Guía Completa

Kia Soul 2014

Al volante del Kia Soul 2014.

Para esta edición 2014, Kia ha renovado las características y los atributos que han convertido al Soul en el líder indiscutible del segmento y de paso añade una serie de nuevos elementos de seguridad, entretenimiento y comunicación para intentar mantenerlo en la cima, ahora que han llegado otras opciones con las que tendrá que competir.

Cuando la firma coreana lanzó el Soul al mercado, sus expectativas de ventas eran de 50,000 unidades anuales, pero el auto ha sido tan bien recibido y aceptado que su éxito se ve reflejado en las 115 mil que logró vender en el año 2012.

De toda la gama de vehículos comercializada por Kia en Estados Unidos, el Soul se coloca como el segundo más vendido, únicamente superado por el Optima. De ahí lo mucho que representa este auto para la compañía en su objetivo de posicionarse entre las marcas más vendidas.

 

LAS CLAVES DEL KIA SOUL 2014

1. Motor y rendimiento

El Kia Soul 2014 está disponible con dos opciones de motores. El modelo base recibe un motor 1.6 litros de cuatro cilindros que produce 130 caballos de fuerza y 118 lb-pie de torque. Éste se encuentra relacionado a una transmisión manual de seis velocidades, que incluye la funcionalidad de asistencia de arranque en terreno inclinado, aunque también tiene la opción de equipar una transmisión automática con la misma cantidad de marchas.

Las variantes Plus y Exclaim son propulsadas por un motor 2.0 litros de cuatro cilindros e inyección directa que genera 164 caballos de fuerza y 151 lb-pie de torque. En este caso, la única transmisión disponible es la automática de seis velocidades.

Según la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos, los mejores registros del Kia Soul 2014 en cuanto consumo de combustible son de 24 mpg ciudad y 31 mpg en carretera.

2. Nueva plataforma

Entre los cambios más importantes en esta edición 2014 del Soul se encuentra la nueva plataforma sobre la cual ha sido montado. Ahora el vehículo es más largo (0.8 pulgadas), más ancho (0.6 pulgadas) y más alto (0.4 pulgadas). Además, este aumento en sus proporciones dio lugar a que la distancia entre sus ejes también fuera ampliada hasta las 101.2 pulgadas, lo que se traduce en mayor espacio en el habitáculo y más utilidad.

3. Diseño inspirado en el Kia Track\'ster

En el año 2012, la firma coreana presentó en el Auto Show de Chicago el Kia Track\'ster, prototipo que gustó mucho al público y que debido a la buena reacción que generó fue utilizado como la guía a seguir en el desarrollo del Kia Soul 2014.

Los elementos que ambos vehículos tienen en común son fáciles de identificar. Los más notables son el toma de aire inferior de forma trapezoidal en la parte delantera y la ubicación de los faros antiniebla. Además, la parrilla frontal ha sido rediseñada para parecerse más a la del Track\'ster y recibe una puerta trasera muy similar a la del prototipo.

Kia también prestó mucha atención al interior del Kia Soul 2014 con la intención de darle una apariencia más premium. A lo largo y a lo ancho del habitáculo se puede apreciar el uso de materiales de mejor calidad y que además son suaves al tacto.

El interior del Soul llega a un nuevo nivel de sofisticación, gracias a los finos acabados de cuero y a los detalles en negro piano presentes en la consola central, volante y palanca de cambios.

4. Precio

El precio inicial del Kia Soul 2014 es de $14,700, asciende a los $18,200 en la variante Plus y arranca en los $20,300 en la Exclaim.

Adicionalmente, Kia ofrece diferentes paquetes que incluyen elementos como techo panorámico, sistema de navegación, asientos de piel y sistema de audio Premium que elevan el precio del Kia Soul 2014 a más allá de los $25,000.

 

AL VOLANTE DEL KIA SOUL 2014

Empezamos a percibir la mejoras del Kia Soul 2014 desde el momento en que nos íbamos acercando a nuestra unidad de prueba. El auto se ve más agresivo, deportivo y juvenil. Con tan sólo tomar la manija para la abrir la puerta percatamos que Kia había puesto más atención a esos pequeños detalles que al final son de mucha importancia.

