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Sentencian al abogado Michael Avenatti a dos años y medio de cárcel por intento de extorsión a Nike

"No estoy bromeando, y no seguiré este juego", dijo el letrado, que saltó a la fama como representante de la actriz porno Stormy Daniels contra el expresidente Donald Trump: "Unos pocos millones de dólares no marcan la diferencia".

Por David K. Li – NBC News

El desacreditado abogado Michael Avenatti fue sentenciado este jueves por un juez federal a dos años y medio de prisión por sus intentos de extorsionar a la marca deportiva Nike y obtener así de forma fraudulenta decenas de millones de dólares.

El fallo del juez federal de distrito por Nueva York, Paul G. Gardephe, significa otro golpe demoledor para Avenatti, de 50 años, quien fuera alguna vez uno de los rostros más reconocidos de las noticias de televisión por cable por ser el representante de la exactriz de porno Stormy Daniels en su batalla legal y mediática contra el entonces presidente Donald Trump. 

Avenatti fue condenado en febrero de 2020 por extorsión, transmisión de comunicaciones interestatales con la intención de chantaje y fraude electrónico en relación con las amenazas que hizo en contra Nike.

[Hallan culpable al abogado Michael Avenatti por intentar extorsionar a la empresa Nike]

Cuando fue arrestado en marzo de 2019 por agentes federales, el abogado representaba legalmente a un entrenador de baloncesto juvenil de Los Ángeles que tenía presunta información acerca de pagos ilícitos por parte de los empleados de Nike a los mejores atletas de una escuela secundaria.

Según la Fiscalía, Avenatti había amenazado con arruinar la reputación de Nike y con hundir el precio de sus acciones a menos que accediera a pagarle a él y a su cliente millones de dólares. De hecho, existe el registro de una llamada grabada donde se escucha al letrado lanzar improperios mientras presiona a representantes de Nike para que accedan a pagarle.

"No estoy bromeando, y no seguiré este juego", le dijo Avenatti a los representantes de Nike, según consta en los documentos judiciales. "Ustedes saben lo suficiente como para darse cuenta de que están en un grave problema. Y para mí, vale la pena exponerme que destapar esto.  Unos pocos millones de dólares no marcan la diferencia", agregó. 

Imagen de archivo tomada el 28 de mayo de 2019 del abogado Michael Avenatti al abandonar una corte en Nueva YorkAP / AP

Los fiscales aseguran que el abogado exigió que la marca Nike pagara a su cliente 1.5 millones de dólares y que se le compensara a él y a su cómplice con entre 15 y 25 millones por su "investigación interna" de la empresa.

La defensa de Avenatti solicitó una pena de prisión de sólo seis meses para su cliente, alegando que sus delitos no eran violentos y que nadie había resultado estafado.

"No puede ir a ninguna parte en público sin recibir y someterse a comentarios mordaces y abusos. Estas circunstancias por sí solas disuadirían a cualquiera en el lugar de Avenatti de participar en una conducta similar", señalaron sus abogados.

Pero los fiscales señalaron que Avenatti merecía una sentencia privativa de su libertad "sustancial" de ocho años por usar "despiadadamente" su imagen de alto perfil para "enriquecerse" de forma fraudulenta. 

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“El acusado, un destacado abogado y una personalidad mediática con un gran número de seguidores, traicionó a su cliente y trató de enriquecerse haciendo uso de su imagen pública en un intento de extorsionar a una empresa que cotiza en bolsa con decenas de millones de dólares. Este fue un abuso atroz de la confianza y merece un castigo real y serio”, destacó la Fiscalía.

Avenatti saltó a la fama como abogado de Daniels, quien aseguró haber tenido una relación extramarital con Donald Trump en 2006, y haber recibido dinero por mantenerla en secreto.

Foto de archivo tomada el 11 de octubre de 2018 de la actriz porno Stormy Daniels.AP

Los problemas legales de Avernatti no han acabado. Existe un juicio federal pendiente para el próximo año por presunta estafa a Daniels por cientos de miles de dólares de un contrato por la publicación de un libro.

Avenatti también enfrenta otros cargos federales por fraude en Los Ángeles, de los cuales se ha declarado inocente.