Los niños regresan a la escuela semanas después del incendio en California

En la escuela "tienen tiempo para estar solos en su propio espacio", dijo una madre que enviaba a su hijo a la escuela

Bella Maloney, de ocho años, se despertó al lado de su hermano pequeño en una cama del hotel Best Western y para el desayuno comió un panecillo con queso crema que su madre había traído del vestíbulo.

Luego fue a la escuela por primera vez en casi un mes.

Para Bella, su hermano Vance y otros jóvenes en el norte de California que perdieron sus hogares o sus aulas en el incendio forestal del mes pasado, la vida se acercó un poco más a lo normal este lunes cuando se reanudaron las clases en la mayor parte del condado Butte.

"Están listos para regresar", dijo la madre de Bella, Erica Hail, de sus hijos. "Creo que están hartos de mamá y papá". En la escuela "tienen tiempo para estar solos en su propio espacio".

Las escuelas en el condado habían estado cerradas desde el 8 de noviembre, cuando el fuego arrasó la ciudad de Paradise y las áreas circundantes, destruyendo cerca de 14,000 casas y matando al menos a 88 personas en el incendio forestal más letal de la nación en un siglo.

Unos 31,000 estudiantes en total han estado lejos de la escuela desde el desastre. El lunes, casi todos regresaron, aunque algunos de ellos asistieron a clases en otros edificios porque sus escuelas fueron dañadas o destruidas, o inaccesibles dentro de las zonas de evacuación.

Bella era tímida y no muy habladora, pero estuvo de acuerdo en que estaba emocionada de volver. Ella quería ver a sus amigos.

La pequeña y ordenada habitación de hotel con dos camas ha sido el hogar de una familia de cinco miembros durante unas dos semanas. Ya que perdieron casi todo por el fuego, había poco para desordenar el espacio. Los Hails están reservados hasta febrero.

"Bella, ¿qué hora es?", Hail le preguntó a su hija, despertándola en la habitación de su hotel.

" Siete, punto, punto, tres, cinco", fue la respuesta de la cantante de 8 años. 7:35. Ya era hora de lavarse los dientes, peinarse y salir a la carretera en un viaje de una hora de duración hasta la escuela.

Unos minutos más tarde, salieron por la puerta.

Algunas familias expulsadas por el infierno han dejado el estado o se están quedando con amigos o familiares demasiado lejos para que los niños regresen a la escuela en el condado Butte.

Los Hails, cuya casa de cinco habitaciones y dos baños en Paradise fue destruida, se quedan en Yuba City, un largo viaje en automóvil desde su nueva escuela en Durham.

Fue poco antes del inicio de las nueve de la mañana del día escolar cuando llegaron a la Escuela Primaria Durham, donde Bella está en tercer grado y Vance está en kindergarten de medio día.

En todo el condado, casi todos los maestros están regresando para brindarles a los niños una cara familiar y reconfortante.

"Es importante que los niños puedan permanecer juntos y tener algún tipo de normalidad en la devastación que estamos teniendo ahora", dijo Jodi Seaholm, cuya hija Mallory es una estudiante de tercer grado.

Mallory se sometió a radiación en octubre para tratar una recurrencia de cáncer cerebral y no mostró miedo, dijo Seaholm, pero "esta situación con su casa incendiada la ha devastado por completo".

Los consejeros traídos de todo el país asistieron a casi todos los salones de clase el lunes para ayudar a los niños, dijo la superintendente de la escuela Paradise, Michelle John, en una conferencia de prensa. Muchos de los maestros también perdieron sus hogares.

"Nuestros niños están traumatizados", dijo John. "Sus familias están traumatizadas".

La mayor parte de Paradise High School sobrevivió pero es inaccesible.

El distrito aún no tiene espacio para los estudiantes de secundaria y preparatoria cuyas aulas no se pueden utilizar, por lo que durante los 13 días antes de que comiencen las vacaciones, aprenderán a través del estudio independiente. Tendrán acceso a tareas en línea y un centro de atención en un centro comercial en Chico donde pueden obtener ayuda de los maestros o ver a sus compañeros.

El trabajo escolar probablemente será secundario para lidiar con el trauma y reconectarse con amigos, dijo la directora de Paradise High, Loren Lighthall.

"No tienen su iglesia, no tienen su escuela, no tienen su trabajo, no tienen amigos. No tienen nada de eso, ¿y les estamos pidiendo que escribir ensayos de cinco párrafos? " Dijo Lighthall. "Es irrazonable en este momento. Vamos a hacerlo, pero vamos a ser súper flexibles con lo que necesitemos".