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¿Estados Unidos es más seguro al terrorismo que antes del 9/11? Esto es lo que opinan los expertos

Muchos expertos en seguridad nacional creen que el país es mucho menos vulnerable al terrorismo internacional que hace 20 años. Aunque algunos avisan que "la era del terrorismo está lejos de haber terminado".

Por Ken Dilanian - NBC News

BAHÍA DE GUANTÁNAMO, Cuba - Dos décadas después de que los atentados del 11 de septiembre pusieran el terrorismo en el centro de la política exterior estadounidense, algunas de las mismas figuras talibanes que albergaron a los planificadores de esa operación en Afganistán están de nuevo en el poder, incluido un ministro del Interior, a quien le pesa una recompensa de 10 millones de dólares por su cabeza.

Pero a pesar del colapso del Gobierno respaldado por Estados Unidos en Kabul, muchos expertos en seguridad nacional afirman que EE.UU. sigue siendo mucho menos vulnerable al terrorismo internacional que cuando Nueva York y Washington fueron atacados.

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"Absolutamente, estamos más seguros", aclaró Michael Leiter, exjefe del Centro Nacional Antiterrorista, a Andrea Mitchell, de NBC News, cadena hermana de Noticias Telemundo.

"Estamos más seguros porque tenemos una comunidad de inteligencia y unas autoridades integradas de una manera que nunca tuvimos antes del 11 de septiembre", añadió. "Estamos más seguros a nivel mundial, porque tenemos una red de aliados que tienen una estructura similar establecida... Nada de eso significa que estemos seguros, pero estamos absolutamente más seguros que hace 20 años", afirmó.

La asesora antiterrorista del presidente Joe Biden, Elizabeth Sherwood-Randall, se hizo eco de este sentimiento en unas declaraciones realizadas esta semana en el Atlantic Council.

"Desde ese atentado hemos aprendido cómo proteger a los estadounidenses del terrorismo", señaló. "No es a prueba de fallos, y siguen ocurriendo cosas terribles. Pero gracias a una combinación de acciones en el extranjero y en el país, hemos sido capaces de desbaratar y evitar otro ataque como el del 11 de septiembre", agregó.

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Tras el 11 de septiembre, Estados Unidos reorganizó su sistema de seguridad y aprovechó todos los elementos del poder nacional para desbaratar los complots terroristas en el país y en el extranjero. Se tomaron decisiones para llevar a cabo políticas, incluyendo interrogatorios brutalmente coercitivos y asesinatos selectivos, que antes se consideraban fuera de los límites.

El programa de tortura de la CIA ha sido repudiado e ilegalizado desde entonces, pero los políticos de ambos partidos dicen que los asesinatos selectivos con aviones no tripulados y comandos han seguido siendo una de las tácticas más exitosas en la guerra contra el terrorismo.

Lo que una vez Estados Unidos condenó a Israel por hacer a los militantes palestinos se convirtió en un elemento crucial de la estrategia estadounidense, y algo que el presidente Biden dice que ayudará a evitar que Al Qaeda y el ISIS hagan metástasis en el Afganistán controlado por los talibanes.

Soldados de la policía talibán se despliegan en una patrulla de seguridad de la PD10, en Kabul, Afganistán, el jueves 2 de septiembre de 2021.Marcus Yam / LOS ANGELES TIMES

En los últimos 20 años, la CIA y el ejército han cazado y matado a miles de militantes en Afganistán, Irak, Pakistán, Yemen, Somalia, Libia y Siria, entre otros lugares.

Ese esfuerzo ha ayudado a reducir, si no a eliminar, la capacidad de las ramas dispares de Al Qaeda y del ISIS para montar un ataque al estilo del 11 de septiembre.

Aunque la amenaza del terrorismo "yihadista" en el territorio nacional sigue existiendo, la CIA y sus socios nacionales e internacionales han degradado significativamente la capacidad de estos grupos para lanzar ataques terroristas fuera de sus áreas de operaciones actuales", explicó el exdirector de la CIA John Brennan, colaborador de seguridad nacional de NBC News.

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Cuando los responsables de los servicios de inteligencia informaron este año al Congreso sobre las principales amenazas a las que se enfrenta el país, se centraron en China, Rusia, el cambio climático y las pandemias. Tras la insurrección del 6 de enero contra el Capitolio, el extremismo doméstico, que ya era motivo de creciente preocupación, recibió una nueva atención.

