Corte de Apelaciones desestima el caso criminal contra el líder de La Luz del Mundo. Cuáles son ahora los posibles escenarios

Naasón Joaquín García ganó la apelación de su caso interpuesta por sus abogados porque la Fiscalía de California cometió errores de procedimiento con su caso. Sin embargo, esto no significa su libertad automática ni que es inocente, los fiscales pueden volver a presentar los mismos cargos contra el autoproclamado 'Apóstol de Jesucristo'.

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Por Juan Cooper

Una Corte de Apelaciones de California desestimó este martes el caso criminal contra el líder de la Iglesia de Luz del Mundo, Naasón Joaquín García, acusado de abuso sexual de menores y de tráfico de personas.

La Fiscalía de California informó que está revisando el fallo del tribunal, pues este establece que se cometieron "errores de procedimiento", pero eso no significa que el acusado sea culpable o inocente, con lo que la justicia puede volver a presentar los mismos cargos contra Naasón Joaquín García, quien se encuentra detenido sin derecho a fianza en Los Ángeles. 

El autoproclamado 'Apóstol de Jesucristo' fue detenido el pasado 3 de junio en Los Ángeles, California, y desde entonces ha estado detenido, primero bajo una histórica fianza de 50 millones de dólares y luego sin derecho a esta, a petición de los fiscales por considerarlo un riesgo de huida debido a sus influencias y la enorme fortuna de la congregación que dirige.

Debido a que los abogados de Joaquín García ganaron la apelación por motivos procesales, se desconoce de momento cuándo o si sería liberado o no. Sin embargo, su abogado, Alan Jackson, dijo que su cliente está "entusiasmado" por el fallo.

"En su afán de garantizar una condena a cualquier costo, la Fiscalía ha intentado privar al señor García de su libertad sin el debido proceso al encerrarlo sin derecho a fianza basándose en acusaciones sin fundamentos de acusadores anónimos y negándole la oportunidad de defenderse en la corte", aseguró Jackson en un comunicado.

¿Qué decisión tomó la Corte de Apelaciones?

El fallo del tribunal de apelaciones establece que la Corte Superior del condado de Los Ángeles debe desechar los 29 cargos por delitos graves contra el líder religioso que van desde tráfico de personas hasta producción de pornografía infantil y violación forzada, que involucran a tres niñas y una mujer entre 2015 y 2018 en el condado de Los Ángeles.

La Corte asegura que debido a que la audiencia preliminar de García no fue realizada en el plazo debido y a que García no renunció a su derecho a una audiencia, la denuncia interpuesta en su contra debe ser desestimada.

El tribunal de apelaciones falló que una audiencia preliminar sobre una denuncia enmendada para un acusado bajo custodia debe realizarse dentro de los primeros 10 días posteriores a la segunda acusación, a menos de que el detenido renuncie a dicho plazo o haya una "buena causa para la demora".

¿Cuáles fueron las fallas procesales que llevaron a la Corte a tomar esa decisión?

En junio de 2019 (el mes de su arresto), García fue procesado por 26 cargos y renunció a su derecho de una audiencia preliminar expedita, una medida común. Al mes siguiente, fue procesado por una denuncia enmendada que incluía tres cargos adicionales de posesión de pornografía infantil. Esa vez, no renunció a los límites de tiempo para una audiencia preliminar.

En julio la Fiscalía de California presentó esa acusación enmendada con tres nuevos cargos contra Joaquín García. Según la sección 859b del Código Penal de California, la audiencia preliminar debería ocurrir dentro de los primeros 10 días hábiles de la presentación de estos nuevos cargos. Sin embargo, la audiencia no se dio dentro del tiempo estipulado: fue pospuesta varias veces, en algunos casos porque los fiscales no habían entregado evidencia a la defensa, mientras seguía detenido sin derecho a fianza, lo que provocó que sus abogados presentaran una apelación. 

¿Esta decisión significa la libertad de Naasón Joaquín García?

"La opinión de la Corte de Apelaciones no significa que Naasón Joaquín García sea culpable o inocente, simplemente hace referencia a una tecnicidad del procedimiento. Esto no cambia el hecho de que por años, como líder de La Luz del Mundo, abusó física, sexual y emocionalmente a cientos de jóvenes y adultos", aseguró a Noticias Telemundo Investiga Deborah Mallgrave, la abogada de Sochil Martin, presunta víctima de Naasón, y quien instauró una demanda civil contra la organización La Luz del Mundo.

Aunque las irregularidades en el proceso mencionadas por la Corte de Apelaciones recaen en la Corte de Primera Instancia que asumió el caso de Joaquín García desde junio pasado, es la Fiscalía de California, en cabeza de Xavier Becerra, quien debe tomar los pasos siguientes para continuar con el caso criminal contra el líder de esta iglesia evangélica.

¿Cuáles son los posibles escenarios?

Un posible escenario es que la Fiscalía vuelva a presentar los cargos contra el líder de La Luz del Mundo y sea arrestado de nuevo al salir de prisión, o simplemente no salga en libertad. En este caso el proceso penal comenzaría de nuevo en la primera instancia, según explicó la abogada Mallgrave.

Una segunda posibilidad sería que los fiscales a cargo del caso apelaran ante la Corte Suprema de California la decisión de la Corte de Apelaciones, y se cancele el desistimiento. Esto mantendría a Joaquín García en prisión y el juicio seguiría en la misma etapa. Sin embargo, sería un riesgo porque no se tiene certeza de la decisión que tomaría la Corte Suprema.

Una tercera opción que se rumora entre personas relacionadas al caso es que el Buró Federal de Investigaciones (FBI por sus siglas en inglés), tome el caso y presente ante una corte federal las pruebas ya recogidas por la Fiscalía de California. "Aunque esta opción sería la indicada por la magnitud de las acusaciones, es probable que le diera tiempo a Naasón Joaquín García de salir del país, y después sería más difícil volver a arrestarlo", advierte la abogada.

Sin embargo, otra persona familiarizada con el tema, quien prefiere mantenerse en el anonimato porque ha colaborado con los fiscales, asegura que,"Xavier Becerra no quiere soltar el caso a los federales porque le afectaría su imagen y liderazgo ante la población hispana, teniendo en cuenta que una de las banderas de su programa como Fiscal General ha sido combatir el tráfico humano y la explotación sexual de menores".

Becerra hizo un llamado a que otras víctimas presentaran denuncias, una medida que la defensa aseguró que podría influenciar al jurado. "Sería difícil de creer que, basándose en la información que estamos recabando, sólo son estos cuatro individuos", dijo Becerra en junio, cuando se refirió en repetidas ocasiones a García como un "enfermo" y un "demente".

¿Y qué pasa con las demás acusadas del caso y la iglesia?

La apelación sólo mencionaba la desestimación del caso de Joaquín García y no los de sus coacusadas, Susana Medina Oaxaca y Alondra Ocampo. Una cuarta acusada, Azalea Rangel Meléndez, sigue prófuga.

Durante su detención sin derecho a fianza en Los Ángeles, García ha permanecido como el líder espiritual de La Luz del Mundo. La iglesia cristiana con sede en Guadalajara, México, fue fundada en 1926 por su abuelo, un militar que combatió en la revolución mexicana, Eusebio Joaquín González, autoproclamado 'Apóstol Aarón'. 

La congregación afirma tener cinco millones de fieles a nivel mundial, repartidos en 60 países. Su presencia es más numerosa, en este orden, en México, Estados Unidos, El Salvador, Colombia, Costa Rica y Honduras.

Con información adicional de AP.