Cómo prepararse para el próximo terremoto: esto es lo que debe hacer

Los sismos no pueden predecirse, pero esto es lo que puede hacer para cuando la tierra vuelva a temblar.

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/ Source: Telemundo

En las zonas de mayor actividad sísmica, un terremoto puede ocurrir en cualquier momento sin aviso ni forma de anticiparlo. Por eso es muy importante saber qué puede hacer mucho antes para prepararse.

¿Vivo en una zona de terremotos?

Las zonas más propensas a sismos en Estados Unidos están en la Costa Oeste y el Pacífico, en los estados de:

- California
- Alaska
- Hawaii
- Oregon
- Washington
- Nevada
- Utah
- Idaho
- Montana
- Wyoming

En Latinoamérica, los países con más actividad sísmica son México, Guatemala, Honduras, Costa Rica, Colombia, Ecuador, Perú, Chile, Argentina y Bolivia.

Muestra de actividad sísmica en tiempo real en la nueva estación de monitoreo de terremotos en junio 2004 en el Museo de Historia Natural de la ciudad de Nueva York.Spencer Platt/Getty Images

¿Cómo puedo prepararme desde ya?

- Guarde copias electrónicas de sus documentos importantes en la nube.
- Compre baterías adicionales o cargadores portátiles para celulares, tabletas o computadores.
- Puede comprar un generador eléctrico. Aunque son costosos, le pueden sacar de un apuro.
- Tenga a la mano dinero en efectivo. Muchos negocios pueden perder electricidad y no podrán aceptar tarjetas.

¿Qué debo empacar en un kit de supervivencia para terremotos?

- Agua: Un galón por día por persona o mascota. Calcule para tres días.
- Comida: Alimentos que no necesiten refrigerarse, como enlatados.
- Linternas: Una por persona y compre baterías extra.
- Celulares: Cárguelo al 100% todo lo que pueda y tenga una batería externa extra.
- Un silbato: Si está atrapado entre escombros, los socorristas le pueden oír y rescatar.
- Dinero en efectivo a la mano.
- Radio que funcione con baterías.
- Medicinas para 7 días.
- Documentos: Saque fotocopias y guarde los originales en bolsas plásticas sellables.
- Kit de primeros auxilios con todo lo necesario.

¿Qué debe incluir un botiquín de primeros auxilios?

Asegúrese de que la caja que contiene el botiquín sea impermeable e inflamable.

- Manual de primeros auxilios
- Lista de números telefónicos de emergencia, de las autoridades y de familiares y conocidos
- Almohadillas de gasa estériles de diferentes tamaños
- Cinta adhesiva médica
- Curas (Band-Aids) de varios tamaños
- Una férula
- Toallitas antisépticas
- Jabón
- Ungüento antibiótico
- Solución antiséptica (como agua oxigenada, o hydrogen peroxide en inglés)
- Crema de hidrocortisona (1%)
- Paracetamol e ibuprofeno
- Medicamentos recetados adicionales
- Pinzas pequeñas
- Tijeras afiladas
- Ganchos de seguridad
- Compresas desechables instantáneas
- Toallitas con alcohol
- Termómetro
- 2 pares de guantes de plástico
- Una manta

¿Qué debo hacer durante el terremoto?

Si está en el interior de un edificio o estructura, quédese allí. Métase debajo de un escritorio o mesa y agárrese a él. Tome estos pasos:

- Agáchese donde esté, sobre manos y rodillas. Esta posición lo protege de caerse y le permite gatear hasta un refugio cercano.

- Cúbrase la cabeza y cuello con un brazo y una mano. Si hay una mesa o escritorio resistente cerca, gatee debajo de él para refugiarse. Si no hay refugio cerca, gatee hasta una pared interior (lejos de las ventanas). Manténgase de rodillas e inclínese para proteger los órganos vitales.

- Agárrese hasta que pase el temblor bajo un refugio: agarre con una mano y esté preparado para moverse con esa protección si se mueve. Si no tiene con qué protegerse, sostenga su cabeza y cuello con ambos brazos y manos.

