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Los costes de reparación del automóvil han subido casi un 20% en el último año. Estas son las razones

La mejora de la tecnología, el aumento de los costes laborales, el incremento de los accidentes y los continuos problemas con las cadenas de suministro de piezas han encarecido la reparación de autos.

Greg Iacurci - CNBC

Según el índice de precios de consumo, los costes de reparación de automóviles han subido casi un 20% en el último año, más de seis veces la tasa de inflación nacional y uno de los mayores incrementos anuales de precios de cualquier bien o servicio doméstico.

¿A qué se debe la subida de precios?

Según los expertos, se trata de una combinación de factores. Algunos surgieron en la época de la pandemia, mientras que otros son tendencias a más largo plazo en el mercado automovilístico. He aquí seis razones por las que pagas más por reparar su auto.

1. Más tecnología en los autos

Según la Asociación Estadounidense del Automóvil (AAA, por su sigla en inglés) las reparaciones corrientes de automóviles pueden costar a los consumidores entre 500 y 600 dólares por visita, y a veces “mucho más”.

Según Robert Sinclair Jr., portavoz de AAA Northeast, la tecnología más avanzada -y más cara- de los vehículos es una de las principales causas del aumento de los costes de reparación.

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Por ejemplo, los sistemas avanzados de asistencia al conductor. Estas tecnologías, como el frenado de emergencia automático, el asistente de mantenimiento de carril o los sistemas de alerta de tráfico cruzado, han “proliferado” y están disponibles en casi todos los vehículos, explica Sinclair.

Los sensores electrónicos que facilitan estas tecnologías se encuentran en los parachoques, los guardabarros y las rejillas, que suelen resultar dañados en los accidentes.

Dicho de otro modo, los autos de hoy son como ordenadores que funcionan con gasolina o electricidad, según Skyler Chadwick, director de consultoría de producto de Cox Automotive.

No sólo hay costes más altos asociados a la reparación de la tecnología averiada, sino que la tecnología también requiere más precisión y tiempo para el trabajo de carrocería. Por ejemplo, el grosor de la pintura del parachoques de un automóvil debe ser “el adecuado” para que los sensores funcionen correctamente, explica Sinclair.

Piensa en esto: El propietario de un taller de reparación dijo a Sinclair que golpear a un ciervo con un vehículo puede suponer hoy entre 1,500 y 2,000 dólares más en reparaciones que hace 15 años debido a estas tecnologías.

2. Problemas en la cadena de suministro

Pero no se trata sólo de tecnología: muchas piezas de automóvil se han encarecido en la era de la pandemia debido a problemas en la cadena de suministro, afirma Sinclair. Estos problemas crean escasez de ciertos componentes (como los microchips), lo que dificulta y encarece la sustitución de piezas durante una reparación.

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“Los problemas de la cadena de suministro que vimos en la pandemia continúan”, afirmó.

Según J.P. Morgan, los grandes cambios a largo plazo en la industria automovilística -hacia una mayor automatización y vehículos eléctricos- también requieren más chips y ejercen “más presión sobre una industria ya de por sí al límite”.

3. Mayor antigüedad de los vehículos

Los automóviles en circulación también han envejecido gradualmente, aumentando la probabilidad de que sean necesarias “reparaciones importantes”, dijo Chadwick.

La edad media de los turismos y camiones en circulación aumentará hasta los 12.2 años en 2022, frente a los 10,5 años de 2010, según S&P Global Mobility.

La escasez de piezas de repuesto durante la pandemia presionó al alza la edad media de los vehículos. La escasez se tradujo en un menor inventario de autos nuevos y usados, y los consumidores conservaron sus autos actuales durante más tiempo, escribieron los analistas de S&P Global Mobility.

El aumento de los tipos de interés a partir de principios de 2022 también supuso un encarecimiento de la compra de un auto, según Chadwick.

4. Más accidentes de tráfico

La prevalencia de los accidentes de tráfico se disparó en la era de la pandemia, según los expertos.

En 2021 se notificaron a la policía 6.1 millones de accidentes, frente a los 5.3 millones de 2020, según los datos recopilados por la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en Carretera.

Las muertes también han aumentado: en 2021 se produjeron casi 43,000 muertes por accidentes de tráfico, según la NHTSA, la cifra más alta desde 2005 y un aumento del 10.5% desde 2020, el mayor incremento porcentual anual registrado. El número de muertes en 2022 fue similar, aunque ligeramente inferior, de 42,795.

Más accidentes automovilísticos significan una mayor demanda de mecánicos, lo que aumenta los precios de las reparaciones de automóviles, dijo Sinclair.

5. Menos técnicos de reparación de automóviles

Mientras tanto, ha habido una escasez de mecánicos disponibles para satisfacer esa mayor demanda, lo que se traduce en mayores costos laborales, dijeron los expertos en automóviles.

En 2021, por ejemplo, se emplearon alrededor de 733,000 técnicos automotrices, una disminución de casi 5% desde alrededor de 770,000 en 2018, el punto máximo reciente, según los últimos datos de la Fundación TechForce, un grupo sin fines de lucro que aboga por las carreras técnicas.

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Hubo alrededor de 56,000 puestos de técnicos de automoción sin cubrir desde 2021 hasta 2022, según muestran sus datos.

Los concesionarios de automóviles clasificaron el “servicio” como el área de negocio que más sufre los problemas de personal, según el Índice de Sentimiento de Concesionarios Q2 de Cox Automotive.

6. Citas de servicio de alta tecnología

Muchos talleres de reparación -en particular en los concesionarios- han empezado a compartir fotos y vídeos de posibles problemas con los clientes, algo así como una cita de telesalud para su coche, dijo Chadwick. Este servicio aumenta el coste medio de la reparación en 260 dólares.

“Si puedo grabar un vídeo y mostrarle que su cárter de aceite tiene una fuga importante... para mí, como consumidor, tiene más sentido hacer ese trabajo”, explicó.

En general, los ingresos generados por cada orden de reparación aumentaron un 31.8% en junio en relación con enero de 2019, según datos de Cox Automotive.