Dos monjas de California acusadas de malversar medio millón de dólares de una escuela para viajes y apuestas

"Eran defensores tan firmes de la fortaleza moral, eran muy duros con los niños", dijo la madre de un estudiante de la institución.
Una persona hace una demostración durante un juego de ruleta.
Una persona hace una demostración durante un juego de ruleta. AP / AP

Dos monjas acusadas de malversar alrededor de medio millón de dólares en matrícula, cuotas y donaciones de una escuela supuestamente usaron

parte del dinero para apostar en Las Vegas, según los funcionarios citados en un informe de prensa.

La Arquidiócesis de Los Ángeles les dijo a los padres y ex alumnos en una reunión que las Hermanas Mary Margaret Kreuper y Lana Chang, calificadas como mejores amigas, se llevaron unos 500.000 dólares de la Escuela Católica St. James en Torrance, según una grabación de audio de la reunión.

Kreuper fue directora de la escuela durante 29 años y Chang fue profesora por unos 20 años y también recientemente se desempeñó como vicedirectora. Ambas se retiraron al final de este último año escolar, poco antes de que la Iglesia Católica St. James en Redondo Beach tomara conciencia de la presunta malversación en su escuela.

Los funcionarios de la arquidiócesis alegaron que las monjas gastaron parte del dinero en viajes personales y juegos de azar, informó Press-Telegram.

“Sabemos que tenían un patrón de viajes. Sabemos que tenían un patrón de ir a los casinos, y la realidad es que usaron la cuenta como su cuenta personal ", dijo un abogado a la multitud en la reunión.

La arquidiócesis no respondió de inmediato a la solicitud de comentarios de NBC News.

Los auditores en la reunión dijeron que los cheques emitidos en la escuela para la matrícula y otros aranceles primero fueron para Kreuper antes de ser entregados al personal de contabilidad. Kreuper supuestamente mantuvo algunos de los cheques y los depositó en una cuenta bancaria diferente a la utilizada por la escuela. Las autoridades dijeron que ella alteraría los cheques al respaldarlos con un sello que decía "St. James Convent" en lugar de "St. James School".

Las autoridades dijeron que Kreuper y Chang usaron una gran parte de los fondos robados para "ganancias personales" y "reciclaron" parte de ella en la escuela, informó Press-Telegram.

Un bibliotecario que conocía el plan de las monjas voluntariamente se ausentó durante la investigación, dijo Michael Meyers, el monseñor de la iglesia, durante la reunión, según Press-Telegram.

Según Meyers, Kreuper y Chang pudieron salirse con la suya del supuesto plan durante años porque la escuela era rentable y el dinero que tomaron las hermanas habría terminado en un fondo de reserva.

"Los sistemas que se establecieron estaban dividiendo a las personas, por lo que nadie sabía lo que estaba pasando", dijo en la reunión.

La iglesia se enteró del esquema en junio cuando comenzó una auditoría de rutina en respuesta a la jubilación de Kreuper. Meyers dijo durante la reunión que, aproximadamente al mismo tiempo, una familia que dio dinero a la escuela solicitó una copia del cheque, y el personal notó que el cheque se había depositado en una cuenta no asociada con la escuela.

Meyers también dijo en la reunión que Kreuper comenzó a mostrar un comportamiento "muy nervioso y muy ansioso" sobre la auditoría y supuestamente pidió al personal que cambiara los registros. Meyers dijo que luego notificó a la Arquidiócesis de Los Ángeles, quien a su vez contrató a un auditor independiente para realizar una revisión.

"La hermana Mary Margaret y la hermana Lana me expresaron y me pidieron que les transmitiera el profundo remordimiento que sienten por sus acciones y les piden perdón y oraciones", dijo Meyers en una carta a los padres el 28 de noviembre.

"Ellos y su Orden oran para que no hayas perdido la confianza o la fe en los educadores y administradores de la escuela. Oremos por las familias de nuestra escuela y por la hermana Mary Margaret y la hermana Lana", agregó.

Viveca Tokatlian, cuyo hijo ahora es un estudiante de último año en la Universidad de San Diego y una vez fue estudiante en la clase de octavo grado de Chang, dijo que la noticia la sorprendió y decepcionó.

"Eran defensores tan firmes de la fortaleza moral, eran muy duros con los niños", dijo.

Funcionarios de la iglesia dijeron anteriormente que no querían presentar cargos criminales contra las monjas. Sin embargo, la policía seguirá el caso y presentará sus conclusiones a la Oficina del Fiscal del Distrito del Condado de Los Ángeles