"Todos los peloteros participaron de un modo u otro": despiden a directivos de los Astros de Houston por robo de señales en 2017

El comisionado de las grandes ligas también multó al club con $5 millones de dólares por el fraude cometido en las temporadas de 2017 (en que Houston ganó la Serie Mundial) y 2018.

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/ Fuente: TELEMUNDO

El mánager de los Astros de Houston A.J. Hinch y su gerente general Jeff Luhnow fueron despedidos por el equipo este lunes luego de que el comisionado de las Grandes Ligas de Béisbol los suspendiese por un año y multase al club con $5 millones de dólares por robar señales en las temporadas de 2017 –en que Houston ganó la Serie Mundial– y 2018.

Aún no se conoce qué suerte correrá el piloto de los Medias Rojas Alex Cora. El comisionado Rob Manfred dijo que Cora había creado el sistema de robo de señales usado por los Astros y que también habrá castigo para él. Cora fue asistente de Hinch en 2017.

El equipo perderá asimismo sus dos primeras selecciones de la primera y segunda ronda del draft.

Manfred afirmó que el propietario de Houston, Jim Crane, no estaba al tanto del sistema de robo de señales. Una hora después del anuncio de Manfred, Crane dijo que Hinch y Luhnow habían sido despedidos.

“Tenemos que hacer borrón y cuenta nueva”, declaró.

Por su parte, el exgerente general de los Astros, Brandon Taubman, fue suspendido hasta la Serie Mundial por su conducta durante la final del campeonato de la Liga Americana del año pasado, cuando hizo comentarios ofensivos a una periodista. Taubman primero negó el incidente para luego ofrecer disculpas.

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Houston tuvo la mejor marca de la liga (204-120) en los dos años en cuestión, donde ganó por primera vez la Serie Mundial.

Para Manfred, la filosofía del equipo era ganar. “Está claro para mí que la cultura del departamento que maneja el béisbol era muy problemática”, dijo el comisionado. Agregó que “se valoraba y se premiaba los resultados por sobre cualquier otra consideración”.

Los castigos del béisbol fueron mucho más severos que los de la NFL por infracciones similares. El técnico de los Patriots Bill Belichick fue multado con $500,000 dólares en 2007 y los Patriots con $250,000 dólares por usar videos para robar señales de los rivales. Ocho años después se multó a los Patriots con un millón de dólares por desinflar las pelotas usadas en la final de la Conferencia Americana. El quarterback Tom Brady fue suspendido por cuatro partidos.

Todos "estaban al tanto"

El actual mánager de los Mets Carlos Beltrán era por entonces jugador de los Astros, pero Manfred dijo que ningún pelotero será castigado: la decisión fue que el mánager y el gerente general eran los responsables de todo.

“Virtualmente todos los peloteros de los Astros participaron de algún modo o estaban al tanto, pero no estoy en condiciones, a partir del resultado de las investigaciones, de determinar con certeza qué nivel de responsabilidad tuvo cada uno ni su grado de culpabilidad”, escribió Manfred. “No es práctico dada la cantidad de jugadores involucrados y el hecho de que muchos de esos peloteros militan ahora en otros clubes”.

La investigación sobre las infracciones de los Astros comenzó cuando Mike Fiers, pítcher del equipo que ahora juega con Oakland, denunció el robo de señales en un artículo publicado en The Atlantic el 12 de noviembre.

El Departamento de Investigaciones de las Grandes Ligas entrevistó a 27 testigos, incluidos 23 jugadores y exjugadores de los Astros, y revisó decenas de miles de emails, mensajes por Slack, mensajes de texto, videos y fotografías.

“Algunos jugadores de los Astros les dijeron a los investigadores que el sistema de robo de señales no era efectivo y que era más bien una distracción”, según Manfred, quien dijo no estar “en condiciones de determinar si el sistema ayudó a los bateadores de los Astros o ayudó a los Astros a ganar juegos”.

Empleados de los Astros dijeron que el equipo empezó a descifrar señales usando la cámara del jardín central a principios de 2017. Un jugador le llevaba la información al dugout, de donde se la pasaban a un corredor en segunda. El corredor descifraba las señales del cátcher al pítcher y se la pasaba al bateador. A veces el personal de la sala de análisis de videos transmitía información a través de el reloj o el teléfono de algún miembro del dugout.

Cora empezó a llamar a la sala de videos para pedir información a principios de la temporada. Después de que un grupo de peloteros, incluido Beltrán analizó cómo mejorar el sistema al cabo de dos meses, Cora arregló para que se instalase en el dugout una pantalla que transmitiese lo que captaba la cámara del jardín central. Los jugadores informaban los lanzamientos golpeando un bate o la pistola de masajes contra un cesto de basura. Dos golpes generalmente indicaban lanzamientos fuera de velocidad, ningún ruido anticipaba una bola rápida.

Editado con información de AP.

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