Las autoridades sanitarias dicen que está bien volver a comer lechuga romana

Aunque ya no hay peligro, advierten que se debe revisar con cuidado la etiqueta de las verduras.
Varias lechugas romanas en una tienda en Simi Valley, California.
Varias lechugas romanas en una tienda en Simi Valley, California. AP / AP

Los funcionarios de salud dijeron que está bien volver a comer un poco de lechuga romana siempre que se revise la etiqueta para estar seguros de que la producción no proviene de la costa central de California, en donde supuestamente se inició el brote de E.Coli

Este lunes, la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) dijo que la lechuga cosechada recientemente en Arizona, Florida, México y el Valle Imperial de California está libre de plaga, ya que esos lugares no habían enviado sus cargas cuando se descubrió la bacteria.

La industria de producción acordó comenzar a poner las fechas de cosecha y las regiones en las etiquetas, y pidió a los comerciantes, en caso de que los datos no vinieran en el empaque, que los publicaran en el registro.

La FDA advirtió a los estadounidenses que no consuman lechuga romana que no esté etiquetada con esa información, y dijo que la industria se compremetió a volver estándar este tipo de etiquetado para la lechuga. También señaló que la cultivada hidropónicos e invernaderos no está implicada en el brote.

El acuerdo de etiquetado se estableció cuando la industria le pidió a la FDA que limitara rápidamente el alcance de su advertencia para no desperdiciar la lechuga recién cosechada.

Un grupo de la industria dijo que las etiquetas estarán listas esta semana y señaló que son voluntarias y se supervisará si se debe ampliar la medida a otras verduras de hoja verde.

Robert Whitaker, director científico de Produce Marketing Association, dijo que el etiquetado para la lechuga romana podría ayudar a limitar el alcance de futuras alertas y reconstruir la confianza pública después de otros brotes.

La FDA aún no ha identificado una fuente de contaminación en el último brote y no se han reportado muertes, pero los funcionarios de salud dicen que 43 personas en 12 estados se han enfermado. Otras 22 personas en Canadá también se enfermaron.

A pesar de que la lechuga romana de la región de Yuma, Arizona, no está implicada en el brote actual, fue culpada esta primavera por un brote de E. Coli que enfermó a más de 200 personas y mató a cinco. El agua contaminada de riego cerca de un lote de ganado se identificó más tarde como la fuente probable.

La industria de productos agrícolas sabe que el problema es recurrente, dijo Jennifer McEntire, de la United Fresh Produce Association.

"Para que algo se repita de esta manera, simplemente debe haber alguna fuente ambiental que persista. La pregunta ahora es, ¿podemos encontrarla?", dijo.

Los productores y manipuladores en la región ajustaron las medidas de seguridad alimentaria después del brote de esta primavera, dice la industria. Los pasos incluyen la expansión de zonas de amortiguamiento entre lotes de ganado y campos de producción. Pero McEntire dijo que no se sabe con certeza cómo se contaminó la lechuga en el brote de Yuma. Otra posibilidad, dijo, es que los vientos hubiesen soplado el polvo del lote de ganado hacia el producto.

McEntire aseguró que la industria está considerando múltiples teorías, incluso si hay algo en la lechuga que la haga más susceptible a la contaminación. En comparación con la lechuga iceberg, observó que sus hojas están más abiertas, lo que expone más área de superficie.

La recolección de germinados recientemente comenzó a cambiar de las regiones de cultivo de la Costa Central en el centro y norte de California a otras regiones. Dado que la lechuga romana tiene una vida útil de aproximadamente 21 días, los funcionarios de salud dijeron la semana pasada que creían que la lechuga contaminada aún podría estar en el mercado o en las casas de las personas.

La intoxicación alimentaria de hojas verdes no son inusuales. Pero después de un brote en el 2006 relacionado con la espinaca, la industria de productos agrícolas tomó medidas que creía que limitarían los brotes a gran escala, dijo Timothy Lytton, profesor de derecho de la Universidad Estatal de Georgia. El brote vinculado a la lechuga romana a principios de este año puso en duda la eficacia de las medidas, dijo.

Pero Lytton también notó el riesgo inherente de producir, que se cultiva en campos abiertos y se come crudo.

La FDA dijo que la industria de productos también acordó considerar opciones de etiquetado a más largo plazo que ayudarían a identificar y rastrear los vegetales de hoja verde.