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¿Podrían los demócratas reemplazar a Biden como su candidato?

Es casi imposible que el Partido Demócrata abandone a Biden y el presidente no ha dado indicios de que tenga intención de hacerse a un lado, y según fuentes, nadie se lo está pidiendo.

Por Alex Seitz-Wald y Ben Kamisar - NBC News

Washington está lleno de nuevas preocupaciones sobre la condición física del presidente, Joe Biden, después de que un informe del fiscal especial publicado el jueves planteara dudas sobre su memoria.

Pero los demócratas se han unido en torno a Biden y, a pesar de las fantasías de algunos expertos y demócratas ansiosos, es casi seguro que el presidente será el candidato del Partido Demócrata mientras él lo quiera.

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Ambos partidos se han alejado de la era en la que los insiders en salas llenas de humo podían tomar decisiones por sí solos en las convenciones nacionales, y Biden ha dominado todas las primarias en las que ha competido hasta ahora.

Ningún demócrata destacado ha pedido que Biden se haga a un lado y no se conocen reservas serias al respecto.

En la era moderna, un partido nacional nunca ha intentado reemplazar a su candidato de manera adversaria, en parte porque sabe que probablemente fracasaría. El asunto se planteó ante ambas partes en 2016, pero ninguna tomó medidas tan drásticas.

La cinta de “Access Hollywood”, en la que se oye a Trump alardear de agredir sexualmente a las mujeres porque "cuando eres una estrella te dejan", provocó que algunos líderes republicanos prominentes pidieran que se abandonara a Donald Trump, pero el entonces presidente del Comité Nacional Republicano, Reince Priebus, dijo que “no existen tales mecanismos”.

Mientras tanto, la presidenta interina del Comité Nacional Demócrata, Donna Brazile, escribió en sus memorias que “casi reemplazó” a Hillary Clinton después de que la candidata colapsara durante un servicio conmemorativo del 11 de septiembre, antes de concluir finalmente: “No pude cumplir mi amenaza de reemplazarla”.

Aún así, los Estatutos del Comité Nacional Demócrata sí establecen disposiciones en caso de que el candidato del partido esté incapacitado u opte por hacerse a un lado. Un golpe anti-Biden en la convención es teóricamente posible, aunque muy improbable. Entonces, ¿cómo funcionaría?

¿Es demasiado tarde para que otro candidato demócrata entre en la carrera?

Hasta ahora, sólo un pequeño puñado de estados han celebrado primarias presidenciales demócratas. Pero de todas maneras ya no hay tiempo suficiente para que un nuevo candidato entre en la carrera y venza a Biden.

Los plazos de presentación para aproximadamente el 80% de los próximos concursos ya vencieron y no se pueden cambiar fácilmente, ya que están establecidos en cada estado. No hay suficientes delegados en juego en las contiendas restantes donde el acceso a las urnas todavía está abierto para obtener una mayoría.

Por supuesto, un demócrata podría optar por postularse como candidatos por escrito (aunque no todos los estados permiten la participación por escrito). Y las reglas del Partido Demócrata se pueden cambiar. Como organizaciones privadas, los Comités Nacionales Demócrata y Republicano tienen legalmente un amplio margen sobre cómo seleccionan a sus candidatos.

Pero Biden esencialmente controla el partido nacional, como es práctica habitual para cualquier partido que controle la Casa Blanca.

Cualquier cambio en las reglas de nominación del partido pasaría por el Comité de Reglas y Estatutos del DNC, repleto de aliados de Biden, que esencialmente aprobaron su controvertido nuevo calendario de primarias presidenciales de 2024, colocando a Carolina del Sur por delante de New Hampshire, a pesar de que el comité no esperaba hacerlo hasta la noche anterior a la votación.

¿Qué pasa si Biden se retira antes de la convención?

Biden ha dicho que permanecerá en la carrera y no hay indicios de lo contrario, pero el único escenario plausible para que los demócratas obtengan un nuevo candidato sería que Biden decidiera retirarse.

Podría hacerlo mientras cumple el resto de su mandato en la Casa Blanca, como hizo Lyndon Johnson en 1968.

Si Biden se retirara entre ahora y agosto, probablemente se crearía una batalla campal en la Convención Nacional Demócrata en Chicago.

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Si Biden renunciara antes de ganar la mayoría de los delegados demócratas, probablemente no haría ninguna diferencia. Es poco probable que un nuevo candidato que intentara entrar en la carrera obtuviera una cantidad suficiente de los votos restantes y, por lo tanto, no podría ganar suficientes delegados.

En última instancia, la decisión probablemente recaería en los delegados de la convención que inicialmente estaban comprometidos con Biden.

Image: Joe Biden
Joe Biden.Evan Vucci / AP

Se necesita una mayoría de los aproximadamente 4,000 delegados comprometidos para ganar la nominación del partido. Según reformas recientes, a los más de 700 superdelegados del partido (legisladores y dignatarios demócratas) se les permite votar sólo si nadie gana la mayoría de los delegados comprometidos en la primera votación, por lo que sus votos podrían ser cruciales en una convención disputada.

