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Las mujeres negras sienten que se ha hecho justicia con la condena a R. Kelly

El cantante fue declarado culpable de tráfico sexual tras décadas de acusaciones. "Quiero creer que esto significa que se escuchará a las sobrevivientes" de abusos, dijo una de ellas.

Por Deepti Hajela - The Associated Press

Las acusaciones de que la estrella del R&B R. Kelly abusaba de mujeres y niñas con aparente impunidad circularon durante décadas. Y en su mayoría eran mujeres jóvenes y negras.

Y ese motivo, afirman quienes les han acusado y quienes han pedido justicia, explica en parte por qué el sistema penal tardó tanto en reaccionar.

El cantante finalmente fue condenado por tráfico sexual el lunes por un tribunal de Nueva York. Pero algunas apuntan a que se debe a los esfuerzos de las mujeres negras que no están dispuestas a ser olvidadas.

Hablar sobre abuso sexual y violencia es complicado para cualquiera. Pero quienes trabajan con sobrevivientes afirman que los obstáculos que enfrentan las mujeres y niñas negras son aún mayores, en una sociedad que las hipersexualiza desde temprana edad, poniéndoles la etiqueta de promiscuas y juzgando su físico y en un país con un historial de racismo y sexismo que les ha negado durante mucho tiempo su autonomía sobre sus propios cuerpos.

Sobrevivientes que participaron en "Surviving R. Kelly" reciben el premio al mejor documental en la ceremonia de los Premios MTV al Cine y la Televisión en 2019.
Sobrevivientes que participaron en "Surviving R. Kelly" reciben el premio al mejor documental en la ceremonia de los Premios MTV al Cine y la Televisión en 2019.Chris Pizzello / Chris Pizzello/Invision/AP

"Las mujeres negras han estado en este país durante mucho tiempo y nuestros cuerpos nunca fueron nuestros para empezar", afirmó Kalimah Johnson, directora ejecutiva del SASHA Center en Detroit, que brinda servicios a sobrevivientes de violencia sexual.

"Nadie nos permite ser algo digno de protección", reprochó. "Un ser humano que necesita amor y santidad". Es como si "el cuerpo de una mujer negra no tiene nada de sagrado", dijo.

[“Este caso es sobre un depredador”: inicia juicio por crímenes sexuales contra el cantante R. Kelly]

Un estudio realizado en 2017 por el Centro Jurídico de Georgetown sobre Pobreza y Desigualdad preguntó a adultos qué percepción tenían sobre las niñas negras en comparación con las niñas blancas de la misma edad en términos de necesidades de crianza y protección, así como su conocimiento sobre temas como el sexo.

En todas las edades, las niñas negras eran vistas como más adultas que las blancas, necesitaban menos protección y sabían más sobre sexo.

"No valoramos a las niñas negras. Son deshumanizadas y también se les culpa por la violencia sexual que experimentaron en mayor medida que las niñas blancas", explicó Rebecca Epstein, directora ejecutiva del centro y una de las autoras del estudio.

Por años, las niñas que sufrieron a manos de R. Kelly no fueron tratadas con la seriedad que una acusación así merece. Incluso durante un juicio por cargos de pornografía infantil donde se mostró un video presuntamente del cantante abusando de una menor, en el que fue absuelto en 2008.

R. Kelly alcanzó el éxito en la década de los años 90 con su canción 'I believe I can fly', un himno del género R&B.
R. Kelly alcanzó el éxito en la década de los años 90 con su canción 'I believe I can fly', un himno del género R&B.Getty Images

Lisa Van Allen, quien testificó contra el cantante en 2008, dijo al programa Good Morning America de ABC ​​en una entrevista transmitida el martes que casi lloró cuando se enteró del veredicto del lunes. "Esto es lo que estaba buscando en 2008”, reconoció. "Diría que la diferencia esta vez es que hay poder en los números. Mucha gente se presentó".

Preguntada por si las acusaciones contra Kelly no fueron inicialmente valoradas debido a que provenían de mujeres negras, Van Allen respondió tajante: "Sí, creo que esa es la razón principal".

El crítico y reportero de música Jim DeRogatis no podía entenderlo. Él y un colega fueron los primeros en informar sobre las interacciones de Kelly con niñas, en diciembre de 2000, y durante años el periodista siguió informando al respecto.

[Acusan a R. Kelly de abuso sexual y pornografía infantil]

Cada vez que aparecía algún indicio nuevo, como el video, DeRogatis pensaba erróneamente que se convertiría en una prueba irrefutable para condenarle.

Esto llevó a DeRogatis, un hombre blanco de mediana edad, a darse cuenta de una injusticia: "Nadie importa menos en nuestra sociedad que las jóvenes negras". Y las niñas y mujeres a las que entrevistó lo sabían, según él. Lo primero que escuchó en las decenas de entrevistas que realizó fue: "¿Quién nos va a creer? Somos chicas negras".

En paralelo, Kelly siguió publicando canciones de éxito, actuando con otros artistas e incluso a veces llamándose a sí mismo Pied Piper, en referencia a El flautista de Hamelin.

R. Kelly
R. Kelly canta en la ceremonia de los Premios BET el 30 de junio de 2013 en el Teatro Nokia en Los Angeles.AP / Frank Micelotta/Invision/AP

Tarana Burke, fundadora del movimiento Me Too, destacó la campaña #MuteRKelly, una protesta iniciada por dos mujeres negras en Atlanta en 2017 para presionar a las radios para que dejaran de poner su música y a los recintos que acogen conciertos para que dejaran de permitirle actuar.

La condena pública más viral vino con la serie documental Surviving R. Kelly, emitida en 2019 y producida por Dream Hampton, una mujer negra.

"Quiero creer que esto significa que se escuchará a las mujeres negras sobrevivientes, pero no quiero que dependa de que una pieza mediática se vuelva viral o tenga éxito", contó el martes al programa CBS This Morning sobre el veredicto. "[Pienso en] todas las historias de chicas negras corrientes en barrios como el que crecí en Detroit, donde el depredador, donde el abusador, no es famoso o rico", agregó.

"Tienes que creer en el poder de tu propia comunidad, porque esto no habría sucedido si las mujeres negras no hubieran mantenido el rumbo", señaló la fundadora del Me Too.