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Las mujeres trans conservan la ventaja atlética después de un año de terapia hormonal, según un estudio

Los resultados podrían significar que el período de espera actual de un año para los atletas olímpicos que están en transición no es suficiente. "Para el nivel olímpico diría que probablemente dos años es más realista", señala un autor del documento.
La futbolista transexual Mara Gómez
La futbolista transexual Mara Gómez entrena con su equipo de fútbol femenino de primera división, Villa San Carlos, en La Plata, Argentina, el miércoles 12 de febrero de 2020.AP Photo/Natacha Pisarenko

Por Dan Avery - NBC News

Un nuevo estudio sugiere que las mujeres transgénero mantienen una ventaja atlética sobre sus pares cisgénero incluso después de un año de terapia hormonal.

Los resultados, publicados el mes pasado en el British Journal of Sports Medicine, podrían significar que el período de espera actual de un año para los atletas olímpicos que están en transición no es suficiente.

"Para el nivel olímpico, el nivel de élite, diría que probablemente dos años es más realista que un año", señala el autor principal del estudio, el doctor Timothy Roberts, pediatra y director del programa de capacitación en medicina para adolescentes del Children's Mercy Hospital en Kansas City, Missouri. “Al cabo de un año, las mujeres trans todavía suelen tener una ventaja sobre las mujeres cis”, afirma, refiriéndose a las mujeres cisgénero o no transgénero.

Roberts comenzó a investigar el esfuerzo atlético de hombres y mujeres transgénero mientras estaban en la Fuerza Aérea, trabajando con el teniente coronel Joshua Smalley, médico y coautor del estudio, en una clínica que coordina la atención para los aviadores que comienzan o continúan con su transición de género.

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Los miembros del servicio activo deben realizar una prueba de preparación física cada seis a 12 meses. Roberts, Smalley y otro coautor, el doctor Dale Ahrendt, se dieron cuenta de que tenían acceso a datos sólidos sobre los miembros del servicio antes, durante y después de comenzar el tratamiento de reemplazo hormonal.

Los tres médicos realizaron una revisión retrospectiva de los registros médicos y las pruebas de aptitud física de 29 hombres transgénero y 46 mujeres transgénero de 2013 a 2018. La evaluación de la aptitud física de la Fuerza Aérea incluye la cantidad de flexiones y abdominales realizadas en un minuto y el tiempo necesario para correr 1.5 millas (2.4 kilómetros).

También obtuvieron registros sobre cuándo los sujetos comenzaron a tratarse con testosterona o estrógeno, el tipo de hormona utilizada y la cantidad de días desde que comenzó el tratamiento hasta que sus niveles hormonales alcanzaron el rango normal de adulto para una persona cisgénero.

La atleta transexual Laurel Hubbard, de Nueva Zelanda, durant la final de halterofilia femenina en los Juegos de la Commonwealth 2018 en Gold Coast, Australia, el lunes 9 de abril de 2018.AP Photo/Mark Schiefelbein

Durante los primeros dos años después de comenzar con las hormonas, las mujeres trans pudieron hacer un 10% más de flexiones y un 6% más de abdominales que sus contrapartes femeninas cisgénero. Después de dos años, Roberts afirmó "eran bastante equivalentes a las mujeres cisgénero".

Sus tiempos de velocidad también disminuyeron, pero dos años después, las mujeres trans seguían siendo un 12% más rápidas en la carrera de 1.5 millas que sus pares cisgénero.

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Como era de esperar, la testosterona afectó las cifras de aptitud física de los hombres transgénero que revisaron: antes de comenzar con las hormonas, realizaban menos flexiones y tenían tiempos de ejecución más lentos que los hombres cisgénero del grupo de control. Sin embargo, tras un año de tratamiento, esas diferencias desaparecieron.

Con los abdominales, los hombres trans eran comparables a los hombres cisgénero antes del tratamiento y los superaron después de un año con testosterona.

El seguimiento más prolongado de cualquier participante fue de dos años y medio, según Roberts.

El doctor aclaró que no está sugiriendo que estar en el ejército sea lo mismo que ser un atleta de élite, pero, agregó que"es una situación comparable", en alguien se esfuerza al máximo "para mantener o mejorar sus habilidades".

Joanna Harper, física médica de Portland, Oregon, ha realizado una investigación sobre el efecto de los bloqueadores de testosterona en corredoras transgénero como ella.

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En 2015, publicó su primer estudio sobre mujeres transgénero y rendimiento deportivo y descubrió que las mujeres trans corrían al menos un 10% más lento después de comenzar con las hormonas. Y, en términos relativos, no les fue mejor contra las corredoras cisgénero de lo que lo habían hecho anteriormente contra los hombres cisgénero.

Harper destacó que la metodología de Roberts es sólida, pero ve algunas limitaciones en el estudio. En una evaluación compartida con NBC News, cuestionó la falta de datos sobre los hábitos de entrenamiento individuales de los participantes. También señaló que no había coordinación entre el momento en que los sujetos comenzaron a tomar hormonas y el momento en que realizaron su prueba de aptitud física anual.

"Las pruebas se colocaron en tres bloques", explicó Harper. “Uno de pruebas que tuvo lugar en el primer año después del inicio de la terapia hormonal, uno de pruebas que tuvo lugar entre uno y dos años de terapia hormonal y un tercero que tuvo lugar entre dos y dos años y medio después del inicio de la terapia hormonal", añadió.

Agrupar los datos podría difuminar los cambios que sucedieron en un período de 12 meses "y podría distorsionar notablemente los resultados", opinó.

