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Este senador republicano exageró el papel de Alejandro Mayorkas en aprobar visas a inversionistas chinos

El republicano dijo que Mayorkas –el primer hispano nominado como director de Seguridad Nacional– es culpable de venderle green cards a ciudadanos chinos. Eso es incorrecto, aunque el inspector general sí lo señaló por presionar para que se aprobaran los proyectos de algunos inversionistas.
/ Source: Telemundo

Por Glenn Kessler - The Washington Post

El presidente electo, Joe Biden, nominó a Alejandro Mayorkas, exsubsecretario de Seguridad Nacional durante el Gobierno de Barack Obama, para ser el próximo jefe de ese departamento.

Pero los republicanos, que usualmente se hicieron la vista gorda ante comportamientos deshonestos durante la Administración Trump, ahora están llamando la atención a un importante informe del inspector general de 2015 sobre el desempeño de Mayorkas como director de los Servicios de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos (USCIS, por su sigla en inglés) entre 2009 y 2013.

El informe, que cita entrevistas con más de 15 funcionarios del Departamento de Seguridad Nacional (DHS en inglés) que tuvieron contacto directo con Mayorkas, se concentra en el programa de visas EB-5.

Una ley promulgada en 1990 le ofrecía a quienes no eran ciudadanos de Estados Unidos una vía rápida a una green card, permitiéndoles residir permanentemente en el país si estaban dispuestos a invertir una cantidad mínima —en ese entonces 500,000 dólares— para crear cierta cantidad de empleos en Estados Unidos.    

El informe decía que en contradicción a las políticas de USCIS, Mayorkas presionó para que se aprobaran tres proyectos a favor de tres personas con conexiones políticas:

  • El entonces senador Harry Reid (demócrata de Nevada) y líder de la minoría, que quería destrabar un proyecto de un casino en Las Vegas
  • Terry McAuliffe, expresidente del Comité Nacional Demócrata y quien luego se convertiría en gobernador de Virginia, que andaba a la caza de un emprendimiento de autos eléctricos
  • El exgobernador de Pennsylvania Edward Rendell, que propuso un centro de cine en Los Ángeles.
  • Anthony Rodham, el hermano de la entonces secretaria de Estado Hillary Clinton, también estaba involucrado en el emprendimiento de los autos eléctricos de McAuliffe, y uno de los hijos de Reid, Rory Reid, era el abogado del proyecto del casino

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Todo esto se volvió leña para el fuego de algunas preguntas incómodas en una audiencia de confirmación. Pero el senador republicano por Arkansas Tom Cotton, ha sobredimensionado el asunto.

En una entrevista en Fox & Friends el 25 de noviembre, Cotton dijo: “Miren al nominado para Seguridad Nacional, Alejandro Mayorkas. El inspector general de Barack Obama lo halló culpable de vender green cards a ciudadanos chinos en nombre de donantes demócratas adinerados. Piensen en eso. Venderle la ciudadanía a ciudadanos chinos con buenas conexiones en nombre de donantes del Partido Demócrata. Eso lo descalifica para liderar el DHS”.

Cuáles son los hechos

El programa EB-5 está diseñado para dirigir fondos a la creación de empleos necesarios en zonas pobres de Estados Unidos, pero desde hace mucho enfrenta acusaciones de fraude y abuso. El umbral de empleos creados que debe rebasar un inversionista para obtener una residencia permanente es bastante bajo: 10 trabajos. Lo que es más, los proyectos no siempre han beneficiado zonas pobres y hubieran podido haber sido financiados aun sin estos inversionistas extranjeros. 

En el caso de Mayorkas, el inspector general comenzó una investigación después de recibir la queja de un informante en 2012. El informe decía que en 2011, Mayorkas intervino en una apelación administrativa que involucraba a la compañía de autos de McAuliffe; aceleró la revisión de peticiones de inversión en un casino en 2013, y tomó la “decisión extraordinaria” de pedirle al personal del DHS que mantuviese informado al personal de Reid todas las semanas por varios meses. Además, ordenó revertir una decisión de USCIS de negar el financiamiento de proyectos de cine en 2013 luego de ser contactado por Rendell. 

“En cada una de estas oportunidades, de no haber sido por la intervención del Sr. Mayorkas, el asunto habría sido resuelto de una manera distinta”, dijo John Roth, inspector general, en un testimonio ante el Congreso después de emitir el informe. 

Roth detalló la animadversión significativa que las acciones de Mayorkas crearon en la agencia. “El número y la variedad de testigos fueron, en nuestra experiencia, inusualmente altos”, dijo. “Todos compartieron el mismo escenario factual: ciertos postulantes y partes interesadas recibieron acceso preferencial al liderazgo de DHS y tratamiento preferencial en la manera en la que su solicitud o petición fue manejada”.

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La intervención de Mayorkas en estos tres casos fue especialmente sorprendente porque, según el informe, el programa EB-5 tiene cientos de centros regionales para promover el crecimiento económico y durante el periodo en cuestión habían recibido más de 700 postulaciones. Roth dijo que los casos sobresalieron porque “encontramos un número de instancias en las que el Sr. Mayorkas negó haber participado en ciertos asuntos, alegando que no pensaba que era apropiado que el director lo hiciera”.

