Trump quiere poner "en boga" la pena de muerte y su gobierno la pide con más frecuencia

Robert Bower, el tirador que asesinó a 11 personas en una sinagoga, podría convertirse en el próximo sentenciado de esta administración.

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Los casos en los que la sentencia ha sido la pena de muerte han aumentado durante el mandato de Donald Trump. Recientemente, el presidente dijo que ésta debería volver a estar “en boga”, luego de que un hombre matara a 11 en de una sinagoga en Pittsburgh.

La política de Trump contrasta con la del último año de su antecesor, Barack Obama, cuando sólo una persona fue procesada con la pena de muerte por parte del fiscal general de la nación. Bajo la actual administración, el Departamento de Justicia a cargo de Jeff Sessions, ha procesado a 12 personas en los últimos dos años para ser sentenciados con la pena capital, reportó la agencia de noticias Associated Press.

Los casos incluyen un hombre acusado de rentar un camión para arrollar a ocho personas en un camino para bicicletas en la Ciudad de Nueva York el año pasado; tres hombres acusados del robo armado de un camión de seguridad que resultó en pérdidas humanas; el sospechoso de una pandilla en Detroit que fue acusado de asesinar a alguien después de extorsionarlo; un hombre acusado por matar de un disparo al policía de una tribu en Nueva México en la reserva de nativos americanos más grande del país.

El número de casos podría crecer en los meses siguientes, mientras los fiscales federales aguardan la decisión de Sessions en otros casos, incluido el de la sinagoga de Pittsburgh. Robert Bower, el tirador, enfrenta cargos federales por cometer un crimen de odio al asesinar a 11 personas de la fe judía.

La persona enjuiciada con la máxima pena durante el último año de la presidencia de Obama fue Dylan Roof, el supremacista blanco que asesinó a nueve personas de raza negra en una iglesia de Carolina del Sur, en 2015.

Sin embargo, la política de Trump no fue tan distinta de la de Obama en otros años. En 2009, el fiscal general, Eric Holder, aprobó 15 procesos con la pena capital y 13 en 2012, reportó Associated Press.

Trump incluso ha sido menos duro que George W. Bush, quien sólo en el 2013 aprobó tres docenas de casos en los que pidió la inyección letal.

Lo que hace a Trump distinto, según algunos expertos, es que en ciertos casos él aboga personalmente por la pena.

“Creo que de verdad deberían volver a traer en voga la pena de muerte”, dijo Trump a reporteros el sábado después del tiroteo en la sinagoga.

"Cualquiera que haga algo como esto a personas inocentes que están en el templo o en la iglesia. Tuvimos tantos incidentes con las iglesias. Realmente deberían pagar el precio más alto".

Y en Twitter, solo un día después del ataque en la pista de bicicletas de Manhattan del año pasado, llamó al sospechoso Sayfullo Saipov un "Animal degenerado" y argumentó que "¡DEBE OBTENER PENA DE MUERTE!".

Trump también dijo este año que la pena capital debe usarse para procesar a los traficantes de drogas. Sessions lo siguió un día después con un memorándum instando a los fiscales a buscar la pena de muerte, "por ciertos delitos relacionados con las drogas", incluidos los asesinatos ocurridos durante el tráfico de drogas.

"Si vamos a ser una nación de leyes, entonces se debe permitir que el proceso legal se desarrolle sin estar sujeto a manipulación política", dijo Robert Dunham, director ejecutivo del Centro de Información sobre Penas de Muerte, con sede en Washington. "Las decisiones de recarga se deben tomar con base en la evidencia, no basadas en la política y no basadas en la presión política".

El Departamento de Justicia no respondió de inmediato a una solicitud de comentario.

Las encuestas muestran que la mayoría de los estadounidenses todavía respaldan la pena de muerte, pero el apoyo ha disminuido en los últimos años. Una encuesta de Gallup de 2017 mostró que el 55 por ciento de los estadounidenses apoyaba la pena de muerte para una persona condenada por asesinato, el porcentaje más bajo en 45 años.

La pena de muerte sigue siendo legal en 30 estados, pero sólo unos pocos realizan ejecuciones regularmente. Texas ha ejecutado a 108 prisioneros desde 2010, mucho más que cualquier otro estado.

La Asociación Nacional para el Mejoramiento de las Personas de Color (NAACP, en inglés) ha dicho que la pena de muerte tiende a perjudicar sobre todo a las minorías. La población negra constituye el 13% de la población, pero son el 42% de los que son condenados a la inyección mortal. Los hispanos constituyen el 20% de las nuevas admisiones en el pasillo de la muerte, mientras que representan el 17% de la población.