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Un tifón pone en alerta los Juegos Olímpicos pero promete una espectacular competencia de surf

Empezaron con un año de retraso por la pandemia y bajo un calor que provocó problemas de salud a algunos deportistas, y ahora sufre cambios por una tormenta tropical que no parece preocupante e incluso puede tener su lado positivo.
/ Source: The Associated Press

Por Jenna Fryer - The Associated Press

Primero, el sol. Ahora, el viento y la lluvia.

Los Juegos Olímpicos de Tokio, que fueron retrasados ​​un año por la pandemia del COVID-19 y se inauguraron finamente la semana pasada bajo un calor opresivo, temen ahora otro golpe de la naturaleza: un tifón que llega este martes y que se prevé que interrumpa algunas competiciones.

"Estamos tratando de prepararnos para todo", dijo el jugador de rugby de Nueva Zelanda Andrew Knewstubb.

No es de preocuparse, dicen los anfitriones japoneses: en términos de Estados Unidos, el clima entrante es solo una tormenta tropical de grado medio. Y los surfistas en la playa de Tsurigasaki dicen que la tormenta tropical Nepartak podría mejorar la competencia siempre que no golpee la playa directamente.

Pero el tiro al arco, el remo y la vela ya han ajustado sus horarios de los martes. El portavoz de los Juegos, Masa Takaya, dijo que no se esperaban más cambios.

"Es una tormenta tropical de tres grados sobre cinco, por lo que no deberían preocuparse demasiado por eso, pero es un tifón en la interpretación de Japón", agregó Takaya, “esta es la categoría más débil, pero sigue siendo un tifón, por lo que no debemos ser demasiado optimistas sobre el impacto del curso”.

En la playa, a unas 90 millas al este de Tokio, los competidores le dan la bienvenida al cambio de clima siempre que la lluvia y el viento no toquen tierra del todo. La competencia de surf se retrasó el lunes debido a la marea baja. Pero si la tormenta golpea como se esperaba, podría generar olas dos veces más altas de lo esperado.

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“Como soy propietario de una casa, digo, '¡Ah, no, que no venga para acá!'”, dijo Kurt Korte, el metereólogo de surf olímpico, "pero como surfista, digo 'Está bien, puedes formarte si te quedas ahí. Todos estamos de acuerdo en que una tormenta a la distancia es lo mejor".

La Agencia Meteorológica de Japón dijo que Nepartak se dirigía al noroeste sobre el Océano Pacífico al este de Japón el lunes y se espera que toque tierra el martes por la tarde. La tormenta podría traer fuertes vientos, hasta seis pulgadas de lluvia y olas altas a medida que atraviesa la región noreste de Japón.

De antemano, los organizadores hicieron las primeras modificaciones importantes en el horario de tiro al arco olímpico debido al clima. Aquí, las sesiones del martes por la tarde se han pospuesto hasta el miércoles y jueves.

El brasileño Italo Ferreira maniobra sobre una ola durante la tercera ronda de la competencia masculina de surf en los Juegos Olímpicos, el lunes 26 de julio de 2021, en la playa Tsurigasaki en Ichinomiya, Japón.AP Photo/Francisco Seco

"Hemos escuchado que la tormenta podría ser cualquier cosa, desde lluvia o vientos de 80 millas por hora", dijo el arquero estadounidense Jack Williams.

Brady Ellison, su compañero de equipo, agregó: "A menos que haya un rayo, aquí mismo, nos lanzamos. Nos ocuparemos de lo que sea. La lluvia empieza a hacerlo todo más difícil en general".

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El voleibol de playa juega bajo todas las condiciones menos cuando caen rayos. Tanto la final femenina de los Juegos de Beijing en 2008 como la final masculina de los Juegos de Río se llevaron a cabo bajo una intensa lluvia.

En Ariake Tennis Park, la cancha central tiene un techo retráctil que se puede cerrar para las inclemencias del tiempo, pero el juego en las canchas exteriores tendría que suspenderse.

"Pueden moverse en cada partido, creo, si realmente va a haber un tifón con lluvia", dijo Daniil Medvedev, el jugador número 2 del mundo. "No sabemos. Supongo que tal vez intentarán mover seis partidos, pero depende de cuánto duren".

Cualquier tipo de lluvia, tifón, tormenta tropical o incluso una llovizna, será un cambio salvaje a comparación con los primeros tres días de los Juegos.

Svetlana Gomboeva colapsó de un golpe de calor en el primer día de tiro al arco, pero se recuperó y ganó una medalla de plata. Novak Djokovic y Medvedev, de los mejores tenistas del mundo, que se quejaron de que su partido de primera ronda fue "uno de los peores" partidos en los que habían jugado, se apoyaron con éxito en la Federación Internacional de Tenis para darles a los jugadores olímpicos tiempo extra durante los descansos para compensar por las altas temperaturas.

Anastasia Pavlyuchenkova había recurrido a colocar bolsas de hielo debajo de su falda y usó un tubo que soplaba aire frío junto a su asiento. En la competencia de patineta (skateboarding), el sol intenso convirtió el parque en un horno: el concreto de color claro irradiaba el calor y hacía un efecto tan enceguecedor que los deportistas se quejaron de que el calor ablandaba las ruedas de goma en los ejes y hacía que las tablas fueran más difíciles de controlar.

Julio y agosto en Japón son notoriamente calurosos y húmedos. Japón se ha enfrentado a críticas por no describir con precisión la gravedad y, en cambio, durante el proceso de licitación, lo calificó de leve e ideal.

Los máximos diurnos regularmente alcanzan los 95 grados, pero han superado los 104 grados Fahrenheit (40 grados centígrados) en algunos lugares en los últimos años. El Ministerio de Medio Ambiente comenzó a emitir alertas de insolación en julio de 2020 para las áreas de Tokio y en abril para toda la nación.