que su biblioteca estuviera en funcionamiento, podría haber acudido a los Archivos Nacionales y solicitar el préstamo de los documentos que quisiera exponer, como han hecho otros presidentes. La biblioteca presidencial del expresidente Barack Obama, por ejemplo, espera exponer sus discursos y los regalos que recibió a lo largo de sus dos mandatos, todo ello prestado por los Archivos Nacionales.

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Robert Clark, antiguo funcionario de los Archivos Nacionales en la biblioteca de Franklin D. Roosevelt en Hyde Park, Nueva York, dijo que todos los presidentes tienen derecho a construir una biblioteca.

“Pero hay un proceso. No puede guardar el material en su garaje hasta que se construya la biblioteca. No es así como funciona”, dijo Clark. 

Una de las preocupaciones de Trump era que una biblioteca terminara mostrando material que lo pintara en una luz poco favorecedora, dijo un exalto funcionario de la Casa Blanca. Quería tener cierto control sobre lo que contendría la biblioteca, añadió la fuente.

Las bibliotecas presidenciales modernas tienen dos componentes principales: un fondo de registros presidenciales supervisado por los Archivos Nacionales y un museo abierto al público. Se supone que los expresidentes no controlan los registros que recoge la biblioteca.  

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Los museos son un caso diferente. Financiados con fondos privados, a menudo se han convertido en santuarios del expresidente. Un antiguo representante de Trump recordó haber hablado con un museo de Madame Tussauds sobre la donación de una figura de cera de Trump a una futura biblioteca.

Otra idea que los asesores de Trump han considerado es ver si pueden adquirir y exhibir el Air Force One una vez que el avión sea reemplazado por un nuevo modelo más adelante en la década, dijo una de las personas cercanas a él.

“Estoy tentado de observar que, dado el escaso interés de Trump por mucho más que él mismo, no estoy seguro de lo que contendría una biblioteca de Trump”, dijo Tom Rath, exasesor principal de cinco campañas presidenciales republicanas. “Sólo puedes tener un número determinado de ejemplares de ‘El arte del trato”.

Trump no sería el único en querer controlar su imagen.

“Uno de los grandes golpes al sistema de bibliotecas presidenciales ha sido que, de hecho, es muy difícil conseguir materiales críticos en el museo”, explicó Paul Musgrave, un profesor de ciencias políticas de la Universidad de Massachusetts que trabajó en la biblioteca presidencial de Richard Nixon.

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Lo que convierte a Trump en un caso atípico es que la mayoría de sus predecesores en la era moderna se desprendieron voluntariamente de sus registros, incluso cuando tenían la opción de retenerlos en su totalidad. 

La ley de registros cambió la propiedad y el control de los documentos de un expresidente al Gobierno de EE.UU. a partir de la toma de posesión de Ronald Reagan en 1981. Sin embargo, Franklin D. Roosevelt había entregado voluntariamente sus documentos a los Archivos Nacionales, al igual que sus sucesores Harry Truman y Dwight Eisenhower.

Cuando dimitió, Nixon quiso destruir las grabaciones secretas que había hecho en el cargo, pero el Congreso aprobó una ley en 1974 que las mantuvo en posesión del Gobierno.

Nixon demostró que “no le interesaba seguir los precedentes”, dijo Clark. “Y ahora estamos en uno de esos momentos de encrucijada”.

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En cualquier caso, no hay garantías de que Trump pueda recaudar las gigantescas sumas necesarias para construir una biblioteca. Se espera que el Centro Presidencial de Obama en Chicago cuente con más de 830 millones de dólares, y Obama comenzó a recaudar fondos antes de dejar el cargo.

Recaudar fondos para una biblioteca es especialmente difícil para los expresidentes, que tienen poco que ofrecer a los posibles donantes. Fuera del poder, no pueden recompensar a los donantes con embajadas e invitaciones a cenas de estado que suelen ser un aliciente para dar dinero. Como presidente, la recaudación de fondos de Trump se centró en su candidatura a la reelección.

Durante el mandato de Trump, los asesores reflexionaron en ocasiones sobre si el precio había subido tanto que la de Obama podría ser la última biblioteca que se construya. Pero una persona cercana a Trump sugirió que podría reducir el coste si forjara una asociación con una universidad.

Si Trump sigue adelante en algún momento y recauda el dinero, el producto final sería inevitablemente una celebración de su historial, a pesar de dos impugnaciones.

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Sin embargo, la autoveneración no es lo que preocupa a algunos historiadores. Si los registros bajo el cuidado de Trump se pierden o se tiran, ese material se pierde potencialmente para la historia. Los Archivos Nacionales estaban claramente preocupados por el estado en que Trump guardaba los documentos.

En las 15 cajas que el exmandatario entregó en enero, los archiveros encontraron “muchos registros clasificados” mezclados con periódicos, fotos y correspondencia, según mostró la declaración jurada redactada por el FBI utilizada para registrar la casa de Trump en Mar-a-Lago. Los agentes del FBI que incautaron registros de la propiedad el mes pasado encontraron material clasificado en un cajón del escritorio junto con los pasaportes de Trump.

Lo que está en juego es si Estados Unidos se arriesga a dejar omisiones en el registro histórico que deformen la comprensión pública de la presidencia de Trump.

“La decisión del expresidente Trump de retener o llevarse material golpeó directamente la capacidad de la opinión pública de conocer la verdad sobre su Administración”, señaló Tim Naftali, jefe del programa de política pública de pregrado en NYU Wagner, y exdirector de la biblioteca presidencial de Nixon.

“Nuestra república depende de la transparencia”, añadió. “No es perfecta ni mucho menos. Pero es un objetivo que intentamos alcanzar".