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"Es un muro de ladrillos”. El fin de la protección del derecho al aborto será “horrible” para las mujeres encarceladas

La anulación del caso Roe v. Wade ha complicado aún más abortar en prisión y las mujeres se verán obligadas a continuar con embarazos no deseados, enfrentándose a las duras condiciones de parto en la cárcel.

Por Char Adams - NBC News

Ya era difícil conseguir un aborto en la cárcel. 

Desde verse obligadas a pagar el transporte a proveedores de abortos hasta esperar una orden judicial para someterse al procedimiento, las personas embarazadas que se encuentran entre rejas se enfrentan a un acceso muy limitado al aborto. Ahora, la situación es aún más grave con el fin del histórico caso Roe v. Wade. 

La Corte Suprema anuló el caso de 1973 que hizo legal el aborto a nivel federal, una decisión celebrada por los activistas antiabortistas. Los defensores del derecho al aborto, sin embargo, advierten que las personas embarazadas en las prisiones y cárceles de todo el país se verán obligadas a continuar con los embarazos no deseados, enfrentándose a las duras condiciones de parto en prisión y a una atención prenatal a veces deficiente.

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Algunas ya habían presentado demandas para luchar por su derecho al aborto, que en su día fue constitucional. Las personas encarceladas en estados de todo el país han tenido que luchar durante mucho tiempo por su derecho al aborto, según Rachel Roth, especialista en justicia reproductiva y académica del Centro para la Salud de la Mujer y los Derechos Humanos de la Universidad de Suffolk, en Boston. 

Por ejemplo, en Tennessee, Kei’Choura Cathey alegó que el Departamento del Sheriff del Condado de Maury la privó efectivamente de un aborto al negarle el transporte y la financiación después de su detención en julio de 2015, según documentos judiciales.

Según WTVF, su única opción en ese momento era pagar la fianza -un exorbitante millón de dólares- para salir de la cárcel y someterse al procedimiento.

El sheriff Bucky Rowland sostuvo entonces que hizo que el personal médico examinara la situación, y determinó que el aborto era “voluntario” y no médicamente necesario, lo que significaba que Cathey tendría que cubrir los costos relacionados con el procedimiento. 

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Al final consiguió que le redujeran la fianza, pero en ese momento, meses más tarde, ya estaba demasiado avanzada en su embarazo para poder abortar según la ley estatal, informó WTVF. El caso fue finalmente desestimado, ya que el juez consideró que Cathey había esperado demasiado tiempo para presentar la demanda, según los registros judiciales. 

Va a ser horrible en los estados que prohíben el aborto, e incluso difícil en los estados que sí tienen derecho al aborto.

Ahora muchas mujeres como Cathey no tendrán ningún recurso legal si necesitan abortar mientras están encarceladas, según los expertos. 

“El hecho es que va a ser un gran muro de ladrillos. Va a ser horrible en los estados que prohíben el aborto, e incluso difícil en los estados que sí tienen derecho al aborto”, opinó Roth. “Va a ser necesario un esfuerzo coordinado de todos los fondos para el aborto, para fianzas y abogados para averiguar qué hacer por las personas que están en proceso de ser encarceladas o que ya lo están”.

El acceso al aborto varía mucho de un estado a otro e, incluso en los estados que permiten el aborto, las personas encarceladas pueden ver bloqueado su acceso al procedimiento a través de barreras como los requisitos de autopago y la discreción del personal de la prisión, dicen los defensores.

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En un estudio publicado el año pasado, un grupo de investigadores de la Universidad Johns Hopkins examinó más de dos docenas de prisiones y cárceles y descubrió que la mayoría de los embarazos en las prisiones investigadas terminaban en nacimientos vivos o abortos espontáneos, y que el aborto representaba el 1.3% de los resultados del embarazo.

A los defensores del derecho al aborto les preocupa que las personas embarazadas en las prisiones y cárceles de todo el país se vean obligadas a continuar con embarazos no deseados, enfrentándose a las duras condiciones de parto en prisión y a una atención prenatal a veces deficiente.
A los defensores del derecho al aborto les preocupa que las personas embarazadas en las prisiones y cárceles de todo el país se vean obligadas a continuar con embarazos no deseados, enfrentándose a las duras condiciones de parto en prisión y a una atención prenatal a veces deficiente.Dina Rudick / Boston Globe via Getty Images file

La cifra era mayor en las cárceles investigadas, donde el aborto representaba el 15% de los embarazos. Los expertos afirman que pocas mujeres se dan cuenta de que es posible abortar mientras están encarceladas, y muchas de las que lo hacen acaban luchando con uñas y dientes para acceder al procedimiento. 

