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Expulsar a los asaltantes del Capitolio de las redes sociales puede radicalizarlos aún más, advierten los expertos

Jesse Morton, expropagandista de la ideología de la organización terrorista Al Qaeda, afirma que aunque censurar a los radicales en internet funciona, la combinación de aislamiento y reivindicación puede acelerar su reacción violenta al provocar sentimientos de comunidad y de transcendencia en el movimiento de la extrema derecha.
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Twitter comenzó a suspender en serio las cuentas afiliadas a ISIS en 2014.NBC News

Por Matt Bradley y Mo Abbas - NBC News

Cuando Jesse Morton vio cómo el Capitolio de Estados Unidos fue asaltado, recordó la profunda fe que alguna vez tuvo, no como partidario del presidente saliente, Donald Trump, sino como propagandista de la ideología de la organización terrorista Al Qaeda.

Como algunos de los partidarios más fervientes de Trump, Morton también fue repudiado por empresas de redes sociales como YouTube, donde fue uno de los reclutadores en inglés más prolíficos de Al Qaeda, lo que le ofreció pistas sobre futuro al que se enfrentan.

"Mucho de lo que vemos desarrollarse frente a nosotros ahora, con respecto a la extrema derecha, lo experimenté directamente, cuando la principal amenaza que nos preocupaba eran los yihadistas", contó la semana pasada desde su casa en Alexandria, Virginia.

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Morton cumplió casi cuatro años por cargos relacionados con el terrorismo en una prisión federal, donde ayudó al FBI como informante. Luego se convirtió en investigador del Programa de Extremismo de la Universidad George Washington y ahora trabaja como activista contra el extremismo.

Tuvo cuidado de señalar que Trump y sus seguidores no son terroristas islamistas sumidos en una yihad violenta, pero afirmó que su experiencia demuestra que derribar a los radicales funciona, aunque solo sea hasta cierto punto.

El simple hecho de provocar una reacción de las grandes empresas tecnológicas y las poderosas agencias policiales puede parecer una reivindicación embriagadora, dijo, y sacar a los líderes pro-Trump de las redes sociales ciertamente limita su alcance.

Pero para un grupo más pequeño de energúmenos, la censura refuerza los mismos sentimientos de aislamiento, indignación y solidaridad dentro del grupo que llevaron a la radicalización, según Morton.

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Aunque su número de seguidores podría disminuir, Morton recuerda que lo que se ve "es real": "Esos sentimientos de camaradería, de comunidad, de significado y trascendencia en el movimiento, como si tuvieras un efecto. Y entonces te sientes envalentonado. Te sientes poderoso", explicó.

Esas contracorrientes se ven confirmadas en varios estudios estadísticos sobre la elminación de las plataformas islamistas.

Jesse Morton, expropagandista de la ideología de Al Qaeda, en la Universidad George Washington en Washington D.C., el 9 de septiembre de 2016.Andrew Caballero-Reynolds/AFP via Getty Images

Un informe de 2015 para el grupo de expertos de Brookings Institution demostró que incluso cuando los extremistas islamistas lograron volver a iniciar sesión en Twitter con nombres diferentes, una estrategia que las empresas de tecnología ha dificultado más, trataron de restablecer el número de seguidores que tenían.

"Parece que el ritmo de creación de cuentas se ha retrasado con respecto al ritmo de las suspensiones", escribió el coautor J.M. Berger.

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Después de que las suspensiones comenzaran en serio en septiembre de 2014, la etiqueta del Estado Islámico, o ISIS, cayó de unos 40,000 tuits al día a menos de 5,000 en unos cinco meses.

"Cuando comenzamos a hacer esto con los yihadistas, a la gente le gustaba decir que era como golpear un topo, ya sabes, donde simplemente derribas a uno y aparece otro", contó Berger en una videollamada la semana pasada. "La investigación que he hecho y otras posteriores demuestran que ese no es el caso", señaló.

El análisis de Berger también respaldó la experiencia de Morton: que un cóctel de aislamiento y reivindicación corre el riesgo de acelerar la reacción violenta de una pequeña minoría que se esforzó por pasar a plataformas más privadas.

"Solo está hablando con personas que se hacen eco de los mismos puntos de vista y hablan obsesivamente sobre la violencia, la ira y el odio, de modo que hay una posibilidad razonable de que estar en ese entorno te radicalice más", apuntó Berger. 

Morton recordó que un circuito de retroalimentación tan tóxico podría promover fácilmente la noción de que "no hay otro recurso que la violencia como resultado de que no poder expresar nuestras ideas".

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Estuvieron de acuerdo en que los intentos de las grandes tecnologías de frenar a los extremistas de derecha parecían más reactivos que preventivos y que la elaboración de un conjunto coherente de reglas en torno a las suspensiones de cuentas ayudaría a las empresas a socavar el sentimiento entre los grupos censurados de que están siendo señalados.

Morton y Berger también dijeron que había una diferencia sustancial entre el desplazamiento de los yihadistas y el desplazamiento de los extremistas de la ultraderecha: sus bases de apoyo.

Si bien los reclutadores yihadistas en Estados Unidos no tienen ningún respaldo político sustancial, los votantes de derecha son legión, abarcan múltiples causas e ideologías, y pueden contar con muchos funcionarios electos para defenderlos.

Después de las elecciones, Trump hizo acusaciones infundadas de fraude electoral y atacó ciudades con una gran proporción de votantes negros, que se habían manifestado a favor de Biden. Sus abogados alegaron sin pruebas una conspiración global y presentaron decenas de demandas para anular los resultados de las elecciones, una estrategia legal que fracasó en una corte tras otra sin que se demostrara un solo incidente de fraude electoral en las denuncias presentadas.

Una encuesta de la Universidad de Quinnipiac, ubicada en Hamden, Connecticut, publicada el 11 de enero reveló que el 73% de los republicanos dijeron que "creen que hubo fraude electoral generalizado" durante las elecciones de noviembre, acusaciones falsas promovidas agresivamente por Trump pero rechazadas repetidamente por los tribunales.

Eso hará que la desmontaje de los extremistas de la ultraderecha sea mucho más delicado y potencialmente menos efectivo, afirmó Faiza Patel, codirectora del Programa Libertad y Seguridad Nacional en el Centro Brennan para la Justicia de la Facultad de Derecho de la Universidad de Nueva York.

"Cuando retiramos relatos de musulmanes, a la gente no le importaba", opinó. "Sin embargo, cuando se anotan las cuentas de personas prominentes, a la gente le va a importar y las plataformas son muy conscientes de esa dinámica", añadió.