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Arrestan en Florida a exembajador de EE.UU. en Bolivia acusado de trabajar como agente al servicio del Gobierno cubano

Manuel Rocha, de 73 años y nacido en Colombia, fue detenido en Miami el viernes tras una denuncia penal y se espera que se hagan públicos más detalles sobre el caso en una comparecencia ante la corte el lunes, informaron dos fuentes a The Associated Press.

Por Joshua Goodman y Eric Tucker - The Associated Press

Un exdiplomático estadounidense que fungió como embajador de Estados Unidos en Bolivia fue arrestado como parte de una extensa investigación de contraespionaje del FBI, acusado de servir en secreto como agente del Gobierno de Cuba, supo The Associated Press.

Manuel Rocha, de 73 años y nacido en Colombia, fue arrestado en Miami el viernes tras una denuncia penal y se tiene previsto que se hagan públicos más detalles sobre el caso en una comparecencia ante la corte el lunes, indicaron dos personas que hablaron con The Associated Press bajo condición de anonimato porque no estaban autorizadas a discutir sobre una investigación federal en curso.

El entonces embajador de los Estados Unidos en Bolivia, Manuel Rocha, declara a la prensa el 11 de julio de 2001 en La Paz, Bolivia.
El entonces embajador de los Estados Unidos en Bolivia, Manuel Rocha, declara a la prensa el 11 de julio de 2001 en La Paz, Bolivia.Getty Images

Una de las personas indicó que el Departamento de Justicia acusa a Rocha de trabajar para promover los intereses del Gobierno cubano. La ley federal exige que las personas que trabajan para un Gobierno o entidad extranjera dentro de Estados Unidos se registren en el Departamento de Justicia, que en los últimos años ha intensificado la represión contra los grupos de presión extranjeros ilícitos.

El Departamento de Justicia rechazó hacer comentarios. No se pudo contactar al abogado de Rocha y una firma de abogados en que trabajó anteriormente afirmó que no lo representaba. Su esposa colgó el teléfono cuando The Associated Press se puso en contacto con ella.

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Rocha desarrolló su carrera diplomática durante 25 años, tanto bajo gobiernos demócratas como republicanos, gran parte de ella en América Latina durante la Guerra Fría, un periodo de decisiones políticas y militares estadounidenses que en ocasiones fueron severas. Sus cargos diplomáticos incluyeron una temporada en la Sección de Intereses de Estados Unidos en Cuba, en una época en que Washington carecía de relaciones diplomáticas plenas con el Gobierno comunista de Fidel Castro.

Rocha creció en un hogar de clase trabajadora en Nueva York y obtuvo una serie de títulos en Bellas Artes en Yale, Harvard y Georgetown, para después incorporarse al servicio exterior en 1981.

Fue el principal diplomático estadounidense en Argentina entre 1997 y el 2000, cuando un programa de estabilización monetaria de una década de duración respaldado por Washington se desmoronaba bajo el peso de la enorme deuda externa y el estancamiento del crecimiento, lo que desencadenó una crisis política que llevó al país sudamericano a pasar por cinco presidentes en dos semanas.

En su siguiente puesto como embajador en Bolivia, intervino directamente en la contienda presidencial de 2002, cuando advirtió semanas antes de la votación que Estados Unidos cortaría la ayuda al empobrecido país sudamericano si elegía al exproductor de coca Evo Morales.

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Rocha también sirvió como diplomático en Italia, Honduras, México y la República Dominicana, y trabajó como experto en América Latina para el Consejo de Seguridad Nacional.

La esposa de Rocha, Karla Wittkop Rocha, no quiso hacer comentarios cuando The Associated Press la contactó. "No tengo que hablar con ustedes", dijo antes de colgar.

Después de su retiro del Departamento de Estado, Rocha comenzó una segunda carrera en los negocios, en la que fungió como presidente de una mina de oro en República Dominicana, propiedad parcial de la compañía canadiense Barrick Gold.

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Más recientemente, ocupó altos cargos en XCoal, un exportador de carbón con sede en Pennsylvania; Clover Leaf Capital, una empresa formada para facilitar fusiones en la industria del cannabis; el despacho de abogados Foley & Lardner y los despachos españoles de relaciones públicas Llorente & Cuenca.