El terrorismo internacional apenas se mencionó.

"Creo que tenemos que tener clara la realidad", señaló el director de la CIA, William Burns, de que aunque "tanto Al Qaeda como el ISIS en Afganistán siguen intentando recuperar la capacidad de atacar objetivos estadounidenses... [tras] años de presión antiterrorista, la realidad es que ninguno de ellos tiene hoy esa capacidad", aclaró.

Era la primera vez que un director de la CIA afirma algo así. Y los funcionarios dicen que sigue siendo una valoración precisa de los últimos análisis de inteligencia.

A muchos expertos les preocupa que, a largo plazo, Afganistán vuelva a convertirse en un refugio terrorista y pueda incubar futuros atentados.

Sin una embajada y sin bases en el terreno, será mucho más difícil para las agencias de inteligencia estadounidenses rastrear las amenazas que puedan cuajar allí. Los drones y otros medios aéreos que sobrevolarán el espacio aéreo de Afganistán para espiar y atacar ocasionalmente vendrán de muy lejos, del Golfo Pérsico.

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"Hablamos mucho de atacar a los terroristas por encima del horizonte", dijo Leiter. "Así que ciertamente podemos hacerlo: todo el mundo conoce los drones, los vehículos aéreos no tripulados, tenemos ataques aéreos, todas esas cosas".

Pero requieren asociaciones con personas sobre el terreno, añadió, y "perder esa presencia en Afganistán hará más difícil que nos asociemos para encontrar esos objetivos."

El Gobierno de Biden afirma que Estados Unidos hará lo necesario para evitarlo.

"Tenemos la capacidad y los medios para llevar a cabo acciones antiterroristas y vamos a defendernos", señaló el portavoz del Pentágono, John Kirby, la semana pasada, después de que un ataque estadounidense matara a lo que los funcionarios describieron como "estrategas" del ISIS, días después de que un atentado suicida matara a 90 personas en Kabul, incluidos 13 miembros del servicio estadounidense.

Un hombre de pie entre los escombros de la primera torre del World Trade Center en la ciudad de Nueva York, el 11 de septiembre de 2001.Doug Kanter/AFP via Getty Images

Algunos expertos no están de acuerdo en que Estados Unidos sea más seguro. El exagente del FBI Ali Soufan, que realizó algunas de las primeras entrevistas con detenidos de Al Qaeda tras el 11 de septiembre, escribió recientemente que "la era del terrorismo está lejos de haber terminado. Ha comenzado una fase nueva y más peligrosa".

"Grandes franjas de Libia, Somalia, Yemen, Siria, Líbano e Irak están todas, en mayor o menor medida, gobernadas por milicias no estatales, creando un arco de inestabilidad desde el norte de África hasta el sur de Asia", escribió.

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Pero los espías y comandos de Estados Unidos han degradado las capacidades de Al Qaeda en muchos de esos lugares, según los funcionarios de inteligencia, y el terrorismo motivado por la ideología islamista radical ha disminuido en los últimos cinco años, según el Índice de Terrorismo Global anual, publicado el miércoles por el Instituto para la Economía y la Paz, con sede en Australia.

El asesinato de Osama bin Laden en 2011, la más reciente expulsión del ISIS de su califato y el asesinato de su líder, y la constante e implacable presión antiterrorista sobre esas organizaciones parecen haber reducido su fuerza. En Estados Unidos y Europa, la violencia terrorista de extrema derecha se ha vuelto más común y más letal que los ataques inspirados en el yihadismo.

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Nadie discute que el terrorismo internacional seguirá siendo una amenaza para EE.UU. Pero con la expansión de la influencia de China en todo el mundo y los más de 650,000 estadounidenses muertos por la pandemia de COVID-19, muchos funcionarios de seguridad nacional dicen que EE.UU. debería resistirse a volver al enfoque casi único en la lucha contra el terrorismo que ha animado la política exterior estadounidense durante gran parte de las últimas dos décadas.

"Tenemos que establecer prioridades e integrar nuestros esfuerzos antiterroristas en una serie de retos de seguridad nacional en evolución", dijo Sherwood-Randall, "desde una China más agresiva, hasta los ciberataques, pasando por las enfermedades pandémicas y las amenazas biológicas".