Una vez adentro, lo primero que comentamos fue "Que bueno son los autos de Kia ahora", recordando que hace unos años el fabricante coreano era conocido por sus autos de bajo precio y baja calidad.

Hoy en día, la compañía vive una revolución que la ha convertido en una de las mejores al ofrecer mucho de lo que los clientes exigen a un precio asequible.

La gran mayoría de los materiales y acabados del habitáculo son de alta calidad. Y aunque en varias secciones hace uso del plástico, éste ha sido muy bien trabajado para que pudiera verse y sentirse como si fuera un material fino.

El diseño de la consola central es moderno y claramente basado en el Kia Track\'ster, con indicadores y controles que están ubicados de tal manera que son fáciles de aprender y utilizar.

El interior del Kia Soul 2014 es sin duda más refinado de lo que se podría esperar en un auto de este segmento y además ofrece el espacio suficiente para viajar sin que ninguno de los pasajeros se sienta comprometido.

En cuanto a capacidad de carga, el Soul cuenta con 16 pies cúbicos detrás de los asientos traseros, cifra que aumenta a 61 pies cúbicos cuando estos se doblan.

Nuestra experiencia de manejo la tuvimos a bordo de una variante Exclaim con el motor 2.0 litros, muy agradable de conducir por la ciudad y muy confiado en la autopista. Aunque no se conduce como un auto deportivo, el Soul responde mejor de lo que se espera. El sistema de dirección es muy preciso y permite escoger entre los modelos "Comfort", "Normal" y "Sport".

Además, el sistema de suspensión amortigua bien los baches y es uno de los elementos claves para que pueda ofrecer una experiencia de manejo suave y tranquila. Curiosamente, en varias ocasiones pusimos a prueba el sistema de frenado para evitar que nuestra experiencia se convirtiera en un momento amargo, esto debido a las maniobras de los conductores poco experimentados que nos encontramos en el camino.

Debemos decir que el Kia Soul 2014 es muy seguro. A pesar de su diseño en forma de caja, logra mantenerse firme con un muy buen agarre al asfalto. Sin duda es un aspecto que se agradece mucho, sobre todo porque se trata de un modelo que se dirige a un segmento joven.

Niveles de equipamiento

El modelo Base del Soul incluye ventanas y seguros eléctricos, sistema de sonido de seis bocina, y radio AM/FM con reproductor MP3, Bluetooth® de 4ta. generación, radio satelital SiriusXM™ y puerto USB/AUX.

El Soul Plus añade, entre otras cosas, rines de 17 pulgadas, sistema multimedia UVO eServices, cámara trasera, asientos de ajuste eléctrico y volante cubierto en cuero.

En el tope de la gama se encuentra el Soul Exclaim, al que se le agregan rines de 18 pulgadas, luces delanteras y traseras de tecnología LED, sistema de audio Infinity, acceso y encendido del motor sin llave y sistema de aire acondicionado automático.

 

SISTEMAS DE SEGURIDAD

De manera estándar, el Kia Soul 2014 incluye frenos antibloqueo, asistencia de arranque en terreno inclinado, control de estabilidad, control de tracción, bolsas de aire, reposacabezas delanteros activos y bolsas de aire frontales, laterales y de tipo cortina.

Nos gusta

- Capacidad de carga

- Diseño del habitáculo

- Apariencia juvenil

- Desempeño del motor

Nos gustaría

- Paquetes adicionales más baratos

- Consumo de combustible más eficiente

Rivales principales

- Scion xB

- Nissan Cube

Nuevos rivales

- MINI Countryman

- FIAT 500L

Conclusión

Para el 2014, el Kia Soul encuentra el balance perfecto entre estilo y funcionalidad. El vehículo mejora las características que anteriormente lo convirtieron en el modelo más vendido del segmento y agrega otros elementos para reforzar su posición de líder. A destacar también está su precio, que con una etiqueta de $14,700 es uno de los autos más "cool" y más baratos del mercado.

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