Investigan incendio provocado en mezquita de California

Se desconocen los motivos del fuego en el centro espiritual musulmán, situado a 75 millas de San Bernardino
mezquita incendiada en california
En esta imagen tomada de un video proporcionado por KMIR-TV, bomberos luchando contra las llamas en el Centro Islámico de Palm Springs, una mezquita en Coachella, California, justo al este de Palm Springs, el viernes 11 de diciembre de 2015. (KMIR-TV via AP) TV NO. ATRIBUCION OBLIGATORIAAP / AP

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COACHELLA, California, EE.UU. (AP) — Una mezquita del sur de California fue dañada el viernes por un incendio que las autoridades consideran se provocó de forma deliberada.

Poco después del mediodía se recibió un aviso de incendio en el Centro Islámico de Palm Springs, según el Departamento de Bomberos del condado Riverside. Las llamas se contuvieron en el vestíbulo frontal del inmueble y nadie resultó herido.

Se están investigando las causas del siniestro.

Las personas que se encontraban en el lugar dijeron haber escuchado un "sonoro bum" y haber visto llamas, manifestó el imán interino de la mezquita, Reymundo Nour, quien no se encontraba en el lugar cuando ocurrió el incidente.

El clérigo afirmó que la mezquita había sido blanco de una bomba incendiaria.

Las autoridades no dieron detalles sobre cómo se iniciaron las llamas o si la policía tenía algún sospechoso.

En las pesquisas colaboran investigadores estatales especializados en incendios, el FBI y También el Departamento de Alcohol, Tabaco, Armas de Fuego y Explosivos de Estados Unidos (ATF por sus siglas en inglés).

La mezquita se encuentra a unos 120 kilómetros (75 millas) de San

Bernardino, donde la semana pasada una pareja que, de acuerdo con funcionarios federales, estaba inspirada por extremistas islámicos mató a 14 personas.

Algunos musulmanes en el sur de California y otras regiones temen posibles represalias, mientras que los dirigentes de diversas religiones han hecho un llamado a la tolerancia.

En un comunicado difundido el viernes por la noche, el representante estatal Raul Ruiz, cuyo distrito incluye la zona donde está la mezquita, pidió a las autoridades que investigaran el suceso como un posible crimen de odio.

"Nuestra fe en la humanidad no se verá intimidada", afirmó. "Y nos alzamos juntos contra cualquier forma de violencia hacia los inocentes".

Las autoridades municipales y del condado también condenaron el ataque, que describieron como un aparente caso de incendio provocado, aunque nadie dio detalles sobre cómo pudo comenzar.

"Lo vemos como un cobarde acto de vandalismo que no toleramos en nuestra comunidad", dijo el alcalde de Coachella Steven Hernandez.

La mezquita se vio atacada por disparos en noviembre de 2014, un caso que las autoridades investigaron como posible crimen de odio. Nadie resultó herido en el incidente, producido de madrugada. El caso sigue bajo investigación y no se han hecho detenciones.