Meses después del huracán Dorian, las islas Ábaco siguen completamente devastadas

Casi cuatro meses después de que el huracán Dorian aplastara e inundara la isla Gran Ábaco en Bahamas, la devastación se parece mucho a la de la tormenta.

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Meses después de que el huracán Dorian aplastara e inundara la isla Gran Ábaco de Bahamas, la devastación se parece mucho a la de la tormenta en septiembre, la más fuerte que haya golpeado las islas.

La cifra oficial de muertos asciende a 70, pero las autoridades han dicho que más de 600 residentes indocumentados pueden haberse ahogado y haber sido arrastrados al mar. Dorian azotó las islas con vientos sostenidos de 185 millas por hora (297,7 kilómetros por hora), marejadas y lluvias torrenciales en un asalto sostenido de dos días.

Meses después, la vida sigue siendo una lucha importante para los que se quedan atrás, ya que los sobrevivientes se frustran cada vez más con la lenta velocidad de recuperación. "Nos sentimos olvidados", afirmó June Russell, cuyo trabajo como guía de pesca dependía del turismo.

En una visita el mes pasado, cada estructura permanece visiblemente dañada o destruida. La estación de policía en Gran Ábaco parece congelada en el tiempo, con un bote de policía azul apoyado en el edificio destruido, cuyo techo se derrumbó parcialmente. En otra parte, un tractor arrastró un automóvil plateado aplastado, lleno de escombros, de los restos de una casa rosa.

"Esta isla es nuestro hogar, no solo la estructura física en la que todos vivimos", dijo Russell. "Esta tierra, este camino por el que transitamos, este es nuestro hogar, está en nuestra sangre".

Al igual que muchos sobrevivientes, la familia de Russell ha sido separada por Dorian. Su hijo de 19 años ahora vive en la isla de Nassau, mientras que ella y su hija de 13 años viven en otra isla de las Bahamas en Spanish Wells. Russell viaja de ida y vuelta a las islas Abaco.

156/5000 Una bicicleta abandonada se encuentra en un espacio que solía ser una casa, en un vecindario destruido por el huracán Dorian, en Abaco, Bahamas, el martes 17 de septiembre de 2019.AP Photo/Ramon Espinosa / AP

Una bicicleta abandonada se encuentra en un espacio que solía ser una casa, en un vecindario destruido por el huracán Dorian, en Abaco, Bahamas, el martes 17 de septiembre de 2019. AP

"Todos se vieron afectados", dijo. “Otras personas perdieron a miembros de la familia, vieron a la gente escaparse de sus brazos al agua. Entonces, tienes tantos niveles variables de trauma que han ocurrido con todos”. "No hay hogar para ir. Hay una isla con destrucción y edificios derrumbados, pero no hay ningún lugar para que estas personas vivan", afirmó.

Jack Thompson, el coordinador de los esfuerzos de recuperación y restauración en nombre del gobierno de las Bahamas, dijo que la isla se estaba sometiendo a "la madre de todas las limpiezas".

"Entiendo lo que la gente está tratando", aseveró. "Y de la misma manera, entiendo los esfuerzos que están en marcha para abordarlo, y también digo que tenemos que hacerlo de manera metódica y ordenada". "Creo que todas las manos están en cubierta, para asegurar que Abaco vuelva a un estado de normalidad lo más rápido posible", añadió.

Mientras que algunos han expresado su frustración con el ritmo de los esfuerzos, los funcionarios del gobierno han dicho que a Estados Unidos le tomó años recuperarse después de que el huracán Andrew, una tormenta de categoría cinco, azotara Florida en 1992 y el huracán Katrina de categoría tres azotara Nueva Orleans en 2005 (Dorian fue un Categoría 5). Han dicho que lleva mucho tiempo llevar los suministros necesarios a las Bahamas porque es una isla. Si bien la línea de tiempo para la recuperación es un objetivo móvil, algunos estiman que probablemente podría llevar años.

En un supermercado que tuvo que cerrar después del huracán, Aaron Curry declaró: "Nos moríamos por que este supermercado volviera a abrirse". Está reabriendo una esperanza, dijo. "Honestamente, nos da mucha esperanza. Me hace sentir mucho mejor, como si las cosas volvieran a la normalidad", aseguró.

Russell dijo que aunque estaba agradecida de que ella y su familia sobrevivieran, la incertidumbre actual sobre la recuperación continúa. “Todos los días te levantas y le das las gracias a Dios por la vida primero y luego piensas: ‘¿Cómo llegué aquí? ¿Cómo llegamos todos aquí? ¿Cómo tratamos de devolverlo?'.

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