En el caso del proyecto de cine, el informe dice que en 2013 Mayorkas tomó la decisión “extraordinaria y sin precedentes” de crear un panel de revisión de decisiones, conformado por personas que él mismo eligió, para revisar los proyectos de cine de Time Warner. “Este panel no existía y nunca se volvió a usar después de que votó para revertir los rechazos propuestos por el adjudicador”, dijo Roth. “De manera sorprendente, no hay ningún registro de las actas del panel”.

En una entrevista con investigadores, Mayorkas dijo que no sabía que el hijo de Reid estaba involucrado en el casino y que si lo hubiese sabido, probablemente habría consultado con los abogados y la Oficina de Asuntos Legislativos.

La nominación de Mayorkas como subsecretario de Seguridad Nacional estuvo paralizada en parte por la investigación sobre las EB-5, pero se reactivó después de que Reid invocó la llamada 'opción nuclear' el 21 de noviembre de 2013, eliminando el uso de tácticas de obstrucción para bloquear nominados presidenciales. Un mes después, la nominación de Mayorkas fue aprobada en un voto dividido a lo largo de líneas partidistas. 

Cuando se publicó el informe del inspector general, Mayorkas defendió sus acciones como parte de un esfuerzo por mejorar el programa.

“El programa EB-5 estaba bastante dañado cuando yo llegué a USCIS”, dijo. “Se tomaban decisiones equivocadas y había una insuficiente revisión de seguridad de los casos. No podía rehuir a mi responsabilidad de atender esos graves problemas. Hice de mejorar el programa una prioridad y lo hice de una manera activa, a través de casos, políticas y cambios extensos de personal y de la organización”.

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Después, en testimonio frente al Congreso, Mayorkas aceptó: “En lo que respecta a los tres casos, la Oficina del Inspector General encontró que a través de mi participación, permití que algunos colegas de la agencia percibieran que estaba favoreciendo a personas con un interés en esos casos. Pensé que había tomado acciones para evitar esa posibilidad; incluso la apariencia de algo indebido es inaceptable para mí”.

De todos modos, no es una figura bonita. Pero ahora desmenuzamos el argumento de Cotton para ver cómo exagera lo que pasó. 

Ponemos a prueba la afirmación de Cotton

Cotton dijo: “El inspector general de Barack Obama encontró...” En realidad, los inspectores generales son apolíticos y “son nombrados sin importar la afiliación política”, según el sitio web del inspector general. John Roth siguió en su cargo en la Administración Trump por otros 10 meses. (Trump despidió a cinco inspectores generales este año, trastocando esas normas, pero esa es otra historia). 

“... Ser culpable...”, dijo Cotton. Esto insinúa una acusación penal, pero eso es incorrecto. El informe nunca sugiere alguna acción ilegal. “Cada una de estas decisiones se tomó legítimamente dentro de su alcance, y no tenemos ninguna postura sobre si fueron buenas o malas decisiones”, dice el informe. El tema es que como gerente, Mayorkas no solo estaba fijando amplios objetivos de política, sino que se estaba involucrando en asuntos muy por debajo de su nivel de pago. Una persona familiarizada con el informe del inspector le dijo a The Fact Checker que sus conclusiones habían sido presentadas a la oficina del fiscal general y que este concluyó que no había base para una acusación.   

“... De vender...” Esto también es falso. El informe no muestra que Mayorkas recibió ningún beneficio monetario o tangible en aquel entonces por intervenir en estos casos. El programa EB-5 es autorizado por el Congreso y Mayorkas estaba obligado como director a manejarlo. 

“... Green cards...” Técnicamente, estas todavía no eran green cards. Los inversionistas reciben visas de dos años. La emisión de una green card depende de si las metas de crear empleos se cumplen. (En la segunda parte de su cita, Cotton lo llama “vender la ciudadanía”, que es aún más exagerado). 

“... a ciudadanos chinos…” Esto es engañoso porque Cotton lo hace parecer malvado. Pero el programa EB-5 es utilizado abrumadoramente por chinos. De las casi 80,000 visas emitidas entre 2000 y 2018, más de 55,000 o 70%, fueron para China. Corea del Sur, con 6.5%, y Taiwán, con 2.5%, están bastante lejos. 

“... en nombre de ricos donantes demócratas...” Vamos a darle a Cotton algo de licencia editorial aquí. McAuliffe y Rendell son adinerados, Reid un poco menos, pero aparentemente no es igual de sexy decir que Mayorkas simplemente actuó en nombre de políticos demócratas. 

“El inspector general claramente culpa a Alejandro Mayorkas de acciones inapropiadas para beneficiar a demócratas con conexiones políticas”, dijo el secretario de prensa de Cotton, James Arnold. “El senador Cotton lo describió como culpable porque es culpable de su conducta”.

El equipo de transición de Biden se negó a comentar al respecto, pero nos refirió a la declaración de Mayorkas cuando el informe del inspector general fue publicado. 

Los hechos simples del informe del inspector general sobre el manejo de Mayorkas de estas tres solicitudes de EB-5 son suficientemente impactantes y no hay necesidad de exagerarlos más con palabras como “culpable” y “vender”. Por lo tanto, consideramos que la afirmación de Cotton es exagerada y le falta contexto

Este artículo fue traducido por Andrea López-Cruzado gracias al convenio FactChat, coordinado por la International Fact-Checking Network (IFCN) con el apoyo de WhatsApp. El objetivo del proyecto es llevar mejor información en español. Este y otros chequeos los puedes recibir directo por WhatsApp al hacer click aquí o al registrar el número +1 727-477-2212 y escribir "Hola" en el primer mensaje. Te esperamos.

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