Sally causa graves daños en Alabama y Florida mientras una nueva tormenta amenaza ya a los estados del Golfo

Las autoridades de Orange Beach, Alabama, dijeron que al menos una persona falleció y otra se encuentra desaparecida. Mientras Sally se degrada pero sigue causando inundaciones, el NHC advierte de la formación de una nueva tormenta frente a las costas de México que podría moverse en los siguientes días a Estados Unidos.

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El lento paso del huracán Sally entre los estados de Alabama y Florida, dejó hasta ahora al menos un fallecido y otra persona desaparecida, mientras el Centro Nacional de Huracanes (NHC, en inglés) alerta de la formación de una nueva tormenta que podría avanzar hacia Estados Unidos en los próximos días.

La muerte ocurrió en Orange Beach, Alabama, según el alcalde Tony Kennon, quien también le dijo a la agencia The Associated Press que una persona estaba desaparecida. Kennon dijo que no podía revelar detalles de inmediato.

Sally ha dejado un rastro de inundaciones de viviendas, cortes de energía eléctrica y cierre de negocios, carreteras y aeropuertos, pero las autoridades ya vigilan la formación de un nuevo sistema.

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El NHC informó esta mañana que una nueva tormenta se está formando en el Golfo de México, con pronóstico de convertirse en un sistema mayor a última hora de este jueves.

"Se espera que se mueva hacia el norte y al noreste el viernes y el sábado", señaló el centro dando un 90% de posibilidades de que la alteración detectada se transforme en tormenta tropical y avance hacia Estados Unidos.

Los daños de Sally

Moviéndose a tan sólo 5 km/h (3 mph), más o menos la velocidad a la que camina una persona, la tormenta Sally tocó tierra a las 4:45 a.m. cerca de Gulf Shores, Alabama, ubicada a unos 50 kilómetros (30 millas) de Pensacola, Florida. El fenómeno aceleró a un trote ligero mientras golpeaba las zonas metropolitanas de Pensacola y Mobile, Alabama, en las que residen cerca de 1 millón de personas.

Un hombre en silla de ruedas observa desde una zona alta una calle inundada el miércoles 16 de septiembre de 2020 en el centro de Pensacola, Florida. AP

Con vientos de 165 km/h (105 mph) y más de 60 centímetros de lluvia, arrojó embarcaciones tierra adentro o las hundió en los muelles, derribó palmeras, arrancó techos y tumbó señalamientos, además de dejar sin servicio eléctrico a más de 540,000 viviendas y negocios. Una réplica de una carabela de Cristobal Colón, la Niña, que se encontraba atracada frente a Pensacola, ha desaparecido, informó la policía.

El aeropuerto de Pensacola continuará cerrado, según las autoridades, impidiendo la llegada de vuelos de las principales aerolíneas del país.

Las autoridades advirtieron que la lluvia de la tormenta podría expandir ocho vías fluviales en Florida y Alabama a niveles récord. El gobernador de Florida, Ron DeSantis, advirtió a los residentes y visitantes sobre posibles inundaciones del río en los próximos días.

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Sally mandó a la deriva una grúa flotante, que posteriormente se estrelló contra el nuevo Puente Tres Millas sobre la Bahía de Pensacola, lo que provocó que se desplomara un tramo de la construcción de apenas un año de existencia, indicaron las autoridades.

La tormenta también destruyó una larga sección de un muelle de pesca en el Parque Estatal del Golfo en Alabama el mismo día en que estaba programada su ceremonia de inauguración luego de una renovación de 2.4 millones de dólares.

Por la tarde, las autoridades del condado Escambia, donde se ubica Pensacola, informaron que al menos 377 personas habían sido rescatadas de zonas inundadas.

Más de 40 personas que quedaron atrapadas por el agua fueron puestas a salvo en cuestión de una hora, incluyendo a cuatro miembros de una familia hallados en un árbol, dijo el jefe de la policía del condado, David Morgan.

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Las autoridades de Pensacola, donde Sally convirtió avenidas en ríos, señalaron que 200 miembros de la Guardia Nacional asistieron en el lugar el martes. Se anunciaron toques de queda en el condado Escambia y en algunas localidades costeras de Alabama.

Una persona usa una linterna mientras camina por calles inundadas en busca de su vehículo, la madrugada del miércoles 16 de septiembre de 2020, en Pensacola, Florida. AP

Hacia las primeras horas de la tarde, Sally se había degradado a tormenta tropical y sus vientos se redujeron a 110 km/h (70 mph). Las precipitaciones continuaban en partes de la zona afectada la tarde del miércoles y se anticipaba que la tormenta desencadenara aguaceros tierra adentro el jueves al avanzar sobre Alabama en dirección a Georgia.

Durante buena parte del día, el meteoro se movía a tan sólo 7 km/h (5 mph), por lo que las lluvias se concentraban.

Crecidas causadas por el huracán Sally inundan una calle de Pensacola, Florida, el miércoles 16 de septiembre de 2020.AP

Más de 61 centímetros de lluvia (2 pies) fueron registrados cerca de la Estación Aeronaval de Pensacola, y casi 1 metro (3 pies) de agua cubría las calles en el centro de Pensacola, reportó el Servicio Nacional de Meteorología.

Mientras tanto, lejos en el Océano Atlántico, Teddy se convirtió en huracán el miércoles con vientos de 160 km/h (100 mph). Los meteorólogos dijeron que podría alcanzar fuerza de categoría 4 antes de acercarse a las Bermudas, que hace apenas unos días fueron azotadas por el huracán Paulette.

Con información de AP