Biden tendría cierta influencia sobre los delegados comprometidos que ganó en las primarias, pero en última instancia, pueden votar como quieran.

Sus improbables rivales en las primarias, el representante Dean Phillips, demócrata por Minnesota, y la autora de autoayuda Marrianne Williamson, que suspendió su campaña esta semana, no han ganado delegados hasta ahora. Y el simple hecho de haberse lanzado no significa que ahora pasen al frente de la lista en caso de una vacante.

¿Podrían los demócratas reemplazar a Biden en contra de su voluntad?

No hay evidencia de que el partido considere un cambio sin el consentimiento de Biden. Pero incluso si lo hicieran, no existe ningún mecanismo para que el partido nacional reemplace a un candidato antes de la convención y ciertamente no hay forma de ungir a un sucesor elegido.

Si grandes sectores del Partido Demócrata perdieran la fe en Biden, los delegados a la convención nacional de agosto podrían, en teoría, desertar en masa. Por supuesto, fueron elegidos para ser delegados por su lealtad a Biden y se comprometieron a apoyarlo en la convención.

Pero, a diferencia de muchos delegados republicanos, los delegados demócratas no están técnicamente vinculados a su candidato. Las reglas del Comité Nacional Demócrata permiten a los delegados “reflejar con toda buena conciencia los sentimientos de quienes los eligieron”, lo que brinda cierto margen de maniobra.

Los estatutos del partido contienen disposiciones para reemplazar al candidato en caso de una vacante. La medida está destinada a utilizarse en caso de muerte, renuncia o incapacidad, no para reemplazar a alguien que no desea renunciar.

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Esa fue la medida que Brazile consideró invocar después del colapso de Clinton dos meses antes de las elecciones de 2016.

En sus memorias, publicadas un año después, Brazile escribió que estaba preocupada “no sólo por la salud de Hillary sino por su anémica campaña... tan carente de espíritu de lucha”.

“Quizás cambiar de candidato era una oportunidad de ganar, de cambiar el campo de juego de una manera que haría que Donald Trump se apresurara y fuera incapaz de alcanzarlo”, escribió, y agregó que los asesores de otros posibles candidatos se comunicaron con ella, incluido el jefe de gabinete del entonces vicepresidente Biden.

Pero después de menos de 24 horas de consideración, Brazile se dio cuenta de que la idea era insostenible sin la cooperación de Clinton y que probablemente sólo dividiría a su partido.

El actual presidente del Comité Nacional Demócrata, Jaime Harrison, es un antiguo aliado de Biden que sirve, esencialmente, a discreción del presidente. Y el partido nacional ciertamente no ha dado ninguna indicación de que no esté 100% en pro de la reelección del presidente.

¿Qué pasa si Biden se retira después de la convención?

Para cubrir una vacante en la boleta nacional, el presidente del Comité Nacional Demócrata puede convocar una “reunión especial” del DNC en pleno, que incluye alrededor de 500 miembros. Al menos sobre el papel, todo lo que se necesita es el voto mayoritario de los presentes para elegir un nuevo candidato presidencial y vicepresidencial. Pero ese proceso probablemente no sería nada sencillo y estaría lleno de maniobras entre bastidores y campañas de presión pública.

Sin embargo, si se produjera una vacante cerca de las elecciones de noviembre, podría generar preocupaciones constitucionales, legales y prácticas. Entre otras cuestiones, las papeletas deben imprimirse mucho antes de las elecciones y es posible que no puedan modificarse a tiempo.

¿Kamala Harris reemplazaría a Biden?

Si Biden renunciara a la presidencia, la vicepresidenta Kamala Harris se convertiría automáticamente en presidenta, pero no en la candidata del Partido Demócrata. Tampoco sería necesariamente la nominada si Biden se retirara de su candidatura a la reelección mientras permaneciera en la Casa Blanca.

Puede que sea favorecida políticamente, pero las reglas del partido no le dan a la vicepresidenta ningún beneficio automático importante sobre otros candidatos.

Los delegados de Biden no se transferirían automáticamente a Harris y la convención realiza votaciones separadas sobre los candidatos a presidente y vicepresidente. Por lo tanto, todavía necesitaría ganar una mayoría de delegados en la convención.

Si el primer lugar en la boleta quedara vacante después de la convención, aún necesitaría obtener la mayoría de votos en la reunión especial del Comité Nacional Demócrata.

Eso es todo, al menos, según las reglas actuales del partido. Pero una vacante en así en la boleta es el tipo de momento dramático que podría llevar a los líderes del partido a revisar las reglas para facilitar una transición. Harris tiene algunos aliados cercanos en lugares clave del Comité Nacional Demócrata, incluido el copresidente del Comité de Reglas y Estatutos del partido. Pero probablemente nada sucedería sin una ardua batalla.