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ICE reta a California y extiende contratos a compañías privadas que operan centros de detención de inmigrantes

California se convirtió en el primer estado de EE.UU. en dar un paso firme para evitar que compañías privadas sigan lucrando con la detención de inmigrantes en centros de ICE, pero la agencia federal ignoró un proyecto de ley y renovó los contratos a cuatro de estas corporaciones.
Un guardia escolta a un inmigrante detenido en el Adelanto Detention Facility, en California, operado por la compañía privada GEO Group.
Un guardia escolta a un inmigrante detenido en el Adelanto Detention Facility, en California, operado por la compañía privada GEO Group. Getty Images / Getty Images

El Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE) está retando un proyecto de ley con el que California espera evitar que compañías privadas lucren con la detención de inmigrantes en ese estado.  

La semana pasada funcionarios federales renovaron contratos millonarios a cuatro compañías privadas que operan centros de detención en el estado dorado. La movida ocurre a solo días de que el gobernador Gavin Newsom convierta en ley un proyecto que precisamente persigue prohibir estas negociaciones entre el gobierno y los proveedores independientes a expensas de los inmigrantes.

Los nuevos contratos, que entraron en vigor el viernes, doblarán la capacidad de estas cárceles a casi 7, 200 camas y pondrán más de US$6,000 millones en el bolsillo de los proveedores privados.  

California se convirtió en octubre en el primer estado del país en dar un paso firme para expulsar a las empresas que operan centros de detención, cuando Newsom firmó el proyecto de ley Assembly Bill 32. De esta manera, no serían permitidos nuevos contratos a partir del 1 de enero.

Pero solo unos días después, ICE publicó en un sitio web federal una solicitud para invitar a operadores privados a hacerse cargo de cuatro centros en este estado, ubicados en San Diego, Calexico, Adelanto y Bakersfield.

Inmigrantes detenidos almuerzan en el Adelanto Detention Facility.Getty Images / Getty Images

Inmigrantes detenidos almuerzan en el Adelanto Detention Facility. Foto: (Getty Images).

Según el anuncio, la agencia espera que la capacidad de estas cárceles siga expandiéndose en el futuro.

Legisladores estatales y defensores de los inmigrantes han calificado esta solicitud como un intento de la agencia federal de eludir la ley con el fin de continuar deteniendo a inmigrantes en California, el estado con mayor población de inmigrantes en Estados Unidos.

Algunos también han mostrado preocupación por un posible aumento en las redadas masivas, ya que habrá más sitio donde albergar a los inmigrantes detenidos.

Leyes “inapropiadas y perjudiciales”

Ante estos reclamos ICE respondió que los nuevos contratos no son una respuesta a la ley estatal.

Paige Hughes, una portavoz de la agencia, dijo que lo que se quiere con los nuevos contratos es limitar la transferencia de detenidos fuera de California, donde estarían más lejos de familiares, amigos y representantes legales.

"Las leyes estatales destinadas a obstruir la aplicación de la ley federal son inapropiadas y perjudiciales", dijo Hughes al referirse al proyecto del gobernador Newsom.

Vicky Waters, una portavoz del gobernador, dijo el lunes que ICE estaba tratando de eludir la ley, lo que calificó como un paso histórico para abordar el encarcelamiento excesivo, incluida la detención de inmigrantes y solicitantes de asilo.

"Las cárceles con fines de lucro, incluidas las instalaciones contratadas por ICE, son contrarias a nuestros valores y no tienen lugar en California", escribió Waters en un correo electrónico citado por la agencia AP. Y agregó: " Este esfuerzo por eludir la autoridad de California y las normas federales de adquisición que protegen a los contribuyentes estadounidenses debe abordarse mediante la supervisión del Congreso ".

Ganancias millonarias

Un análisis del Senado estatal sobre el proyecto de ley Assembly Bill 32 prevé que la administración Trump demande para bloquear la ley, en parte argumentando que está precedida por la ley federal de inmigración. El análisis también predice que el Ejecutivo prevalecería en las cortes.

California, al tener una gran población de inmigrantes y compartir la frontera con México, es un estado de prioridad para ICE, que se ha visto cada vez más desagradable bajo las leyes estatales. En EE.UU. el número de detenido de la agencia superó los 56,000 a principios de este año, sobre todo en centros de Louisiana.

Un familiar camina en las afueras del Adelanto Detention Facility, en California.Getty Images / Getty Images

Un familiar camina en las afueras del Adelanto Detention Facility, en California. Foto: (Getty Images).

Bajo los nuevos contratos de ICE con empresas privadas, GEO Group Inc. ganó dos extensiones de cinco años: una para operar el centro de detención en Adelanto, con capacidad para 2,690 camas, y otra para administrar las instalaciones en Bakersfield, con capacidad para 1,800. Ambos contratos representarán más de US$3,7 mil millones en ganancias.

La empresa dijo el lunes que los contratos generarían 1,200 empleos.

Por su parte, CoreCivic Inc. ganó una extensión por valor de US$2,1 mil millones para operar un centro de detención de inmigrantes en San Diego, con capacidad para 1,994 camas. Mientras tanto, Management & Training Corp. ganó un contrato por US$679 millones para operar una instalación en Calexico con capacidad para 704 camas.

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