Ahora, con la sentencia de Roe v. Wade fuera de juego, el escaso acceso que tenían las personas encarceladas por el Gobierno federal al procedimiento de planificación familiar ha desaparecido. Esto, según los expertos, tendrá graves consecuencias para las personas embarazadas entre rejas. 

"Negar a las personas encarceladas el acceso al aborto, y por lo tanto obligarlas a llevar a cabo embarazos mientras están encarceladas, las somete, dependiendo de dónde se encuentren, a condiciones potencialmente inseguras y perjudiciales", explicó Carolyn Sufrin, investigadora y profesora asociada de ginecología y obstetricia en la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins.

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"Esto justifica por qué no deberíamos encarcelar a las mujeres embarazadas en primer lugar, si las estamos reclutando para condiciones en las que no tienen voz en sus embarazos y capacidades limitadas para acceder a la atención que necesitan", agregó.

En los últimos años han surgido muchos ejemplos de malas condiciones de parto. Dos administradores de la cárcel del condado de Broward, Florida, fueron despedidos en 2020 después de ignorar supuestamente a una mujer que gritaba pidiendo ayuda en su celda antes de dar a luz, según el South Florida Sun Sentinel, citando a la Oficina del Defensor Público de Broward.

La mujer dijo al medio que estaba teniendo contracciones y dolores de parto horas antes de dar a luz, y las autoridades no la llevaron a un hospital, como exige la ley.

Meses antes, Florida había promulgado una ley para limitar el aislamiento de las personas embarazadas mientras están detenidas. La ley se aprobó después de que otra mujer tuviera a su bebé sola en una celda de la cárcel en 2019, informó el Sentinel. El sheriff del condado de Broward, Gregory Tony, dijo entonces que una revisión determinó que los dos administradores “fallaron groseramente a esta agencia y a esta reclusa.”

Siwatu-Salama Ra, quien dijo a nuestra cadena hermana NBC News que dio a luz en un hospital de Ann Arbor, Michigan, frente a guardias armados, dijo que es “devastador” pensar que más personas pueden pasar por lo que ella hizo ahora que la protección de la sentencia de Roe w. Wade está fuera de la mesa.

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Ra estaba embarazada de casi siete meses cuando fue condenada en 2018 a dos años en el centro correccional Huron Valley para mujeres, a las afueras de Detroit, según el Detroit Free Press.

El caso llegó a los titulares nacionales cuando Ra, que entonces tenía 26 años y no tenía antecedentes penales, fue acusada de asalto grave y de cargos de armas de fuego por blandir su arma autorizada y descargada durante una discusión en Michigan, que es un estado de porte oculto y de “stand your ground”. 

Mientras los organizadores trabajaban para liberar a Ra y llamar la atención sobre su caso, ella se preparaba para dar a luz dentro. Dijo que contrajo una infección durante su primer mes en el centro y acabó teniendo un parto prematuro.

En el hospital, las autoridades la encadenaron a la cama, dijo. Ra dijo que las personas embarazadas encarceladas experimentan “algunas de las prácticas más inhumanas que el Estado hace a las mujeres embarazadas” cuando las sacan del centro para dar a luz. 

“Ninguna mujer o persona merece dar a luz con grilletes y cadenas, dijo Ra a NBC News. “Ningún niño debería nacer en un mundo rodeado de policías armados con uniformes pesados como los de los militares sólo para ser separado de su madre en las siguientes 24 horas. Esto es lo que ocurre cuando se quita el derecho al aborto a las mujeres y a las personas que están siendo criminalizadas en este país".

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Los funcionarios del centro no respondieron inmediatamente a una solicitud de comentarios de NBC News. 

Los defensores han luchado durante años para acabar con la práctica de encadenar a las embarazadas durante el parto y/o la recuperación posparto. Al menos 37 estados cuentan con leyes que limitan el encadenamiento, que según los expertos dificulta el trabajo de los médicos en el parto y puede provocar lesiones durante el mismo.

A pesar de las leyes, el 82.9% de las enfermeras de hospital encuestadas en 2018 dijeron que las pacientes embarazadas encarceladas que atendían tenían grilletes “a veces o todo el tiempo”, según una investigación publicada en el Journal of Obstetric, Gynecologic, & Neonatal Nursing.

Ra acabó cumpliendo unos nueve meses de condena tras apelar a su condena y, finalmente, aceptar un acuerdo de culpabilidad, según declaró a NBC News. Ra ha dicho que sacó su pistola en defensa propia cuando una mujer intentó atropellarla a ella y a su madre con un coche, según el Detroit Free Press. Un tribunal de Michigan anuló finalmente las condenas por delito grave.

