El papa Francisco celebra el Miércoles de Ceniza

La fecha marca el inicio de la Cuaresma, 40 días antes de la Semana Santa

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CIUDAD DEL VATICANO (AP) — El papa Francisco roció cenizas sobre las cabezas de prelados, monjas y feligreses durante la misa del Miércoles de Ceniza en la Basílica de San Pedro. El ritual señala el comienzo de la Cuaresma, un período de penitencia, oración y sacrificio en preparativo para la Pascua.

Las cenizas simbolizan la mortalidad.

En su homilía, Francisco describió la Cuaresma como una etapa favorable "para entrenarnos en ser más sensibles y misericordiosos" hacia el prójimo. Agregó que la Cuaresma presenta la ocasión de practicar la sencillez y compartir con los demás.

El papa proclamó 2016 como el Año Santo de la Misericordia.

Afirmó que la gente se hiere por el "mal que comete y padece" y necesita experimentar el perdón.

Desde que asumió en 2013, Francisco ha manifestado su deseo de que la Iglesia católica sea menos severa y crítica.