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El congresista Pete Aguilar hace historia como el latino de mayor rango en la Cámara de Representantes

El representante demócrata por California, de 43 años, ocupa la posición número tres en importancia del partido. Algunos de sus colegas lo ven como un potencial primer presidente latino de la Cámara en el futuro.

Por Suzanne Gamboa - NBC News

Pete Aguilar, representante demócrata por California, ha asumido el puesto de mayor nivel jamás ocupado por un latino en la Cámara de Representes, la posición número 3 del partido, con la promesa de que su partido recuperará la mayoría en 2024.

Aguilar fue elegido por sus colegas el miércoles para servir en el próximo Congreso como presidente del Caucus Demócrata de la Cámara de Representantes, un puesto que asciende al número 3 en el liderazgo de la Cámara, desde el número 4. Aguilar, de 43 años, ha sido vicepresidente del caucus.

Sus colegas gritaban "Queremos a 'Petey Pie'", un apodo que le puso su abuela, durante las elecciones, según una fuente que estaba en la sala durante las elecciones de liderazgo a puerta cerrada.

El congresista Pete Aguilar durante una rueda de prensa tras ser elegido presidente de la bancada demócrata de la Cámara de Representantes para el 118º Congreso en el Centro de Visitantes del Capitolio de los Estados Unidos el 30 de noviembre de 2022 en Washington, DC.
El congresista Pete Aguilar durante una rueda de prensa tras ser elegido presidente de la bancada demócrata de la Cámara de Representantes.Chip Somodevilla / Getty Images

El trabajo de Aguilar será ayudar a dirigir a los demócratas de la Cámara, ahora en minoría, mientras tratan de impulsar sus prioridades legislativas, mantener a los miembros unidos en los temas, transmitir el mensaje del partido y trabajar para recuperar la mayoría en 2024.

El mensaje que han dado es una cuestión con la que los demócratas han tenido problemas en las últimas elecciones.

"Vamos a hacer todo lo posible para mantenernos unidos, para reducir el costo de los medicamentos recetados para los estadounidenses, reducir los costos diarios en las estaciones de gasolina. Esas son las cosas que el grupo demócrata de la Cámara de Representantes va a defender, así como la aplicación de la legislación que ya hemos aprobado, el proyecto de ley de infraestructura bipartidista para crear puestos de trabajo bien remunerados en nuestras comunidades", dijo.

Aguilar dijo que si pueden hacer eso y mantenerse unidos y centrados, "no vamos a estar mucho tiempo en minoría. El camino está delante de nosotros para la mayoría en 2024".

Dijo que los demócratas tienen que aprovechar esa vía por el bien de la democracia, de arreglar DACA –programa que permite a los dreamers permanecer y trabajar en Estados Unidos– y para garantizar que las personas tengan atención médica.

Aguilar, que entrará en su quinto mandato en enero, reconoce que su trabajo en la investigación de la violencia del 6 de enero en el Capitolio podría dificultar la construcción del tipo de relaciones entre pasillos que fueron fundamentales para su ascenso político.

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Aguilar, quien forma parte de una nueva generación de líderes más diversos y jóvenes, dijo que desea un estilo de gobierno del pasado.  

"Tradicionalmente, demócratas y republicanos podemos tener algunos desacuerdos políticos. Algunas de estas personas no quieren tener desacuerdos políticos, quieren hacer todo lo posible para ganar y subvertir el voto, repetir las elecciones y negar elecciones libres y justas", dijo Aguilar a nuestra cadena hermana NBC News en la víspera de las elecciones de liderazgo.

"Quiero volver a esa época en la que la cortesía estaba en primer plano", agregó.

Aguilar cuenta con el director ejecutivo de una cooperativa de crédito donde trabajaba de joven como el mentor que le dio el empujón para entrar en la política de la ciudad. El director ejecutivo era republicano. Un consejo municipal bipartidista de Redlands lo eligió para cubrir un puesto vacante y más tarde fue elegido. El consejo lo eligió después dos veces para ser alcalde.

