Lo que debe hacer y lo que no durante y después del paso de un huracán

Las precauciones no acaban cuando llega la tormenta. Revise acá todo lo que debe tener en cuenta mientras ocurre el fenómeno natural y luego de que lo peor haya pasado.

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El huracán Isaías, que se espera se acerque la noche de este sábado a la costa de Florida, ha apresurado a los habitantes de la costa Este a tomar las precauciones necesarias para evitar correr riesgo ante la posibilidad de que este fenómeno se transforme en un desastre natural.

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Si ya siguió las recomendaciones que entregan las autoridades ante la llegada de la tormenta, esto es lo que tiene que saber para saber cómo debe comportarse durante y después del paso del huracán.

Si realiza la evacuación en automóvil

Las autoridades de tránsito recomiendan tomar las rutas de evacuación designadas y no las carreteras secundarias. Alejarse de las rutas principales aumenta su riesgo de extraviarse o quedar fuera del alcance de los rescatistas.

- Salir a la carretera con el tanque de gasolina lleno, llevar agua y alimentos no perecederos a mano, ya que las tiendas, supermercados y restaurantes seguramente no estarán abiertos debido a la emergencia.

- Si se queda sin gasolina o experimenta problemas con su vehículo, muévelo de manera segura al borde de la carretera para reducir la congestión de tráfico.

- Si debe conducir, asegúrate de tener extrema precaución y obedecer todos los letreros de emergencia.

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- Si hay agua en la vía, espere a que retroceda antes de conducir. Incluso si parece ser poco profunda, el agua en movimiento es lo suficientemente potente como para empujar un automóvil fuera de la carretera y poner en riesgo a tus pasajeros en cuestión de minutos.

- Tampoco puede estar seguro exactamente de qué tan profunda sea una acumulación de agua o qué hay bajo su superficie. Podría estar ocultando pedazo de escombros, los cuales podrían causar lesiones graves y daños a los vehículos.

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¿Qué debe hacer durante un huracán?

El paso del huracán Florence en Carolina del Norte, en 2018.AP

- Resguárdese antes de que lleguen los vientos más agresivos.

- Si se queda en casa, manténgase siempre lejos de las ventanas.

- Mantenga las cortinas o persianas completamente cerradas (en caso de romperse un vidrio le protegerán de los restos que salen volando, al menos en primera instancia).

- Enciérrese en una habitación segura (baño, dormitorio, incluso un armario) con el agua suficiente para no tener que salir de ella mientras pasa lo peor.

- Desconecte todos los electrodomésticos para evitar que se dañen y que ocasionen un cortocircuito. Si la lluvia es demasiado fuerte o hay riesgo de inundación lo mejor es dejar sin energía eléctrica toda la casa desde la fusilera.

- NO salga de la casa. Durante el paso de los vientos más fuertes habrán escombros volando y pueden golpear, derribar o cortar a quien se asome.

- Muy importante: Durante la tormenta habrá un breve período de calma que puede hacer parecer como que ya acabado, pero ese en realidad es el centro de la tormenta. Una vez llegue el otro lado, se acabará la calma y regresará el viento.

- No salgas de casa hasta que las autoridades anuncien que es seguro.

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¿Qué hacer después del paso del huracán?

Una vez pase el ciclón, el peligro no habrá terminado. Este momento puede ser incluso peor debido a que las calles son un caos, pueden haber derrumbes y cableados eléctricos cortados que pueden electrocutar a un transeúnte.

- No salga de casa hasta que las autoridades anuncien que el peligro ha pasado.

- No use teléfonos ni celulares a menos que sea una emergencia. Es ideal mantener las líneas telefónicas sin colapsar para que las autoridades puedan hacer su trabajo y atender heridos o llamadas de emergencia.

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- Al salir de casa (después de la orden oficial de las autoridades) no toque ningún tipo de cable y aléjese lo más posible de los postes de la calle. Muchos están defectuosos y pueden electrocutar a quien los toque.

- Manténgase alejado de árboles o estructuras que parecen inestables.

- No tome agua del grifo ni la use para cocinar hasta que las autoridades anuncien que es seguro.

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¿En qué momento puede volver a su casa?

Un barrio inundado en Carolina del Norte tras el paso del huracan Florence en 2018.AP

 - Escuche la información que se entrega por radio, TV o la Radio de la NOAA All Hazards.

- Espere hasta que la zona de evacuación sea declarada segura antes de regresar a su hogar.

- Esté atento a las carreteras cerradas. Si se encuentra con una barricada o calle inundada, no entre y dé la vuelta.

- Manténgase en terreno firme y seco. El agua en movimiento con una profundidad de solo 6 pulgadas puede hacer que resbale. Debajo podría haber cables de electricidad caídos que le pueden electrocutar.

- Si usa un generador, evite el envenenamiento por monóxido de carbono siguiendo las instrucciones cuidadosamente.

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- Evite atravesar puentes débiles y carreteras dañadas.

- Al regresar a su hogar, revise los daños a los aparatos de gas, agua y electricidad.

- Use una linterna para inspeccionar el daño. Nunca use velas ni artículos de fuego dentro de la casa.

- Use calzado adecuado para prevenir cortes en los pies con escombros filosos.

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¿Qué hacer si su casa se inunda?

- Use botas o zapatos (ojalá impermeables). No ande descalzo.

- Desconecte todos los aparatos electrónicos antes de que el agua alcance el nivel de los enchufes o interruptores. Si cree que eso va a suceder, lo mejor es apagar la electricidad completamente.

- Ponga los objetos más importantes y documentos personales en bolsas impermeables en la parte más alta de la casa.

- Mantenga las puertas cerradas.

- Asigne un lugar donde la familia pueda hacer sus necesidades en caso de que los inodoros no funcionen.

- Manténgase en el punto más alto de la casa. Si tiene ático, resguárdese ahí.

- Asegúrese de tener un hacha u objeto con el que pueda romper el techo en caso de que las aguas lo alcancen. Así los equipos de socorro le pueden rescatar cuando los espere desde el techo.

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¿Qué hacer si se queda atrapado en un carro que está flotando en una inundación?

Mantenga la calma. Aunque es difícil, es vital no desesperarse para no gastar energía, poder pensar bien y encontrar la solución que le mantenga a salvo.

- Desabroche su cinturón.

- Baje las ventanas para salir y nadar. Si el agua ya cubrió las ventanas pero no está completamente sumergido por dentro, las ventanas no se abrirán por la presión desigual. En ese caso, tiene que esperar a que el agua llene el carro completamente.

- Entonces, tome aire y cuando el carro esté lleno de agua, abra la ventana o rómpala con un objeto afilado para poder salir nadando. 

- Si no tiene un objeto, puede sacar el reposacabezas (headrest) y usar las puntas para romper la ventana.

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Contactos importantes

- Centro Nacional de Huracanes: hurricanes.gov
- Cruz Roja Americana en español: redcross.org 1(800) 257-7575.
- FEMA (Agencia Federal para el Manejo de Emergencias): fema.gov / Ready.gov/es
- Si su vida corre peligro: Llame al 911

Fuentes: FEMA, NOAA, NWS, Listo.gov