Un hombre de Nevada es el primer caso de reinfección por COVID-19 en Estados Unidos

El paciente de 25 años se infectó con dos variantes de COVID-19 en un periodo de 48 días y dio negativo entre ambos incidentes. Es el quinto caso en el mundo, según The Lancet, y un experto recuerda que se trata de un caso "singular" a falta de más investigación.

Un estudio difundido este lunes por The Lancet confirma el primer caso de reinfección por coronavirus detectado en un paciente de Estados Unidos, lo que sugiere que la exposición al virus no se traduce necesariamente en la inmunidad total.

El paciente, de 25 años y residente de Washoe County, Nevada, se infectó con dos variantes de COVID-19 en un periodo de 48 días y dio negativo entre ambos incidentes. La segunda infección fue más grave que la primera y el joven tuvo que ser hospitalizado y precisó de tratamiento con oxígeno.

A nivel mundial se trata del quinto episodio confirmado de reinfección, de acuerdo con esa publicación.

Verificado mediante una secuencia genética, la reinfección del paciente confirma que un segundo contagio puede ocurrir en un breve marco temporal y que puede ser más grave que la primera, según subraya el citado estudio.

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Los hallazgos revelados apuntan asimismo a que la exposición al coronavirus podría no traducirse en una total garantía de inmunidad aunque el estudio advierte de que aún es necesario investigar más los casos de reinfección.

En ese episodio de reinfección por coronavirus -el primero identificado en ese país- los expertos hallaron evidencias de un individuo, sin desórdenes inmunitarios conocidos ni problemas médicos subyacentes, infectado en dos ocasiones separadas.

Los autores del estudio alertan de que con independencia de si una persona ha sido previamente diagnosticada o no por COVID-19 se deben adoptar idénticas precauciones para evitar contagios.

Según The Lancet, tras dar positivo por coronavirus el pasado abril, el citado paciente dio negativo en dos ocasiones diferentes, pero en junio, tras experimentar síntomas graves asociados con el virus como fiebre, dolor de cabeza, mareo, tos, náuseas y diarrea, fue hospitalizado y dio positivo por segunda vez.

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Desde entonces, ya ha sido dado de alta y se ha recuperado de esa segunda infección.

"Aún hay muchos factores desconocidos sobre las infecciones por SARS-CoV-2 y la respuesta del sistema inmunitario, pero nuestros hallazgos indican que una infección previa podría no proteger necesariamente contra una futura infección", destaca el autor principal del estudio, Mark Pandori, del Laboratorio de Sanidad Pública del Estado de Nevada -ubicado en la Universidad de Nevada- y de la Escuela de Medicina de Reno.

El experto considera que "es importante tener en cuenta que esto es un hallazgo singular que no abunda en una generalización de este fenómeno".

"Si bien se necesitan más investigaciones, la posibilidad de reinfecciones podrían tener implicaciones significativas para nuestro conocimiento de la inmunidad de la COVID-19, especialmente en ausencia de una vacuna efectiva", observa.

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Pandori agrega que "los individuos que han dado positivo deberían seguir adoptando serias precauciones cuando se trata del virus, como mantener la distancia social, llevar máscaras y lavarse las manos".

El estudio recoge que los genomas de las muestras del virus de ese paciente fueron secuenciados en abril y junio, mostrando diferencias genéticas significativas entre ambos casos, lo que implica que el paciente se infectó dos veces de coronavirus.

Tras casi 40 millones de contagios en el mundo, al menos se han detectado otros cuatro casos de reinfección del virus a nivel global en Bélgica, Países Bajos, Hong-Kong y Ecuador aunque solo en el caso detectado en este último país el segundo episodio de reinfección fue peor que el primero.

El primero reportado se confirmó en Países Bajos, donde una mujer de 89 años volvió a dar positivo al coronavirus 59 días después del primer contagio. Dos semanas después falleció.

Los autores presentan varias hipótesis para explicar la mayor gravedad del segundo episodio de reinfección, entre ellas que el paciente hubiera sido expuesto la segunda vez a una gran dosis viral que hubiera ocasionado una reacción más aguda o que se hubiera encontrado con una versión más virulenta del virus.

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Pero también se baraja la pequeña posibilidad de una infección continua que implicara alguna forma de que el virus se hubiese "reactivado".

Pandori admite que, en general, "hay una falta de secuenciación genómica amplia de casos de positivos de COVID-19 tanto en Estados Unidos como a nivel mundial, así como una ausencia de tests, que limita la habilidad de los investigadores y autoridades sanitarias de diagnosticar, supervisar y obtener historial genético del virus".

Con información de EFE, The Lancet y The New York Post.