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En una entrevista de 2014 con nuestra cadena hermana NBC News, Aguilar habló de su trabajo para el entonces gobernador de California, el demócrata Gray Davis, en Riverside, cuando la zona era muy "roja". Articular la posición del gobernador en esas circunstancias, dijo en la entrevista, le enseñó a saber escuchar, entender otros puntos de vista y encontrar soluciones.

"Quiero ser un aliado"

Aguilar señaló en su discurso en la elección de líderes del miércoles la importancia de su puesto número 3 para los latinos, California y su ciudad natal, según una fuente que estuvo en la sala durante las elecciones a puerta cerrada.  

"Creo que es importante que un latino esté entre los tres primeros en el liderazgo de la Cámara. Creo que ha llegado el momento. Creo en nuestro número creciente en el Caucus Hispano del Caucus Demócrata, y tuvimos éxito en dar representación latina en escaños en Denver, Colorado, y Portland, Oregón, y Las Cruces, Nuevo México y Chicago, Illinois, y un afro latino en Orlando, Florida”, dijo Aguilar el martes por la noche.

"Ellos contarán sus propias historias... Quiero ser un aliado y quiero hablar con ellos y para nuestras propias comunidades", dijo Aguilar, que es mexicano-americano, y cuya familia tiene profundas raíces en Estados Unidos.

Aguilar fue reconocido como un aspirante prometedor poco después de llegar al Congreso, pero su ascenso en el escalafón se ha producido en gran medida fuera de las cámaras. Algunos lo han visto como el potencial primer presidente latino de la Cámara de Representantes.

Durante sus cuatro años en el Congreso ha establecido sólidas relaciones con sus colegas. Ha recaudado 15.2 millones de dólares para sus colegas y campañas en este ciclo electoral, según un asesor.

"Pete es un tipo con la nariz pegada a la piedra, un trabajador muy duro", dijo Larry González, un cabildero del Grupo Raben que ha trabajado durante décadas con legisladores latinos en el Capitolio. "Sé que se dice eso de mucha gente, pero con Pete es real. Simplemente mantuvo la cabeza baja, construyó las relaciones necesarias y ayudó a los candidatos de todo el país".

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Otros dos latinos también han sido presidentes del Caucus Demócrata de la Cámara de Representantes, el senador Bob Menéndez de Nueva Jersey, cuando estaba en la Cámara, y Xavier Becerra, secretario de Salud y Servicios Humanos, cuando estaba en la Cámara representando a California.

Sin embargo, el cargo no era antes uno de los tres principales puestos de liderazgo cuando lo ocupaban.

Los consejos de su abuela lo marcaron

Aguilar dijo en una entrevista de 2021 que no le gusta perder, ya sea jugando a juegos de mesa o con sus propios hijos presentándose a las elecciones. Su derrota en unas primarias al Congreso en 2012 le enseñó a crear consenso, dijo.

Pero los consejos de su abuela también lo han marcado, agregó. Ella siempre le dice que tenga cuidado, que el mundo puede ser un lugar terrible, pero también que nunca olvide "quién soy y de dónde vengo".

"Eso se me queda grabado. Sigo siendo un niño de San Bernardino al que le encantaba jugar al béisbol mientras crecía y cuyos padres se dejaron la piel para que tuviéramos una oportunidad”, dijo.

Su padre trabajó durante 37 años en Southern California Gas Company, donde pasó de lector de medidores a técnico de mantenimiento y, finalmente, a director de distrito, lo máximo a lo que podía llegar sin un título universitario. Ahora está jubilado.

"Sabían que no necesariamente iban a ir a la universidad, que algunas metas nunca las alcanzarían", dijo, "pero creían en esa promesa, en que si trabajaban duro se nos abrirían algunas puertas".