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El voto universitario todavía está en juego: estos son los jóvenes que tienen más probabilidades de votar

Los estudiantes universitarios son una bloque de votantes codiciado por los candidatos presidenciales, que tratan de seducirlos con más derechos y ayudas económicas. Según la Fundación Knight, se espera que el 71% voten en estas elecciones.

Por Matthew J. Mayhew, Christa Winkler, Kevin Singer, Musbah Shaheen - The Conversation

Los estudiantes universitarios son un bloque de votantes en rápido crecimiento y cada vez más codiciado por los candidatos.

En las elecciones legislativas de 2018 votaron el doble de universitarios que en 2014, desafiando el estereotipo de que los jóvenes no están políticamente comprometidos. Según la Fundación Knight, se espera que el 71% vote este año.

Tanto el presidente, Donald Trump, como el candidato demócrata, Joe Biden, los están cortejando de diferentes maneras.

Trump y su secretaria de educación, Betsy DeVos, están tratando de ganarse el apoyo de los estudiantes con nuevas garantías de libertad religiosa y libertad de expresión. Biden, por su parte, promete impulsar una universidad gratuita y condonar 10,000 dólares en préstamos estudiantiles para todos los deudores si son elegidos.

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Hay más de 14 millones de estudiantes universitarios en Estados Unidos, que cuenta con alrededor de 235 millones de votantes elegibles.

Casi todos los estudiantes nacieron después de 1996, lo que significa que pertenecen a la Generación Z. Esta generación de votantes está formada por un 45% de personas que no son blancas, según el Centro de Investigación Pew.

Y más de la mitad de los alumnos universitarios de la Generación Z son los primeros en sus familias en asistir a la universidad. Como ocurre con cualquier grupo grande y diverso, algunos estudiantes tienen más probabilidades de votar que otros.

Entonces, ¿qué jóvenes están realmente en juego?

Quién vota, quién no

Nuestro estudio, la Encuesta Longitudinal de Experiencias y Actitudes de Diversidad Interreligiosa, o IDEALS, ayuda a responder esa pregunta.

Realizamos este estudio de cuatro años sobre 5,762 estudiantes inscritos en una de las 120 facultades y universidades entre el otoño de 2015 y la primavera de 2019. Nuestro objetivo era examinar el comportamiento religioso y político de los alumnos a lo largo del tiempo.

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Hicimos a los participantes 70 preguntas sobre las elecciones de 2016: no votaron, votaron por el candidato republicano, el demócrata o el de un tercer partido; escribieron en nombre de un candidato, no eran elegibles para votar o prefirieron no responder.

Estudiantes de la Universidad de Illinois, el martes 6 de octubre de 2020, pasan por delante de un buzón de votación por correo que se encuentra en la esquina noroeste del patio de la universidad en Urbana, Illinois.AP Photo/Charles Rex Arbogast

A los encuestados también se les preguntó su raza y etnia, género, historial educativo familiar, carrera universitaria, religión, orientación sexual y otras características de identificación.

En términos de grupos raciales, encontramos que los estudiantes que se identificaban como asiático-americanos / asiáticos / isleños del Pacífico / nativos de Hawái participaron menos en las elecciones, con un 26.2% que reveló que no votaron en 2016.

Los estudiantes negros/afroamericanos, blancos y latinos tuvieron significativamente más probabilidades de haber votado en las últimas elecciones. Y cada uno de los estudiantes nativos americanos elegibles para votar en 2016 lo hizo.

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También era poco probable que los estudiantes de primera generación, independientemente de su raza, votaran. El 29% de ellos se quedó fuera de las elecciones de 2016, en comparación con el 20% de los alumnos con al menos un padre con educación universitaria.

Estas tendencias sin derecho a voto se mantuvieron cuando cambiaron otras características importantes. Los estudiantes de primera generación en instituciones públicas tenían la misma probabilidad de no votar que los estudiantes de primera generación en instituciones privadas.

De manera similar, los estudiantes de negocios asiático-americanos tenían la misma probabilidad de no votar que los estudiantes asiático-americanos que estudian artes o humanidades.

Estudiantes en el aire

Estos hallazgos tienen un sentido histórico. Tanto los estadounidenses de origen asiático como los estadounidenses de bajos ingresos, un grupo racial al que pertenecen muchos alumnos de primera generación, son grupos tradicionalmente menos propensos a votar.

Los políticos nacionales rara vez realizan esfuerzos específicos de acercamiento a los estadounidenses de origen asiático, que constituyen el 6% de la población estadounidense. Eso deja a algunos con el "sentimiento generalizado de no pertenecer a la política estadounidense", escribió Caitlin Kim para el grupo de investigación New America en 2017.

Los 11 millones de votantes asiático-americanos elegibles son un poder "sin explotar", afirma Neil Goh de Woori Center, una organización de defensa de los estadounidenses de origen asiático.

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Los estadounidenses más pobres, por otro lado, históricamente tienen menos probabilidades de votar, en parte debido a una serie de obstáculos prácticos. Es menos probable que tengan una identificación, a menudo enfrentan filas de votación más largas y tienen más dificultades para encontrar su lugar de votación.

Los analistas dicen que solo un pequeño aumento en la participación entre los 38 millones de estadounidenses que viven en la pobreza podría cambiar las elecciones de 2020.

Tanto Trump como Biden están tratando de seducir a los trabajadores de cuello azul [obreros y trabajadores manuales], que puede capturar los intereses de los votantes de primera generación.

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Pero una nueva investigación sobre los votantes asiático-americanos revela que su preferencia de partido, una vez mayoritariamente republicana, se ha inclinado firmemente hacia los demócratas. Y la candidata a vicepresidente de Biden, Kamala Harris, ha estado destacando sus raíces asiáticas en un esfuerzo por atraer a estos votantes.

Con el día de las elecciones a tan solo unos días, muchos votantes de ambos partidos ya están fuertemente comprometidos con un candidato y es poco probable que cambien de opinión, por lo que las campañas se centran en ganar y formar bloques tradicionalmente sin voto.

Los estudiantes asiático-americanos y de primera generación pueden estar entre los pocos votos que aún están en juego.