Los estudiantes de la Escuela Primaria Bryant se cubren debajo de sus escritorios durante un simulacro de terremoto, parte del evento Great ShakeOut el 18 de octubre de 2018 en San Francisco, California. Millones de personas en todo el mundo participaron en los simulacros del Gran ShakeOut para practicar cómo agacharse, cubrirse y agarrarse en caso de un terremoto.Justin Sullivan/Getty Images

- Salga a un pasillo o recuéstese contra una pared interior.

- Aléjese de ventanas, chimeneas y muebles o electrodomésticos pesados.

- Salga de la cocina, que es un lugar peligroso (las cosas pueden caer sobre usted).

- No corra por las escaleras ni salga corriendo mientras esté temblando o haya peligro de caerse, lastimarse o ser golpeado por la caída de vidrios o escombros.

- Si está afuera: Dirjase a espacio abierto, lejos de edificios, líneas eléctricas, chimeneas y cualquier otra cosa que pueda caer sobre usted.

- Si está conduciendo: Pare, pero con cuidado. Mueva su automóvil lo más lejos posible del tráfico. No se detenga en o debajo de un puente o paso elevado o debajo de árboles, postes de luz, líneas eléctricas o señales.

Manténgase dentro de su automóvil hasta que cesen los temblores. Cuando vuelva a manejar, tenga cuidado con los huecos en el pavimento, las rocas caídas y los baches en la carretera.

- Si está en un área montañosa, tenga cuidado con la caída de rocas, deslizamientos de tierra, árboles y otros escombros.

- Si está cerca del océano: esté atento a las alertas de tsunamis. 

¿Qué hago después del terremoto?

- Salga al aire libre, lo más lejos posible de edificios, casas o estructuras que puedan desplomarse.

- Póngase botas o zapatos, mejor impermeables. No ande descalzo y evite los charcos o retenciones de agua donde un cable roto podría electrocultarle. 

- Si es seguro quedarse en su vivienda desconecte todos los electrónicos. Puede haber réplicas.

- No beba agua de la llave a menos de que las autoridades indiquen que es seguro y no está contaminada. Puede que las tuberías se hayan roto bajo la tierra.
 

¿Qué debo llevar a un refugio?

- Medicinas y prescripciones (recetas) médicas.

- Papeles importantes en bolsas plásticas impermeables.

- Si tiene una dieta especial, lleve su comida.

- Si tiene bebés, lleve pañales, medicinas y comida especial.

- Unas tres mudas de ropa.

- Puede llevar: mantas, colchón inflable, bolsas para dormir o almohadas.

- Juegos de mesa o cartas.

¿Por qué ocurre un terremoto?

La tierra tiene cuatro capas principales: el núcleo interno, el núcleo externo, el manto y la corteza. La corteza y la parte superior del manto forman como una especie de piel en la superficie de la Tierra.

Expertos gubernamentales en el manejo de emergencias y otras organizaciones de preparación están de acuerdo en que agacharse, cubrirse y agarrarse de una mesa o escritorio son la mejor manera de protegerse durante un terremoto. Jeff J Mitchell/Getty Images

 

Esa coraza está formada por muchas piezas, como un rompecabezas. Estas piezas se mueven muy lentamente, a veces se deslizan una sobre la otra y a veces se topan unas con otras. Estas piezas son las placas tectónicas.

Como los bordes de las placas son ásperos, se atascan mientras el resto de la placa se mueve. Cuando la placa se ha movido lo suficiente, los bordes se desprenden y se produce un terremoto.

¿Se puede predecir un sismo?

En algunos casos, los científicos pueden saber que habrá otro terremoto en el futuro sobre una falla tectónica porque pueden medir la tensión que se acumula entre esas fallas. Pueden dar un rango de meses, años o décadas, pero no tienen forma de saber cuándo exactamente ocurrirá ese sismo.

Lo que sí se sabe es que después de un terremoto suelen haber otros iguales o más pequeños, llamados réplicas. Estos pueden ser igual o más destructivos. Por eso es importante hacer caso a las autoridades tras un primer sismo y resguardarse o evacuar según lo que aconsejen.

A veces, un temblor puede ser un sismo previo a un terremoto más fuerte.

Con información de USGS, Ready.gov, FEMA.

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