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El hecho de que las mujeres trans fueran aún más rápidas después de dos años podría deberse a diferencias en la intensidad del entrenamiento, especuló. Pero las pruebas de flexiones y abdominales implican fuerza muscular, técnica, resistencia muscular y cardiovascular, y "probablemente sean buenos indicadores del éxito en muchos deportes de equipo".

Mayor escrutinio de los deportistas trans

A medida que la comunidad transgénero se ha vuelto más visible, su lugar en las competiciones deportivas ha sido objeto de un mayor escrutinio.

En octubre, la World Rugby League se convirtió en el primer organismo deportivo internacional en prohibir a las mujeres transgénero jugar en la división femenina, citando "riesgos para el bienestar de las jugadoras". Dos meses después, un grupo de 200 atletas de élite, incluidas Billie Jean King, Megan Rapinoe y Candace Parker, firmaron un documento que apoya los derechos de las mujeres y niñas trans a participar en deportes femeninos.

La futbolista transexual Mara Gómez, de Villa San Carlos, controla el balón durante un partido de la liga de fútbol femenino profesional de Argentina contra Lanús en La Plata, Argentina, el lunes 7 de diciembre de 2020.AP Photo/Natacha Pisarenko / AP

El escrito fue presentado ante el Tribunal de Apelaciones del Noveno Circuito de Estados Unidos en respuesta a la Ley de Equidad en los Deportes de la Mujer de Idaho, firmada por el gobernador republicano Brad Little en marzo. La ley prohíbe a los atletas transgénero competir en deportes escolares de acuerdo con su identidad de género, independientemente de cuándo hicieron la transición.

El caso se encuentra ante el Noveno Circuito después de que un tribunal inferior impidiera que entrara en vigor en agosto.

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"No hay lugar en ningún deporte para la discriminación de ningún tipo", señaló King en una declaración. "Estoy orgulloso de apoyar a todos los atletas transgénero que simplemente quieren el acceso y la oportunidad de competir en el deporte que aman".

“En realidad, no había muchos datos disponibles cuando el Comité Olímpico Internacional (COI) publicó sus directrices”, agregó Roberts, "Ahora tenemos un poco más de información", recordó.

Harper, que fue consultor de las recomendaciones actuales del COI, dijo que la verdadera conclusión del estudio de Roberts es que las mujeres transgénero finalmente alcanzan la paridad con las mujeres cis como atletas. 

Sin embargo, no cree que los hallazgos de Roberts signifiquen que las organizaciones deportivas deban requerir dos años de supresión de testosterona antes de que las mujeres trans puedan competir contra las mujeres cisgénero.

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“No es necesario eliminar todas las ventajas”, dijo. "Todo lo que se necesita es que las mujeres trans se comporten más como mujeres cisgénero que como hombres cisgénero", opinó.

Un campo de juego "totalmente nivelado"

Roberts afirmó que no hay forma de eliminar todas las ventajas de un atleta, independientemente de su identidad de género.

“Las personas que recibieron testosterona en la pubertad tienden a tener caderas más estrechas. Si eres más alto y tienes caderas más estrechas, eso te da una ventaja que probablemente no cambiará con los bloqueadores de testosterona o el estrógeno ”, explicó. “Por otro lado, tenemos muchas atletas de élite que tienden a ser altas y delgadas con caderas delgadas, y no las estamos censurando", agregó.

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Roberts también señaló que las ventajas físicas no son las únicas ventajas que algunos atletas tienen sobre otros.

“Los niños de LeBron James tienen acceso a los mejores entrenadores y las mejores instalaciones con el mejor equipamiento. Van a tener una ventaja. Y todas esas personas todavía están en la misma competencia", afirmó.

El COI revisó por última vez las regulaciones para competidores transgénero en 2016, eliminando un requisito para la cirugía de confirmación de género y reduciendo el requisito mínimo para la terapia de reemplazo hormonal para mujeres trans de dos años a uno.

Actualmente, los hombres transgénero pueden competir en eventos masculinos sin ninguna restricción.

Las pautas, que son empleadas por la mayoría de las federaciones deportivas, también establecieron que las atletas trans femeninas deben mantener los niveles de testosterona por debajo de los 10 nanomoles por litro. Eso está en el extremo más bajo para la mayoría de los hombres cisgénero, pero más alto que el promedio para las mujeres cisgénero, cuya testosterona generalmente se encuentra entre 0.3 y 2.4 nanomoles por litro.

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Pero, señala Roberts, las mujeres cisgénero con síndrome de ovario poliquístico y algunas otras afecciones pueden tener niveles tres veces mayores, o incluso más altos. Casi un tercio de las mujeres atletas adolescentes de élite tienen niveles de testosterona relativamente elevados, en comparación con solo del 2 al 12% de la población femenina en general. Las mujeres olímpicas también tienden a tener niveles más altos que los controles de la misma edad.

"El campo de juego nunca ha estado totalmente nivelado", concluyó Roberts.

El COI comunicó que está trabajando en nuevas pautas que se publicarán en 2021 después de los reprogramados Juegos de Verano de Tokio.

“Este trabajo se basa en una consulta extendida para considerar no solo las perspectivas médica, científica y legal, sino también la de los derechos humanos, con énfasis en la visión y las experiencias de los atletas afectados”, explica un portavoz del COI en un correo electrónico.

"En general, los debates hasta la fecha han confirmado una tensión considerable entre las nociones de equidad e inclusión, y el deseo y la necesidad de proteger la categoría de mujeres, todos los cuales deberán reconciliarse", añade.