Ra atribuye su liberación a los organizadores del Siwatu Freedom Team, y aunque está feliz de estar en casa con su familia, dice que ha dedicado su tiempo a defender a las embarazadas en prisión. 

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“Roe v. Wade, incluso esa pieza de legislación y ese sentido de protección a nivel federal no es ni siquiera ideal”, opinó Ra a NBC News. “Fue algo muy sencillo y necesario. Así que aquí estamos sintiendo que estamos dando pasos generacionales hacia atrás, cuando deberíamos estar avanzando", agregó.

El año pasado, la Unión Americana de Libertades Civiles (ACLU, por su sigla en inglés) presentó una demanda en nombre de una mujer del Centro Correccional para Mujeres de Nebraska, en York, que solicitó una orden de emergencia para abortar.

Según la demanda, su solicitud para el procedimiento fue denegada en repetidas ocasiones y los dirigentes del centro acabaron diciendo que había una congelación de 21 días en los pagos grandes a las cuentas de la prisión, por lo que no podría pagar el procedimiento a través de su cuenta -aunque la mujer no pensaba pagar el aborto a través de su cuenta de la prisión. 

Las autoridades le dijeron que para cuando se levantara la congelación, ya habría superado el umbral estatal de 22 semanas para abortar, según la denuncia. Las autoridades no han abordado las acusaciones públicamente, y los funcionarios del Centro Correccional para Mujeres de Nebraska, en York, no respondieron a las solicitudes de comentarios. 

La mujer pudo finalmente abortar, a pesar de la congelación, con la asistencia legal de la ACLU, dijo Alexa Kolbi-Molinas, subdirectora del Proyecto de Libertad Reproductiva de la ACLU. Pero, de cara al futuro, es posible que los tribunales no sean de ayuda sin la existencia de la protección de la sentencia de Roe v. Wade. 

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“Es posible que podamos impugnar las prohibiciones del aborto en algunos estados en virtud de las constituciones estatales, pero, en general, sus derechos van a estar en pie y caer con los derechos de las personas del estado que no están encarceladas”.

“Es posible que podamos impugnar las prohibiciones del aborto en algunos estados en virtud de las constituciones estatales, pero, en general, sus derechos van a estar en pie y caer con los derechos de las personas del estado que no están encarceladas”, dijo Kolbi-Molinas sobre la población encarcelada del país. “Si no hay protección federal, si no hay protección constitucional estatal y un estado lo hace ilegal, probablemente será el final”.

Kolbi-Molinas dijo que la ACLU ha ganado la mayoría de sus casos en nombre de las personas que buscan el aborto, y ha visto severas restricciones, incluyendo que las personas encarceladas embarazadas sean obligadas a cubrir la compensación salarial de los miembros del personal que las transportan a los proveedores de aborto.

Estos hechos ilustran lo mucho que está en juego el encarcelamiento de las personas embarazadas, en particular de las mujeres de color que se encuentran en cárceles y prisiones, que serán las más afectadas.

“Sabemos que las mujeres negras están encarceladas al doble de la tasa de las mujeres blancas”, señaló Sufrin, añadiendo que tanto las mujeres latinas como las indígenas están encarceladas a tasas más altas que las mujeres blancas.

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“Lo más probable es que afecte de forma desproporcionada a las mujeres de color, que ya están encarceladas de forma desproporcionada. Esto será paralelo a las tendencias en toda la nación, pero lo hará de una manera claramente punitiva para las personas que están encarceladas debido a las restricciones de su entorno y la pérdida de autonomía”, explicó.

Además de la preocupación por la pérdida de acceso y de las condiciones de parto, los activistas afirman que les preocupa que las personas embarazadas que están entre rejas se enfrenten a una criminalización aún mayor por los resultados de su embarazo.

Hay personas que han sido encarceladas tras sufrir abortos espontáneos, y los defensores advierten que las personas embarazadas encarceladas serán penalizadas por abortos espontáneos y autogestionados en el futuro. 

“La gente no suele pensar en el aborto como algo relacionado con la justicia penal, cuando a menudo las mujeres encarceladas son la zona cero para que se les quiten sus derechos”, explicó Samantha Masters, una organizadora de justicia reproductiva con los grupos de defensa #FreeBlackMamasDMV y Organizing Black. “Ahora mismo estamos viendo cómo el estado penal se expande para incluir a las madres encarceladas en una red aún más amplia”, agregó.