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¿Por qué la masculinidad tóxica está conectada con los tiroteos masivos en EE.UU.?

Los programas de todo el país intentan reducir la violencia en niños y jóvenes cambiando la perspectiva de lo que significa ser un hombre.

Por Julianne McShane - NBC News

Días después del tiroteo en la escuela de Uvalde, Texas, el personal de Men as Peacemakers, un grupo de Minnesota que trabaja con estudiantes para acabar con los estereotipos de género y reducir la violencia, comprobó cómo se sentían los participantes.  

Los estudiantes, en su mayoría blancos, algo que refleja la demografía del estado, hablaron de los simulacros de encierro que habían practicado en la escuela, pero sus respuestas no fueron muy emotivas, recordó Serrano Robinson, coordinadora del programa de restauración juvenil del grupo. 

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El tiroteo masivo en la Escuela Primaria Robb el 24 de mayo, que dejó 19 niños y dos maestros muertos, “tristemente les pareció algo normal”, dijo.

Mientras los líderes civiles y los políticos buscan formas de detener los tiroteos masivos, los activistas de organizaciones de todo el país como Men as Peacemakers afirman que su trabajo es vital para superar la masculinidad tóxica que, según las investigaciones, está en la raíz de muchos tiroteos masivos y otros actos de violencia perpetrados por hombres.

Las investigaciones sugieren que este tipo de programas puede ser clave para fomentar una expresión emocional más sana en los jóvenes, acabar con los estereotipos de género y, en última instancia, reducir la violencia.

“No estamos diciendo que algo como [nuestro programa] pueda prevenir siempre la violencia, porque hay muchas razones multifacéticas por las que se produce la violencia”, aclaró Sarah Curtiss, codirectora ejecutiva de Men as Peacemakers. “Pero ¿qué podría pasar si todos los niños pudieran ser vistos, escuchados, tener un amplio vocabulario emocional?”, agregó.

Según una base de datos mantenida por el Proyecto Violencia, un centro de investigación sin ánimo de lucro y no partidista financiado por el Instituto Nacional de Justicia, el 98% de los tiradores en masa de los últimos 50 años han sido hombres, y al menos el 53% de ellos han sido hombres blancos. 

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Aunque las investigaciones indican que hay muchos factores que contribuyen a la decisión de un hombre de llevar a cabo un tiroteo masivo, como el acceso a las armas, su psicología, sus agravios personales y sus opiniones extremistas, los estudios también revelan que las concepciones de la masculinidad que fomentan la violencia y la dominación social son grandes motivadores.

Los autores de un estudio de 2014 publicado en la revista Men and Masculinities escribieron que “el derecho de los hombres blancos heterosexuales se fusiona con la movilidad descendente, la masculinidad subordinada y otros acontecimientos decepcionantes del curso de la vida” para llevar a los tiradores en masa a llevar a cabo sus ataques en un intento de recuperar un sentido de dominio después de sentirse socialmente marginados.

Otro estudio publicado en 2010 en la revista Health Sociology Review examinó tres tiroteos masivos que terminaron con los agresores suicidándose y concluyó que los tiradores sentían que sus derechos estaban siendo amenazados y debían vengarse de todos los que les habían hecho daño”.

Un niño mira a través de la mira de un rifle durante el tercer día de la convención de la Asociación Nacional del Rifle en Indinápolis, Indiana, el 27 de abril de 2019.
Un niño mira a través de la mira de un rifle durante el tercer día de la convención de la Asociación Nacional del Rifle en Indinápolis, Indiana, el 27 de abril de 2019.Jeremy Hogan / SOPA Images/LightRocket via Getty Images

Deshacer este sistema de creencias, o prevenirlo en primer lugar, requiere desarrollar modelos positivos de masculinidad y una gama más amplia de expresión emocional, según los activistas. 

Men as Peacemakers trata de fomentar la conciencia emocional en los niños y jóvenes bombardeados con mensajes de los medios de comunicación y la sociedad para reprimir sus sentimientos.

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Las sesiones semanales suelen comenzar con comprobaciones en las que se pide a los alumnos que utilicen una tabla de emoticonos ilustrada con caras que expresan dos docenas de emociones para ayudarles a describir cómo se sienten.  

“No creo que se les dé ese tiempo para ser simplemente emocionales”, opinó.

En Maine Boys to Men, su Programa de Reducción del Sexismo y la Violencia se centra en la ruptura de los estereotipos de género y en la construcción de relaciones saludables, así como en la empatía y el consentimiento en situaciones sexuales.

“¿Cómo llega alguien al punto de llevar un arma a la escuela y cometer un acto de violencia tan horrible?”, se preguntó la directora ejecutiva Heidi Randall. “Eso no sale de la nada”, apuntó.

