La cifra de muertos por los incendios en el norte de California aumenta a 48, dicen las autoridades

Se han realizado esfuerzos para traer morgues móviles, perros de cadáveres, un sistema de análisis de ADN rápido para identificar a las víctimas; se espera que la cifra sea aún mayor.

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La cifra de muertos por los incendios en el norte de California aumenta a 48, dicen las autoridades.

Ernest Foss era un músico que daba clases fuera de su hogar cuando vivía en San Francisco, donde un amplificador que corría a lo largo de una pared servía como sofá de la sala de estar de la familia. Carl Wiley renovó los neumáticos para Michelin. Jesús Fernández, conocido como "Zeus", fue descrito como un padre amoroso y un amigo leal.

Se encontraban entre las primeras nuevas víctimas identificadas tras el incendio forestal más letal y destructivo de la historia de California, un infierno al que se atribuyeron al menos 48 muertes, y las autoridades aumentaron la búsqueda el martes de más almas. Las llamas casi destruyeron la ciudad de Paradise, en el norte de California, con una población de 27,000, y devastaron las áreas circundantes el jueves pasado.

Cerca de 7,700 casas fueron destruidas. El número exacto de desaparecidos no estaba claro, pero muchos amigos y familiares de quienes viven en la zona de fuego dijeron que no habían escuchado a sus seres queridos. Algunos fueron a refugios en busca de los desaparecidos.

Se estaban realizando esfuerzos para traer morgues móviles, perros de cadáveres, un sistema de análisis de ADN rápido para identificar a las víctimas y 150 empleados adicionales de búsqueda y rescate además de 13 equipos que ya buscaban restos, una sombría indicación de que el número de muertos subirá casi sin duda. 

La oficina del alguacil del condado de Butte, Kory Honea, identificó a cuatro de las víctimas y nombró públicamente a tres. James Wiley dijo que los oficiales del alguacil le informaron que su padre, Carl, estaba entre los muertos, pero el joven Wiley no había podido dejar su propiedad en el área del incendio para verlo por sí mismo.

El anciano Wiley, de 77 años, fue un recuperador de llantas, y la familia vivió en Alaska durante muchos años antes de mudarse al condado de Butte décadas atrás.

James Wiley dijo que su padre era un veterano estóico, y los dos no habían hablado en seis años. "Oye, lo perdí hace mucho tiempo", dijo el hombre más joven. Foss, de 63 años, se mudó a Paradise hace ocho años porque el alto costo de la vida lo sacó de la Bahía de San Francisco, según su hija, Angela Loo.

Tenía las extremidades hinchadas y no podía caminar. También había estado en oxígeno. Loo le dijo a KTVU-TV en Oakland que su padre enseñó música desde su casa en San Francisco y convirtió la sala de estar en un estudio.

"Me encanta que compartiera su regalo de la música conmigo y con muchos otros durante su vida", dijo. "Querría ser recordado por ser un San Franciscano hasta el final".

Fernández, un residente de Concow de 48 años, también murió.

Myrna Pascua, cuyo esposo era el mejor amigo del hombre conocido como "Zeus", lo llamó "proveedor incansable, amigo confiable y leal, vecino considerado y padre amoroso. Todos los que lo conocieron lo extrañarán".