La administración Trump, aparentemente, no renovará un programa para combatir el terrorismo interno

Mientras tanto, los ataques a grupos religiosos y minorías han aumentado: "hay un incidente cada mes a un mes y medio".

A pesar de los ataques recientes a minorías, como el tiroteo en la sinagoga de Pittsburgh que dejó 11 muertos, parece que la administración Trump no renovará un programa para combatir el terrorismo doméstico, reportó la cadena NBC.

Relacionado: Tiroteo en una sinagoga de Pittsburgh investigado como un crimen de odio. Las familias de las víctimas están “en shock”

Después de cancelar la ayuda a un grupo que combatía a la supremacía blanca, ahora parece que también acabará con el programa que lo sustentaba. Creado en 2016 por la administración del presidente Barack Obama, el Programa de Becas para Combatir el Extremismo Violento creaba un fondo de 10 millones de dólares, distribuidos por el Departamento de Seguridad Nacional.

En los últimos días de la administración Obama, el Departamento de Seguridad otorgó fondos a una docena de organizaciones alrededor del país para combatir el extremismo violento, incluido el de la extrema derecha. Estadísticas de la Base de Datos Global del Terrorismo muestran que hubo un aumento en los ataques a organizaciones religiosas en 2016-2017.

El dinero servía para el desarrollo de nuevos enfoques para prevenir el terrorismo. Los programas que recibieron los fondos habían desarrollado materiales de capacitación para policías, consejeros de salud mental y escuelas para identificar las señales del extremismo antes de que fuera demasiado tarde.

Otros programas se enfocaron en establecer relaciones, como un proyecto que unía a la policía de Boston con jóvenes somalíes estadounidenses. Un programa en Illinois estuvo dirigido a descubrir las mejores maneras de ayudar a las personas que se inclinan al extremismo.

Semanas después de que Trump asumiera el poder, estos programas dejaron de recibir fondos.

Luego, los fondos fueron finalmente distribuidos, en algunas casos con más recursos de los anticipados, sin embargo, cuatro programas no los recibieron por cancelación. Otros tres los rechazaron por desacuerdos políticos con Trump. Así que la administración añadió siete nuevos beneficiarios, cuatro de ellos agencias policiacas.

El único grupo que específicamente combatía la ideología de la supremacía blanca, la organización de Chicago: La Vida Después del Odio, estuvo entre los excluidos. El grupo habría recibido 400,000 dólares. La organización es una red nacional de antiguos supremacistas que disuaden a los jóvenes que quieren seguir sus pasos.

El director ejecutivo de la Vida Después del Odio, Sammy Rangel, dijo que sus contactos en el Departamento de Seguridad le habían mencionado que la decisión de retirar el financiamiento venía de altos mandos. El personal del Departamento todavía refiere a personas a su organización para conseguir ayuda.

Rangel dijo que la publicidad que recibió por no obtener el financiamiento conllevó a una campaña de recaudación en línea que duplicó el monto de 400,000 dólares que le habían ofrecido el gobierno originalmente.

"Creo que el público sintió que no había ninguna ayuda en estos asuntos y vieron el valor de lo que estábamos tratando de hacer", dijo a NBC.

Según un reporto del Departamento en marzo, “la amplia mayoría de los proyectos están progresando notablemente”.

Pero ahora parece que el gobierno no tiene planes de continuar el programa más allá del final de su financiamiento en julio de 2019. Se les dijo a los destinatarios que el financiamiento era una oportunidad de financiamiento "única".

Hasta el martes, el sitio web de la Oficina de Asociaciones para la Prevención del Terrorismo sugirió que se realizaría un anuncio de financiamiento, pero un portavoz dijo después a NBC que el sitio web no está actualizado y lo cambió para eliminar cualquier referencia a fondos futuros.

"Nuestra posición es que necesitan asegurarse de que haya suficientes recursos para la amenaza, ya sea el extremismo islámico o la supremacía blanca", dijo Heidi Beirich, quien dirige el Proyecto de Inteligencia del Southern Poverty Law Center. Ella dice que la amenaza del extremismo de derecha es clara, apuntando al ataque de Pittsburgh, en el que murieron 11 feligreses. "Hay un incidente cada mes a un mes y medio", dijo.

Bryan Tuma, director adjunto de la Agencia de Manejo de Emergencias de Nebraska que supervisó una de las subvenciones para la prevención del terrorismo, dice que entiende que "no ha habido nuevos fondos específicos para combatir el extremismo violento disponibles a través del Departamento de Seguridad". La agencia de Tuma está utilizando los fondos que recibieron el año pasado para desarrollar herramientas de evaluación de amenazas para que las agencias de salud pública y las escuelas puedan detectar mejor los signos del extremismo.

Bill Braniff dirige el centro START de la Universidad de Maryland que estudia las causas del terrorismo. Su organización no recibió fondos, pero dice que la decisión de terminar con este tipo de financiamiento representa una oportunidad perdida.

Braniff dice que aunque algunos de los nuevos enfoques no han sido probados, vale la pena la inversión. "Gastamos 100,000 millones en contraterrorismo sin datos de efectividad, por lo que la crítica de que no podemos invertir 10 millones en nuevos enfoques, porque aún no sabemos qué funciona, es defectuosa".

En la conferencia de prensa de la Casa Blanca del lunes, a la secretaria de prensa Sarah Sanders se le preguntó qué podría impedir que los asesinatos como el disparo de la sinagoga de Pittsburgh "sucedan una y otra vez".

"Saben, creo que si tuviéramos una buena respuesta a eso, creo que todos en el país lo apoyarían. Si alguien sabe la respuesta, creo que ciertamente esta administración sería todo oídos", dijo, y agregó: "El presidente pasa cada minuto de cada día buscando la mejor manera de proteger la seguridad de los Americanos, y vamos a seguir haciéndolo".

El Departamento no respondió a una solicitud de comentario sobre por qué el programa de subvenciones aparentemente no continúa.