Maine Boys to Men ha atendido al menos a 13,000 estudiantes, en su mayoría blancos, lo que refleja la demografía del estado, desde su fundación en 1998, según Randall.

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Los líderes a menudo discuten con los estudiantes cómo la "masculinidad performativa" se manifiesta en la cultura pop y la política, como la bofetada de Will Smith a Chris Rock en los Oscar y el presidente ruso Vladimir Putin haciendo la guerra en Ucrania, dijo el director del programa Jordan Hebert. 

“Gran parte de nuestro trabajo consiste en encontrar a las personas donde se encuentran”, afirmó Hebert, “y donde se encuentran está saturado en esta cultura de la violencia”. 

Un estudio de 2019 sobre el programa, publicado en la revista Children and Youth Services Review, descubrió que mejoró la opinión de los chicos de secundaria sobre la igualdad de género en las relaciones y su percepción del poder masculino. 

Cure Violence, que trabaja con más de 1,600 personas -en su mayoría niños y jóvenes de color- en la reducción de la violencia en comunidades de todo el país, también tiene un enfoque basado en la evidencia que incluye la interrupción de conflictos potencialmente violentos, la identificación y el tratamiento de individuos de alto riesgo y el cambio de las normas de la comunidad mediante el empleo de personas del vecindario para trabajar con individuos de alto riesgo y líderes locales para crear confianza y detener la violencia.

Diversos estudios independientes han constatado que los programas de Cure Violence redujeron los asesinatos en un 31% en Chicago, un 56% en Baltimore y un 63% en Nueva York. 

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“Sabemos que el proceso de socialización en Estados Unidos inculca a los hombres un código que vincula los roles de género masculinos tradicionales con la violencia”, afirma el doctor Fredrick Echols, director ejecutivo. 

“Disponer de un espacio seguro al que los hombres puedan acudir para decir: ‘Oye, tengo problemas, necesito ayuda de verdad’, es algo que da mucho poder”, añadió Echols. 

Tanto la violencia habitual con armas de fuego como los tiroteos masivos emanan de la misma fuente de normas sociales dominantes que fomentan la masculinidad violenta, afirman los defensores, señalando que los hombres son tanto los autores como las víctimas de la mayor parte de la violencia con armas de fuego, según la Asociación Americana de Psicología y el Centro de Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por su sigla en inglés).

Y los hombres negros tienen 15 veces más probabilidades de morir por homicidio con arma de fuego que los hombres blancos, según un informe publicado en abril por el Centro Johns Hopkins para Soluciones a la Violencia Armada.

“Existe una coincidencia [entre los tiradores en masa y otros autores de violencia con armas de fuego] con la forma en que se espera que se exprese la masculinidad”, explicó Derek McCoy, codirector ejecutivo de programas y asociaciones del Proyecto PAVE, una organización de reducción de la violencia en Denver. 

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McCoy creó el programa True Man del Proyecto PAVE, que se centra en acabar con la violencia en las relaciones mediante comportamientos que reflejen una masculinidad sana. Los líderes pedirán a los estudiantes, que son principalmente negros y latinos, que escriban los sentimientos que muestran a los demás en una cara de un papel y los sentimientos que guardan para sí mismos en la otra. 

Esto permite a los estudiantes “conocerse unos a otros [en] un sentido auténtico”, señaló McCoy. “No podemos asumir que vamos a arreglar a estos individuos [que perpetran tiroteos masivos] que salen como lobos solitarios cuando los estamos convirtiendo en lobos solitarios”, opinó.

A los estudiantes, en su mayoría negros y latinos, de Becoming a Man (BAM, por su sigla en inglés) en Chicago, los recientes tiroteos masivos les recordaron la violencia con armas de fuego que se desarrolla en sus vecindarios todos los días, según Hannaan Joplin, gerente regional senior de la organización en la ciudad.

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“Por un lado, no se sienten tan solos, pero también es como, ¿dónde puedes estar seguro ahora?”, se preguntó Joplin. “Incluso los niños de los suburbios se enfrentan a lo mismo que nosotros”, añadió.

BAM hace hincapié en seis valores fundamentales -integridad, responsabilidad, autodeterminación, respeto por la feminidad, fijación de objetivos y expresión positiva de la ira- que los estudiantes cultivan a través de actividades como la meditación y el uso de guantes de boxeo para liberar la frustración contenida sin herir a los demás, según Joplin. 

Joplin dijo que cuando piensa en los recientes tiroteos masivos, recuerda que los agresores “fueron una vez niños pequeños”. 

“Si hubieran tenido algo como un [programa] BAM... me pregunto si habrían tomado esas mismas decisiones”, señaló.